Priestertum (Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage)

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Das Priestertum der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage beansprucht die Vollmacht, im Namen Gottes zu handeln. Die Theologie dieser Glaubensgemeinschaft führt diese Vollmacht über ihren Gründer Joseph Smith direkt auf Johannes den Täufer und die Apostel Petrus, Jakobus und Johannes zurück. Die Kirche ordiniert ausschließlich Männer.

Für männliche Heilige der Letzten Tage ist das melchisedekische Priestertum Voraussetzung für die Erhöhung im celestialen Reich. Deshalb wird dieses Priestertum jedem Mann verliehen, wenn er dem geforderten Standard moralischer Würdigkeit und Kirchenaktivität entspricht.

Einteilung und Ämter im Priestertum[Bearbeiten]

Es werden das Aaronische und das Melchisedekische Priestertum unterschieden.

Das aaronische Priestertum wird auch als vorbereitendes Priestertum bezeichnet. Es wird Jungen ab dem 12. Lebensjahr verliehen. Die Ämter darin sind, mit aufsteigendem Rang:

  • Diakon
  • Lehrer
  • Priester
  • Bischof

Das melchisedekische Priestertum wird auch als das höhere oder präsidierende Priestertum bezeichnet. Es wird nur an Männer ab dem 18. Lebensjahr verliehen. Die Ämter darin sind:

  • Ältester
  • Hohepriester
  • Siebziger
  • Apostel
  • Patriarch (Sonderstellung außerhalb der sonstigen Hierarchie)

Mit Ausnahme von Apostel- und teilweise Siebzigeramt werden alle Ämter ehrenamtlich auf unbestimmte Zeit wahrgenommen.

Die englische Bezeichnung „Elder“ für Ältester wird als Titel und Anrede für Älteste oder Hohepriester im Dienst als Vollzeitmissionar, für Siebziger und Apostel auch im Deutschen verwendet.

Die Organisation des Priestertums[Bearbeiten]

Statue: Wiederherstellung des Melchisedekischen Priestertums. Die Apostel Petrus, Jakobus und Johannes übertragen Joseph Smith und Oliver Cowdery dieses Priestertum. (Tempelplatz in Salt Lake City)

Die Priestertumskollegien[Bearbeiten]

Jeder Priestertumsträger ist Mitglied in einem Priestertumskollegium. Es wird von einem Priestertumsträger aus den eigenen Reihen geleitet. Die gegenwärtige Einbindung in das Kollegium ist ebenso notwendig für das Priestertum wie die historische Rückbindung an Jesus Christus durch die Weihekette.

Die Kollegien des aaronischen Priestertums und die Ältestenkollegien sind auf Gemeindeebene organisiert, Hohepriesterkollegien sind auf Pfahlebene organisiert. Siebzigerkollegien sind auf der Ebene der Gesamtkirche organisiert. Es gibt fünf Siebzigerkollegien und grundsätzlich ein Apostelkollegium. Das höchste Kollegium ist das der Ersten Präsidentschaft.

Die Mitgliederzahl jedes Kollegiums, mit Ausnahme des Hohepriesterkollegiums, ist nach oben begrenzt, so dass es bei Überschreitung der Grenze in einer Gemeinde geteilt wird.

Für die männlichen Mitglieder der Kirche ist die Übertragung des Priestertums notwendig, um den Tempel betreten zu dürfen.

Das Diakonskollegium[Bearbeiten]

Das Amt des Diakons ist Teil des aaronischen Priestertums. In einem Diakonskollegium sind maximal 12 Jungen im Alter von 12 bis 13 Jahren organisiert.[1] Zu ihren Aufgaben zählt das Austeilen des Abendmahls, Ordnerdienst in der Abendmahlsversammlung und nach Aufforderung in anderen Versammlungen, das Einsammeln des Fastopfers sowie nach Aufforderung Hilfsdienste für den Bischof.

Die Präsidentschaft des Kollegiums besteht aus einem Präsidenten und zwei Ratgebern. Ihnen steht als Berater ein Ratgeber des Bischofs zur Seite.

Das Lehrerkollegium[Bearbeiten]

Das Amt des Lehrers ist Teil des aaronischen Priestertums. In einem Lehrerkollegium sind maximal 24 Jungen im Alter von 14 bis 15 Jahren organisiert.[2] Sie können alle Aufgaben eines Diakons wahrnehmen. Zusätzlich sollen sie nach Auftrag zusammen mit einem Träger des Melchisedekischen Priestertums als Heimlehrer in der Seelsorge tätig sein – jede Familie in der Gemeinde soll von ihren Heimlehrern nach Möglichkeit regelmäßig zu Hause besucht werden. Ihre Aufgabe im Gottesdienst ist die Vorbereitung des Abendmahls. Des Weiteren sind sie berufen, die Mitglieder der Kirche zu ermahnen, zu beten und ihren Pflichten nachzukommen. Theoretisch könnte ein Lehrer im aaronischen Priestertum die Leitung des Gottesdienstes übernehmen, wenn kein melchisedekischer Priestertumsträger anwesend ist.

Die Präsidentschaft des Kollegiums besteht aus einem Präsidenten und zwei Ratgebern. Ihnen steht als Berater ein Ratgeber des Bischofs zur Seite.

Das Priesterkollegium[Bearbeiten]

Das Amt des Priesters ist Teil des aaronischen Priestertums. In einem Priesterkollegium sind maximal 48 junge Männer im Alter von 16 bis 18 Jahren organisiert.[3] Sie können alle Aufgaben eines Lehrers wahrnehmen. Zusätzlich haben sie die Aufgabe, das Abendmahl zu segnen, zu taufen und jemanden im aaronischen Priestertum zu ordinieren.

Der Präsident des Kollegiums ist der Bischof. Ihm stehen zwei Assistenten aus den Reihen der Priester zur Seite.

Das Ältestenkollegium[Bearbeiten]

Das Amt des Ältesten ist ein Amt im melchisedekischen Priestertum und das höchste Amt, das jedem als würdig angesehenen Mann in der Kirche verliehen wird. In einem Ältestenkollegium sind maximal 96 Männer ab 18 Jahren organisiert.[4] Sie können alle Aufgaben des aaronischen Priestertums wahrnehmen. Zusätzlich haben sie die Vollmacht, die Gabe des Heiligen Geistes zu spenden (zu konfirmieren), Kranke zu segnen, einen Segen des Trostes und der Stärkung zu geben, Kinder zu segnen und weitere segnende heilige Handlungen zu vollziehen.

Für Männer ist dieses Amt eine notwendige Voraussetzung, um an den Vorverodnungen, dem Endowment und der Siegelung im Tempel teilnehmen zu können und um als Missionar tätig werden zu können.

Die Präsidentschaft des Kollegiums besteht aus einem Präsidenten und zwei Ratgebern.

Das Hohepriesterkollegium[Bearbeiten]

Das Amt des Hohepriesters ist ein Amt im melchisedekischen Priestertum, welches nicht mehr allen würdigen Männern verliehen wird, sondern nur ausgewählten Personen. Seine Vollmacht ist der Vollmacht des Ältesten gleich, mit dem Unterschied, dass bestimmte Ämter und Berufungen von Hohepriestern besetzt werden müssen. Dazu gehört das Amt des Bischofs (Gemeindeleiters). Hohepriester sollen vor allem präsidieren und leiten.

Die Präsidentschaft des Kollegiums besteht aus dem Pfahlpräsidenten und seinen beiden Ratgebern.

Die Siebzigerkollegien[Bearbeiten]

Das Amt des Siebzigers ist ein Amt im melchisedekischen Priestertum.[5] Im ersten Kollegium der Siebzig sind Männer auf Lebenszeit berufen, die mit 70 Jahren emeritiert werden. Im zweiten Kollegium der Siebzig sind Männer auf fünf Jahre berufen. Diese beiden Kollegien zählen zu den Generalautoritäten der Kirche. Sie übernehmen übergeordnete Verantwortung für Sachgebiete weltweit und oft werden sie als Gebietspräsidenten bzw. deren Ratgeber berufen. Sie üben ihre Funktion hauptamtlich aus, geben also bei ihrer Berufung ihren vorherigen Beruf auf.

Das dritte bis fünfte Siebzigerkollegium umfasst die sogenannten Gebietsautoritäten, die in ihrem Heimatgebiet als übergeordnete Führer berufen sind. Auch sie dienen meist für fünf Jahre und werden oft als Ratgeber in Gebietspräsidentschaften berufen. Sie üben ihre Funktion ehrenamtlich aus.

In jedem Siebzigerkollegium sind höchstens 70 Männer organisiert; bei Überschreitung dieser Anzahl erfolgt auch eine Teilung. Bis zu 7 Siebzigerkollegien sind möglich.

Über allen Siebzigerkollegien präsidiert eine gemeinsame Präsidentschaft aus sieben Siebzigern.

Das Kollegium der Zwölf Apostel[Bearbeiten]

Das zweithöchste leitende Gremium im Führungssystem der Kirche ist das Kollegium der Zwölf Apostel. Die Zwölf Apostel erfüllen auf Weisung der Ersten Präsidentschaft sehr wichtige Verwaltungsaufgaben; sie sorgen dafür, dass die Kirche sich überall auf der Welt ordnungsgemäß weiterentwickelt und wächst. Ihre Berufung ist es, „besondere Zeugen für Jesus Christus zu sein“. Die Heiligen der Letzten Tage betrachten die Erste Präsidentschaft und die Zwölf Apostel als Propheten, die göttliche Offenbarung und Inspiration empfangen, um die Kirche zu leiten. Die Mitglieder dieses Kollegiums sind auf Lebenszeit in dieses Amt berufen. Sie haben dieselben Vollmachten und Schlüssel inne wie der Präsident der Kirche, üben diese aber nicht aus.

Die Erste Präsidentschaft[Bearbeiten]

Das höchste Führungsgremium der Kirche ist die Erste Präsidentschaft. Sie besteht aus dem Präsidenten und seinen (in der Regel) zwei Ratgebern oder Beratern. Dieses Gremium mit meist drei Mitgliedern steht der Arbeit der gesamten Kirche hinsichtlich Richtlinien, Organisation und Verwaltung in sämtlichen Angelegenheiten vor.

Seit dem 4. Februar 2008 besteht die Erste Präsidentschaft aus dem Präsidenten Thomas S. Monson, dem Ersten Ratgeber Henry B. Eyring und dem Zweiten Ratgeber Dieter F. Uchtdorf. Mit Uchtdorf gehört erstmals ein Deutscher dem Gremium an.

Die Vollmacht und die Schlüssel des Priestertums[Bearbeiten]

In der Kirche Jesu Christi wird zwischen der Vollmacht des Priestertums und den Schlüsseln des Priestertums unterschieden. Nur wer die Vollmacht des Priestertums hat, darf bestimmte Ämter in der Kirche ausüben und vor allem darf nur ein so Bevollmächtigter heilige Handlungen vollziehen. Grundlage dafür ist von Joseph Smith formuliert 5. Glaubensartikel:

„Wir glauben, dass man durch Prophezeiung und das Händeauflegen derer, die Vollmacht dazu haben, von Gott berufen werden muss, um das Evangelium zu predigen und seine heiligen Handlungen zu vollziehen.“

Ein so bevollmächtigter Priestertumsträger darf nicht nach Gutdünken handeln. Er muss nach Anweisung dessen handeln, der die Schlüssel dafür innehat. Die Schlüssel des aaronischen Priestertums haben die Bischöfe inne. Sie bestimmen, wann, unter welchen Umständen und von wem die heiligen Handlungen des aaronischen Priestertums vollzogen werden. Es sind dies im Wesentlichen die Dienste rund um das Abendmahl, die Taufe und Ordinierungen im aaronischen Priestertum.

Die Schlüssel des melchisedekischen Priestertums haben die Pfahlpräsidenten inne, die davon einen Teil an die Bischöfe und Präsidenten der Ältestenkollegien delegieren. Diese sind für die Koordinierung der Seelsorge und für die heiligen Handlungen im melchisedekischen Priestertum zuständig. Gewisse heilige Handlungen, wie Krankensegnungen, können Träger des melchisedekischen Priestertums selbstständig und ohne Anweisung ausführen.

Alle Schlüssel haben die Apostel inne. Ihre Schlüsselvollmacht ruht jedoch, bis zu seinem Tod, auf dem Präsidenten der Kirche, der der einzige ist, der alle von Gott übertragenen Schlüssel ausüben darf.

Es ist in der Kirche festgelegt, wer wem in welchen Dingen Anweisungen gibt und was jeweils im eigenen Ermessen liegt.

Die Ordinierung zu einem Amt im Priestertum[Bearbeiten]

Die Weisung, jemandem das Priestertum zu übertragen und ihn zu einem Amt darin zu ordinieren erteilt derjenige, der die entsprechenden Schlüssel innehat. In einer persönlichen Unterredung überzeugt er sich von der Würdigkeit des Betreffenden. Anschließend wird der Betreffende in einer Versammlung der Priestertumsträger zur Zustimmung vorgeschlagen und von den Priestertumsträgern bestätigt. Für das Aaronische Priestertum ist dies der Bischof bzw. Zweigpräsident. Handelt es sich um einen Jugendlichen, so wird, falls er das entsprechende Priestertum trägt (Priester im Aaronischen Priestertum oder ein Amt im Melchisdekischen Priestertum) der Vater des Jugendlichen die heilige Handlung durch Auflegen der Hände vollziehen, meist gemeinsam mit weiteren Priestertumsträgern.

Für Ämter im melchisedekischen Priestertum, konkret Ältester und Hohepriester, ist dies der Pfahlpräsident.

Siebziger werden vom Kollegium der Zwölf Apostel vorgeschlagen und ordiniert. Sie werden von der gesamten Kirchenmitgliedschaft bei einer Generalkonferenz bestätigt. Apostel werden von der Ersten Präsidentschaft vorgeschlagen, zunächst vom Kollegium der Zwölf bestätigt, vom Kollegium der Zwölf und der Ersten Präsidentschaft gemeinsam ordiniert und dann der gesamten Mitgliedschaft bei einer Generalkonferenz zur Bestätigung vorgelegt.

In der Kirche wird als sicher angenommen, dass diejenigen, die die Schlüssel dazu haben, von Gott Inspiration erhalten, ob sie jemandem das Priestertum übertragen bzw. ihn zu einem Amt darin ordinieren sollen oder nicht. Daher verweigern die Generalkonferenzen und die Gemeindeversammlungen auch nur äußerst selten ihre Zustimmung zu Ordinierungen.

Die Wiederherstellung des Priestertums[Bearbeiten]

Ein Bild aus dem 19.Jahrhundert, das Johannes den Täufer zeigt, der Joseph Smith und Oliver Cowdery das Aaronische Priestertum überträgt.

Gemäß den Lehren der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage ist das Priestertum, wie es heute in der Kirche praktiziert wird, die Wiederherstellung des Priestertums aus alter Zeit, wie es durch himmlische Boten schrittweise dem Kirchengründer Joseph Smith gebracht wurde.

Als erstes sei am 15. Mai 1829 am Susquehanna in Pennsylvania Johannes der Täufer erschienen und habe Joseph Smith und seinem Mitarbeiter Oliver Cowdery das Aaronische Priestertum übertragen, das Johannes laut Überlieferung des Lukasevangeliums von seinem Vater, dem Tempelpriester Zacharias, und letztlich von seinem Vorfahren Aaron geerbt hatte.[6]

Einige Wochen später – das genaue Datum ist nicht überliefert – seien Petrus, Jakobus und Johannes erschienen und hätten Joseph Smith das melchisedekische Priestertum, das sie von Jesus Christus persönlich erhalten hatten, übertragen.

Weitere Schlüssel habe der Prophet in Gegenwart seines Ratgebers Sidney Rigdon am 3. April 1836 im Tempel in Kirtland, Ohio, von Mose, Elias und Elija erhalten (Elias und Elija sind nach Lehre der Kirche zwei verschiedene Personen).[7]

Die Bedeutung des Priestertums in der Theologie[Bearbeiten]

Gemäß der Theologie der Kirche ist das Priestertum die Macht Gottes, die zu einem gewissen Teil dem Menschen gegeben wird. Es ist dies die Macht durch die die Kirche geführt wird. Geht das Priestertum verloren, so ist auch die Berechtigung verloren, im Namen Gottes zu handeln.

Im Unterschied zu anderen christlichen Gemeinschaften ist der Vollzug von Heiligen Handlungen zwingend daran gebunden, dass der Vollziehende das dafür nötige Amt im Priestertum innehat. Bezüglich der Legitimität von heiligen Handlungen ist daher die Frage entscheidend, ob der Betreffende bzw. die Kirche, die er vertritt, diese Vollmacht durch das Priestertum hat oder nicht.

Die Kirche Jesu Christi lehrt, dass die apostolische Vollmacht, durch die jeder Priestertumsträger letztendlich sein Priestertum bekommt, im „großen Abfall“ zwischen dem 2. und 4. Jahrhundert nach Christus verloren gegangen sei. Daher sei diese Vollmacht bis zur Wiederherstellung durch Petrus, Jakobus und Johannes im Jahr 1829 auf Erden nicht zu finden gewesen. Damit steht die Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage im Gegensatz zur katholischen und zu den orthodoxen Kirchen, die der Ansicht sind, dass die apostolische Vollmacht über die Bischöfe ungebrochen bis in die heutige Zeit weitergegeben worden sei (Apostolische Sukzession). Damit, dass sie die Notwendigkeit der Priestertumsvollmacht, die direkt auf Jesus Christus zurückzuführen ist, betont, steht sie auch im Gegensatz zu den meisten evangelischen Kirchen, die der Ansicht sind, dass eine solche apostolische Vollmacht nicht nötig sei oder bei allen Gläubigen zu finden sei.

Die Bedeutung, die der korrekten, bevollmächtigten Weitergabe des Priestertums in der Kirche Jesu Christi der Heiligen der Letzten Tage beigemessen wird, zeigt sich in der sogenannten „Ordinierungslinie“, die jeder Priestertumsträger schriftlich hat. Damit soll sich die verliehene Vollmacht über denjenigen der ihn ordiniert hat und denjenigen der diesen ordiniert hat usw. bis zu Joseph Smith und über ihn zu Petrus, Jakobus und Johannes, welche vor rund 2000 Jahren von Jesus Christus selbst erwählt und ordiniert worden seien, verfolgen lassen.

Aus dieser Haltung bezüglich der Vollmacht ergibt sich zwingend, dass Heilige Handlungen (Sakramente) anderer Kirchen grundsätzlich nicht als vor Gott bindend anerkannt werden.

Siehe auch[Bearbeiten]

 Portal: Mormonentum – Alles zum Thema Mormonentum

Quellen[Bearbeiten]

  1. Lehre und Bündnisse 107:85
  2. Lehre und Bündnisse 107:86
  3. Lehre und Bündnisse 107:87-88
  4. Lehre und Bündnisse 107:89
  5. Lehre und Bündnisse 107:34
  6. Lehre und Bündnisse 13. Joseph Smith Lebensgeschichte 1:68–73
  7. Lehre und Bündnisse 110