Przewalski-Pferd

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Przewalski-Pferd
Przewalski-Pferd (Equus ferus przewalskii)

Przewalski-Pferd (Equus ferus przewalskii)

Systematik
Überordnung: Laurasiatheria
Ordnung: Unpaarhufer (Perissodactyla)
Familie: Pferde (Equidae)
Gattung: Pferde (Equus)
Art: Wildpferd (Equus ferus)
Unterart: Przewalski-Pferd
Wissenschaftlicher Name
Equus ferus przewalskii
Poljakow, 1881
Przewalski-Pferde

Das Przewalski-Pferd (Equus ferus przewalskii) [pʐɛˈvalski], auch Takhi, mongolisch Тахь,[1] Je-ma/Yěmǎ chinesisch 野马,[2] Asiatisches Wildpferd oder Mongolisches Wildpferd genannt, ist die einzige Wildpferdart, die in ihrer Wildform bis heute überlebt hat. Benannt ist es nach dem russischen Expeditionsreisenden Nikolai Michailowitsch Prschewalski, der 1878 von einer seiner Expeditionen nach Zentralasien Haut und Schädel der in der westlichen Welt weitgehend unbekannten und wissenschaftlich noch nicht beschriebenen Wildpferdart nach St. Petersburg mitbrachte.

Das Przewalski-Pferd war zum Zeitpunkt seiner wissenschaftlichen Erstbeschreibung bereits sehr selten. Das letzte freilebende Przewalski-Pferd wurde 1969 gesehen. Das Przewalski-Pferd ist jedoch bis heute erhalten geblieben, da einige Großgrundbesitzer und Zoos die Art in Gefangenschaft weiterzüchteten. Kurz nach Ende des Zweiten Weltkrieges waren es allerdings weniger als 40 Exemplare dieser Wildpferdform, die in menschlicher Obhut gehalten wurden. Lediglich im Prager Zoo und im Tierpark Hellabrunn kamen noch Fohlen dieser Wildpferdunterart zur Welt. Die Etablierung eines Zuchtbuches und die engagierte Arbeit einiger Zoos ließen die Anzahl der heute lebenden Tiere wieder auf 2.000 Individuen ansteigen. In mehreren Initiativen wird versucht, Przewalski-Pferde wieder in der freien Wildbahn zu etablieren. Das internationale Zuchtbuch wird in Prag geführt, das EEP-Zuchtbuch im Zoo Köln.

Erscheinungsbild[Bearbeiten]

Körperbau[Bearbeiten]

Eine kurze Stehmähne ist für Przewalski-Pferde charakteristisch

Przewalski-Pferde haben eine Kopf-Rumpf-Länge von 220 bis 280 Zentimeter – hinzu kommt ein Schwanz von 99 bis 110 Zentimeter Länge (mit Haar; ohne Haar: 38 bis 60 Zentimeter) – und eine Widerristhöhe zwischen 120 und 146 Zentimetern. Sie wiegen zwischen 200 und 300 Kilogramm.[3][4] Hengste sind mit einer Widerristhöhe von 138 bis 146 Zentimeter etwas größer als die Stuten.[5] Przewalski-Pferde entsprechen damit in ihrer Körpermasse einem kleinen bis mittleren Hauspferd. Der Körperbau wirkt wegen des breiten Rumpfes gedrungen. Der Hals ist kurz und dick, der Kopf wirkt im Verhältnis zum Körper groß und ist kastenförmig gestreckt. Im Profil ist die Kopflinie gerade bis deutlich geramst. Zu den Unterscheidungsmerkmalen zwischen Hauspferd und Przewalski-Pferd zählt, dass der Winkel zwischen der oberen und unteren Profillinie beim Przewalski-Pferd schärfer ausgebildet ist. Er beträgt bei erwachsenen Przewalski-Pferden 16° bis 18°30’, während Hauspferde einen Winkel von 25 bis 32 aufweisen.[6] Die Oberlippe ragt etwas über die Unterlippe. Die Nüstern sind dunkel eingefasst. Die Ohrenränder sind innen und außen schwarz gesäumt.

Der Rücken ist gerade, die Kruppe ist sanft gerundet und nicht gespalten. Die Beine sind kräftig und derb. Wie Hauspferde weisen Przewalski-Pferde an den Innenseiten der Beine Kastanien auf, die an den Vorderläufen über den Handgelenken und an den Hinterläufen unter den Sprunggelenken sitzen.[7]

Fellfarbe und Haarkleid[Bearbeiten]

Przewalski-Pferd mit rötlicher gefärbtem Fell

Die Wildfänge, die zu Beginn des 20. Jahrhunderts gefangen wurden, weisen eine gewisse Variabilität bezüglich ihrer Fellfarbe auf. Neben solchen mit einer graugelben oder isabellfarbenen Fellfärbung waren auch einige rotbraune Exemplare darunter, die aber isabellfarbene bis weiße Beine sowie einen ebensolchen Unterleib hatten. Fotografien aus dem Jahre 1954, die von Wildpferdherden in der Mongolei gemacht werden konnten, zeigen solch unterschiedlich gefärbte Individuen auch innerhalb einer Herde auf.[8] Sie sind ein Beleg dafür, dass die unterschiedliche Fellfärbung nicht der Hinweis auf eine weitere Unterart ist, sondern zur normalen Variabilität dieser Wildpferdform gehört.[9] In der heutigen Erhaltungszucht herrscht ein verdunkelter Isabelltyp vor;[10] der außerdem ein so genanntes Mehlmaul aufweist. Als Mehlmaul wird dabei die deutlich hellere Färbung der Schnauzenregion bezeichnet. Nach wie vor treten aber auch dunkelbraune oder rötlichfarbene Individuen auf sowie Individuen, bei denen dieses Mehlmaul fehlt.

Das Sommerfell der Przewalski-Pferde ist kurz und glatt. Das lange und wollige Winterfell wirkt dagegen struppig. Die Grannenhaare des Winterfells können eine Länge von fünf bis sieben, die Wollhaare eine Länge von 2,5 bis 3,5 Zentimetern aufweisen.[11] Häufig weisen die Pferde dann einen kräftigen Kehl- und Backenbart und gelegentlich sogar eine Brustmähne auf.

Abzeichen[Bearbeiten]

Przewalski-Pferd mit erkennbaren Beinstreifen, Schulterkreuz und Aalstrich im Zoo Salzburg.

Przewalski-Pferde weisen normalerweise einen dunklen Aalstrich auf, dessen Breite und Farbintensität individuell verschieden ist. Neben dem Aalstrich weisen die meisten Przewalski-Pferde außerdem Anzeichen eines sogenannten Schulterkreuzes auf. Dieses beginnt meist etwas vor dem Mähnenende am Vorderteil des Widerristes und zieht sich schräg nach vorn.[12] Gelegentlich weisen Przewalski-Pferde auch Beinstreifen auf. Diese quer verlaufenden, braunen oder schwarzbraunen Binden finden sich insbesondere auf der Hinterseite der Vorderläufe.

Blessen oder Abzeichen treten bei Przewalski-Pferden gleichfalls ein. Sie sind kein Hinweis, dass sich in der Ahnenreihe des Wildpferdes Hauspferde finden.[13]

Mähne und Schweif[Bearbeiten]

Obere Schweifrübe des Przewalski-Pferdes mit den charakteristischen kurzen Haaren und dem Aalstrich

Mähne und Schweifhaar sind dunkelbraun bis schwarz. Anders als Hauspferde wechseln Przewalski-Pferde normalerweise einmal jährlich das Mähnenhaar und das Haar am oberen Ende der Schwanzrübe. Die Form von Mähne schwankt deswegen abhängig von der Jahreszeit und der körperlichen Verfassung des Tieres. Körperlich fitte Przewalski-Pferde weisen im Hochsommer in der Regel eine kurze Stehmähne auf, die häufig von einer hellen Haarhülse umgeben ist. Im Profil betrachtet endet die Mähne in Höhe der Ohren, die Pferde weisen häufig keinen Stirnschopf auf. Kurz bevor das vorjährige Haar gewechselt wird, fallen einige der vorderen Mähnenhaare in die Stirn und häufig kippen die nun deutlich längeren Mähnenhaare auch zur Seite. Pferde, bei denen aufgrund körperlicher Einschränkungen oder Stress der Haarwechsel ausbleibt oder sich verzögert, weisen sehr häufig Kippmähnen und Stirnschopf auf. Werden die Pferde einzeln gehalten und fehlt damit die gegenseitige Haar- und Fellpflege, die den Haarwechsel unterstützt, weisen die Pferde ebenfalls häufig Kippmähnen und Stirnschopf auf.[14]

Bei Przewalski-Pferden wachsen lange schwarze Schweifhaare nur an der unteren Schwanzrübenhälfte. Dies unterscheidet sie von Hauspferden, wo ab der Schwanzwurzel lange, harte Schweifhaare wachsen. Auf der oberen Schwanzrübenhälfte wachsen bei den Przewalski-Pferden zu beiden Seiten etwa fingerlange Haare. In der Mitte verläuft als Fortsetzung des Aalstrichs ein kurzhaariger Strich.

Verbreitung[Bearbeiten]

Heutige Verbreitung seit der Wiederansiedlung

Das Przewalski-Pferd ist die östliche Form des Wildpferdes, das einst die gesamte eurasische Steppe besiedelte.[15] Gegen Ende des 19. Jahrhunderts kamen Przewalski-Pferde vermutlich nur noch in der Dschungarei vor. Angaben über Fang- und Sichtungsorte aus dieser Zeit lassen sich einer Region zuordnen, die von 85 bis 95° O und 44 bis 50° N reichte.[16] Zwischen 1903 und 1947, als das letzte Mal ein Wildpferd gefangen werden konnte, wurden keine Berichte über die Sichtung von Wildpferden publiziert.[15] Erst in den 1950er und 1960er Jahren gab es wieder vereinzelte Sichtungsmeldungen. Die letzte Sichtung auf chinesischem Gebiet war in den späten 50er Jahren.[17] 1969 wurden wildlebende Przewalski-Pferde von einer durch das biologische Institut der Akademie der Wissenschaften der Mongolei organisierten Expedition gesichtet. Das ist die bislang letzte Beobachtung. Alle Beobachtungen stammen aus der Region des Tachin-Schara-Nuru. Das Beobachtungsgebiet umfasst 93 bis 94° O und 45 bis 46° N.[18]

Lebensraum[Bearbeiten]

Saxaul ist eine der Leitpflanzen des Lebensraums der Przewalski-Pferde

Bei den Gebieten, aus denen die letzten Meldungen über Przewalski-Pferden stammen, handelt es sich um karge und windexponierte Hochebenen, deren Vegetation überwiegend aus dichten und hochwachsenden Saxaul (Haloxylon ammodendron) besteht. Daneben wachsen dort unter anderem auch Tamarisken (Salicornia herbacea), die Wermutart Artemisia incana, die Grasarten Lasiagrostis splendens und Stipa orientalis, Tulipa uniflora und Rheum leucorhizum.[19] Dort wo der Boden eine höhere Salzkonzentration aufweist, findet sich Reaumuria soongorica. Die Landschaftsstruktur ist stark wellenförmig. Der Boden ist hart und kiesig bis steinig.

Die Tagestemperaturen unterliegen Schwankungen bis zu 25 Grad, da auch im Sommer die Nächte sehr kalt sind. Der Januar ist der kälteste Monat mit Durchschnittstemperaturen von -15 bis -18 Grad. In den Sommermonaten kann die Lufttemperatur bis zu 40 Grad betragen. Die wenigen Niederschläge fallen überwiegend in den Sommermonaten und übersteigen selten mehr als 100 mm pro Jahr. Zu den Säugetieren, die in dem Lebensraum des Przewalski-Pferdes gleichfalls vorkommen, zählen unter anderem Dschiggetai (Mongolischer Halbesel), Saiga-Antilope und Wolf.[20]

Das karge Futterangebot zwingt die Przewalski-Pferde zu ausgedehnten Wanderungen. Während sie in den Wintermonaten ihren Wasserbedarf auch durch Schnee decken können, halten sie sich im Sommer in der weiteren Umgebung von Wasserstellen auf. Sie kehren in der Regel täglich zu den Wasserstellen zurück, da sie im Extremfall höchstens vier Tage ohne Wasser bleiben können.[21]

Ursachen des Bestandsrückgangs[Bearbeiten]

Przewalski-Pferde sind Kulturflüchter, die sich auf Grund der Bejagung durch den Menschen sowie eine zunehmende Nahrungskonkurrenz mit Haustieren auf immer kargere Standorte zurückzogen. So entspricht die Dschungarei, in der Przewalski-Pferde zuletzt gesichtet wurden, mit ihrem kargen Nahrungsangebot und ihren wenigen Wasserstellen nicht einem optimalen Wildpferdhabitat.[22] Auch in diesem Refugium wurden Przewalski-Pferde jedoch zunehmend bedrängt. So begannen mongolische Hirten in den 1960er Jahren während des Sommers in den Gebirgstälern des Tachin-Schara-Nuru ihre Herden zu weiden. Entsprechend mieden Wildpferde diese Region und hielten sich während des Sommers in der dschungarischen Gobi auf. Erst während des Winters wechseln sie in die Tachin-Schara-Nuru.[23]

1948 und 1956 ereigneten sich in der Region zwei harte Winter, in der die dort ansässigen Nomaden einen großen Teil ihrer Viehbestände verloren, weil diese nicht mehr ausreichend Nahrung fanden. Es ist sehr wahrscheinlich, dass diese Winter sich auch auf die Bestände der Przewalski-Pferde negativ auswirkten. Gleichzeitig nahm der Jagddruck auf die Wildpferde zu. Die chinesische Regierung siedelte in der Grenzregion Kasachen an, die überwiegend von der Jagd lebten und regelmäßig auch Pferdefleisch aßen. Die Viehverluste, die die anderen nomadischen Volksgruppen infolge der strengen Winter erlitten hatten, ließen diese ebenfalls ihre Jagd intensivieren. Gleichzeitig stieg der Jagderfolg, da die moderneren Gewehre eine höhere Reichweite hatten und mit ihnen mehrere Schuss abgegeben werden konnten.[24] Przewalski-Pferde waren gegen Ende der 1960er Jahre in freier Wildbahn vermutlich ausgestorben.

Lebensweise[Bearbeiten]

Das Verhaltensrepertoire von Przewalski-Pferden ist in den letzten 100 Jahren verschiedentlich mit dem von Hauspferden verglichen worden. Die Untersuchungen sollten unter anderem Aufschluss darüber geben, inwieweit die Domestikation einen Einfluss auf das Verhalten hat.

Grundsätzlich gilt, dass das Verhaltensrepertoire von Przewalski-Pferden dem des Hauspferdes gleicht, wenn diese unter natürlichen Bedingungen gehalten werden. Sehr früh konnte bewiesen werden, dass Przewalski-Pferde „zähmbar“ sind. In Askania Nova sind beispielsweise einzelne Przewalski-Hengste eingeritten worden. Verglichen mit Hauspferden haben Przewalski-Pferde jedoch ein höheres Aggressionsniveau. Stuten haben beispielsweise wiederholt artfremde Jungtiere angegriffen und diese zu Tode gebissen oder getrampelt. Hengste zeigen eine hohe Bereitschaft, mit anderen Hengsten zu kämpfen, und verteidigen bei der Haltung in zoologischen Gärten ihre Herde auch gegenüber ihnen vertrauten Personen. Bei Kreuzungen mit Hauspferden vererbt sich dieses Aggressionsniveau auch auf die Nachkommen. Von weiteren Kreuzungen zwischen Hauspferdrassen und Przewalski-Pferden hat man deshalb abgesehen.

Die Herde[Bearbeiten]

Gegenseitige Fellpflege

Przewalski-Pferde leben entweder in reinen Hengstgruppen oder in kleinen, von einem Hengst geführten Familiengruppen zusammen. Familiengruppen bestehen in der Regel aus fünf bis zwanzig Pferden. Hengstgruppen sind ähnlich groß, ihre Zusammensetzung und damit auch die Herdengröße unterliegen deutlich stärkeren Veränderungen als die der Familiengruppen.[25]

Przewalski-Pferde sind grundsätzlich sehr scheu. Berichte von Fangexpeditionen wie der der Gebrüder Grum-Grzhimailo aus dem Jahre 1889 schildern, wie die Herden Bodenwellen nutzten, um sich den Blicken ihrer Verfolger zu entziehen, dass der Leithengst einer verfolgten Herde von Przewalski-Pferden die einzelnen Herdenmitglieder durch Tritte zur Flucht in die von ihm gewünschte Richtung antreibt, sich stets zwischen der Herde und den Verfolgern hält und sich letztlich den Verfolgern zum Kampf entgegenstellt.[26]

Beim Kampf gegen Feinde und Nebenbuhler und auch beim Zusammentreiben nimmt der Hengst eine Drohhaltung ein, bei der die Ohren angelegt sind, der Kopf mit gestreckten Hals zum Boden gesenkt ist und die Zähne entblößt sind. Gegnerische Hengste umschleichen sich mit dieser Kopfhaltung, um dann abrupt aufeinander loszugehen mit dem Ziel, das andere Pferd niederzurennen und zu beißen. Geschlechtsreif gewordene Junghengste werden grundsätzlich von dem Leithengst aus der Herde vertrieben. Stuten, die sich dem Hengst widersetzen, werden von ihm meistens in den Mähnenkamm und seltener in die Beine gebissen. Stuten greifen sich gelegentlich zwar auch mit angelegten Ohren und entblößten Zähnen an. Sie tragen ihre Konflikte in der Regel aus, indem sie einander durch Auskeilen mit den Hinterhufen attackieren.

Geschlechtsreife und Tragezeit[Bearbeiten]

Zwei Tage altes Fohlen

Unter den zu Beginn des 20. Jahrhunderts importierten Wildfängen gab es einen Hengst und eine Stute, die sich jeweils im vierten Lebensjahr erfolgreich fortpflanzten. Die übrigen Wildfänge waren deutlich älter, als sie das erste Mal Nachkommen zeugten.[27] Ein Hengst und eine Stute hatten ihr zehntes Lebensjahr bereits deutlich überschritten, als sie das erste Mal erfolgreich zur Nachzucht kamen.

In der achten Zuchtgeneration sind Przewalski-Pferde deutlich früher geschlechtsreif als die Wildfänge. Hengste sind bereits im 25. Lebensmonat in der Lage, eine Stute erfolgreich zu decken. Stuten sind ab ihrem vierzehnten Lebensmonat empfangsfähig.[28] Zu der früheren Geschlechtsreife tragen vermutlich die bessere Ernährungslage und die unter Gefangenschaftsbedingungen anderen sozialen Beziehungen bei. Bei körperlich nicht vollentwickelten Eltern ist jedoch die Fohlensterblichkeit höher als im Durchschnitt.[29] Die Trächtigkeitdauer bei Przewalski-Pferden liegt zwischen 47 und 51 Wochen. Tendenziell werden Hengstfohlen länger ausgetragen als Stutfohlen.

In der freien Natur lebende Przewalski-Pferde brachten vermutlich ihre Jungtiere zwischen Ende April bis Anfang Juli zur Welt. Fohlen, die in anderen Monaten zur Welt kamen, hatten wegen des dann ungünstigeren Klimas beziehungsweise der schlechteren Ernährungsmöglichkeiten eine deutlich geringere Überlebenschance.

Bei den bis 1994 in Gefangenschaft geborenen 2411 Fohlen,[30] deren Geburtsdatum genau bekannt ist, zeigt sich eine jahreszeitliche Verteilung. 68 Prozent der Fohlen werden zwischen dem 21. April und dem 10. Juli geboren. Mit 30 Prozent ist der Monat Mai der geburtsstärkste Monat.[31] Die übrigen Geburten verteilen sich weitgehend gleichmäßig über das gesamte Jahr.

Von den bis zum 1. Januar 1994 insgesamt 2469 in Gefangenschaft gezogenen Przewalski-Pferden hatten nur 41 % Nachwuchs.[32] Die nachweislich fruchtbaren Pferde hatten aber teilweise eine sehr hohe Fruchtbarkeit und waren bis ins hohe Alter fortpflanzungsfähig. Die Stute „Halma“ mit der Zuchtbuchnummer 393 trug erfolgreich 19 Fohlen aus. Die Stute Sira mit der Zuchtbuchnummer 173 war zum Zeitpunkt der letzten erfolgreichen Deckung 22 Jahre alt. Der Hengst „Basil“ mit der Zuchtbuchnummer 293 deckte das letzte Mal im Alter von 26 Jahren und 10 Monaten. Er ist der Vater von insgesamt 71 Fohlen und damit einer der nachkommenreichsten Przewalski-Hengste.

Jiri Volf hat die Sterbedaten aller zwischen 1899 und 1993 in Gefangenschaft geborenen Przewalski-Pferde ausgewertet. Danach sterben innerhalb der ersten zwei Lebensjahre 43 Prozent aller Fohlen. Hengste haben im dritten Lebensjahr eine verhältnismäßig hohe Sterblichkeit, wenn die Kämpfe um die soziale Stellung in der Herde einen erhöhten Stressfaktor darstellen. In Gefangenschaft erreichen Przewalski-Pferde ein Lebensalter von über 34 Jahren. In freier Wildbahn dürften sie dieses hohe Lebensalter nur sehr selten erreichen.

Systematik[Bearbeiten]

Der Status als Unterart des Wildpferdes[Bearbeiten]

Porträt eines Przewalski-Pferdes

Die Entwicklungslinien zwischen Hauspferd und Przewalski-Pferd haben sich schon vor 120.000 bis 240.000 Jahren getrennt. Hauspferde sind erst viel später domestiziert worden und stammen deshalb nicht von Przewalski-Pferden ab.[33]

Das Przewalski-Pferd unterscheidet sich unter anderem in folgenden Punkten vom Hauspferd:

  • Es hat eine höhere Zahl von Chromosomen (66 statt 64)
  • Sowohl die Randhaare der Mähne als auch die kurzen Randhaare der Schweifrübe machen den Fellwechsel mit
  • Die Profillinie des Kopfes weist beim Przewalski-Pferd einen Winkel von 16° bis 18°30’ auf, während der von Hauspferden zwischen 25 bis 32 beträgt
  • Alle 6 von Eberhard Trumler untersuchten Skelette haben 19 statt 18 Brustwirbel

Aufgrund dieser Untersuchungsergebnisse wird es gelegentlich als eigene Art vom Hauspferd abgetrennt. Genauso häufig werden beide Formen jedoch zusammen mit dem ausgestorbenen Tarpan zu einer einzigen Art (Equus ferus) zusammengefasst. Dieser systematischen Einordnung wird hier gefolgt und das Przewalski-Pferd entsprechend als Equus ferus przewalski bezeichnet. Ein Indiz für die Validität dieser Einordnung ist, dass Haus- und Przewalski-Pferde uneingeschränkt untereinander fortpflanzungsfähig sind.

Prähistorische Verbreitung[Bearbeiten]

Zwei Seiten eines Beinknochens des Equus przewalskii aus dem Pleistozän. Gefunden bei Worms.

Die über weite Gebiete Eurasiens verbreiteten Wildpferde waren eine der Charakterarten der spätpleistozänen Kaltsteppen-Huftierfauna. Ihr ursprünglich großes Verbreitungsgebiet reduzierte sich signifikant, als sich im Frühholozän durch die einsetzenden Klimaveränderungen die eiszeitlichen Steppen wieder bewaldeten. Die an weitgehend baumfreie Steppen und Tundren angepassten Wildpferde wurden deshalb sowohl im Mesolithikum als auch im Neolithikum zunehmend seltener. Wildpferde lebten noch in Zentraleuropa, in den Tieflandgebieten Mitteleuropas, möglicherweise auch im Gebiet des heutigen Spaniens sowie in den Steppen des heutigen Russlands und der Ukraine.[34]

Es ist wissenschaftlicher Konsens, dass in diesem großen Verbreitungsgebiet nicht nur eine Wildpferdform auftrat. Es ist allerdings noch nicht hinreichend untersucht, welche innerartliche Variabilität für Wildpferde charakteristisch war und wo die Verbreitungsgrenzen der einzelnen Unterarten verliefen.[35] Allgemein anerkannt sind zwei Wildpferdformen: Das Przewalski-Pferd gilt gemeinhin als die östliche Form des Wildpferdes. Daneben existierte mit dem Tarpan eine weitere Wildpferdform. Diese war bis Ende des 19. Jahrhunderts noch in den Steppengebieten der Ukraine zu finden und wurde dann durch Bejagung ausgerottet. Ob die in prähistorischen Zeiten in West- und Nordeuropa vorkommenden Wildpferde diesen beiden Formen angehörten oder ob daneben weitere Formen und vielleicht sogar weitere Arten existierten, ist strittig.[36]

Mensch und Przewalski-Pferd[Bearbeiten]

Die Abbildungen aus dem Pleistozän[Bearbeiten]

In Südwestfrankreich, Italien und in Nordspanien sind in einigen Höhlen Darstellungen von Einhufern erhalten geblieben, die aus dem Pleistozän stammen und ein Alter von bis zu 20.000 Jahren aufweisen.[37] Neben der Darstellung von Eseln und Halbeseln finden sich über 600 Abbildungen von Wildpferden. Diese waren in der jüngeren Steinzeit von Europa bis Nord- und Mittelasien verbreitet und dem steinzeitlichen Menschen als Jagdbeute wohl bekannt. Dargestellt sind typische Wildpferde, die nach Ansicht des Zoologen Jiri Volf aber nicht zwangsläufig ausschließlich Darstellungen von Equus ferus przewalskii sind. Wahrscheinlicher ist, dass es sich bei den europäischen Abbildungen, um die Wildpferdeart handelt, die später domestiziert wurde. Relikte dieser Art finden sich heute in Exmoor (England) und am Fluss Sorraia (Portugal). Hier haben Pferdetypen überlebt, die in Gestalt, Zeichnung und sogar Knochenbau fast identisch sind, mit den steinzeitlichen Knochenfunden dieser Regionen. Die Darstellungen sind ein Beleg für die Bedeutung, die Wildpferde als Jagdbeute für den Steinzeitmenschen hatten. Sie sind darüber hinaus heute für die Zucht von Wildpferden wichtig, weil sie ergänzend zu den Fotos und Häuten der ersten Wildfänge einen Eindruck über das variable Erscheinungsbildes von Wildpferden vermitteln. Jiri Volf kommt auf Basis der steinzeitlichen Abbildung zu dem Schluss, dass ein Stirnschopf, Abweichungen in der Fellfarbe sowie eine gelegentlich auftretende Hängemähne nicht auf eine Vermischung mit Hauspferden deuten.[38] Sie gehören vielmehr zur Variationsbreite dieser Wildpferdform.

Aufschlussreiche Darstellungen von Wildpferden finden sich unter anderem in den Höhlen von Lascaux, Labastide, Le Portel, Limeuil, La Madeleine, Combarelles, Altamira und Niaux. In Niaux ist unter anderem ein als Stute eingeordnetes Pferd abgebildet, das einen ausgeprägten Kinn- und Backenbart aufweist. Eine weitere Zeichnung deutet die hellere Fellfarbe der Bauchseite der Wildpferde an. Eine beeindruckende, realitätsnahe Elfenbeinschnitzerei, die den Kopf eines wiehernden Pferdes darstellt, ist in Mas d’Azil gefunden wurden.

Berichte über das Przewalski-Pferd aus asiatischen Kulturkreisen[Bearbeiten]

In der westlichen Kultur wurde erst gegen Ende des 19ten Jahrhunderts vom Przewalski-Pferd Kenntnis genommen. In der asiatischen Kultur wird das Przewalski-Pferd früher und häufiger erwähnt.

Ein tibetanischer Mönch mit Namen Bodowa, der etwa um 900 nach Christus lebte, erwähnte Przewalski-Pferde in seinen Schriften.[39] Überliefert ist außerdem eine Begegnung von Dschingis Khan mit Przewalski-Pferden im Jahre 1226, bei der sein Reitpferd so heftig scheute, dass der mongolische Herrscher seinen Halt verlor und vom Pferderücken stürzte. 1630 wurde aus der Mongolei einem Mandschurenkaiser ein Przewalski-Pferd als Geschenk übersendet und vom Jahre 1750 ist überliefert, dass ein anderer Mandschurenkaiser eine große Jagdexpedition auf diese Pferde ausrichtete, bei der zwischen 200 und 300 Pferde erbeutet wurden.[40]

Przewalskis „Entdeckung“ und Poljakows wissenschaftliche Erstbeschreibung[Bearbeiten]

Die erste Person aus westlichen Kulturkreisen, die von einer Begegnung mit Przewalski-Pferden berichtete, ist John Bell, ein schottischer Arzt im Dienste des Zaren Peter I.. Er reiste von Sankt Petersburg aus nach Peking und erwähnte die Wildpferde in einem 1763 veröffentlichten Buch. Sein Bericht blieb jedoch weitgehend unbekannt. Carl von Linné berücksichtigte das Przewalski-Pferd in seinem Systema Naturae nicht.[41] 1841 beschrieb ein C. H. Smith in einem Werk über Pferde einen Asinus equuleus, der in Kalkutta gezeigt wurde und aus der Mongolei stammte. Die Beschreibung entspricht der eines Przewalski-Pferdes und ist damit die vermutlich erste wissenschaftliche Beschreibung dieser Wildpferdform. Da es jedoch kein Museumsexemplar gibt, mit dem mit Sicherheit belegt werden kann, dass sich Smith auf diese Wildpferdform bezieht, hat die wissenschaftliche Bezeichnung przewalski nach wie vor Vorrang vor equuleus.[42]

Die mit der „Entdeckung“ dieser Wildpferdform gewöhnlich in Verbindung gebrachte Person ist der russische Expeditionsreisende Nikolai Michailowitsch Prschewalski. Przewalski hielt sich von Ende Oktober 1877 bis Anfang April 1878 in der Stadt Zajsan auf. Während seines Aufenthaltes erhielt Przewalski vom Kommandanten des russischen Grenzpostens regelmäßig Häute und Skelettteile von Tieren, die von russischen Soldaten geschossen worden waren. Darunter befand sich auch die Haut und der Schädel eines etwa 14- bis 17-Monate alten Wildpferdes.[43] Nach heutigem Wissensstand wurde dieses Pferd in der östlichen Dschungarei geschossen.[42]

Przewalski wurde im Frühjahr 1878 nach St. Petersburg zurückbeordert. Dort übergab er dem zoologischen Museum seine Sammlung an Exponaten. Die Haut und der Schädel des Wildpferdes wurden zunächst als die Überreste eines Tarpans eingeordnet. 1881 veröffentlichte der zum Forschungsstab dieses Museums gehörende Iwan Semjonowisch Poljakow die Erstbeschreibung der Art Equus przewalskii. Bereits 1880 hatte Nikolai Przewalski nach der Rückkehr von seiner dritten Expeditionsreise berichtet, dass er zweimal Wildpferdherden beobachtete.

Die ersten Wildpferdimporte[Bearbeiten]

Die Przewalski-Pferde, die heute in Gefangenschaft gehalten werden beziehungsweise zwischenzeitlich ausgewildert wurden, lassen sich alle auf eine geringe Anzahl von Wildpferdfohlen zurückzuführen, die zwischen 1899 und 1904 gefangen wurden. Den ersten Anstoß für Fangaktionen gab der Privatsammler Friedrich von Falz-Fein. Die Jagdexpeditionen organisierte ein in Bijsk, Gouvernement Tomsk, ansässiger Kaufmann mit Nachnamen Assanow, der die Fohlen nicht nur an Privatliebhaber wie Friedrich von Falz-Fein weiterverkaufte, sondern auch an andere Tierhändler und Zoos. Die meisten Wildpferde, die nach Westeuropa gelangten, wurden durch Carl Hagenbeck eingeführt. Hagenbeck rüstete in dieser Zeit mehrere Fangexpeditionen nach Inner- und Mittelasien aus und fing während dieser Zeit auch Wildpferde. Er kaufte darüber hinaus von dem Kaufmann Assanow eine große Anzahl von Wildpferden ein.[44]

Die Fangweise war aus heutiger Sicht brutal. Meist wurden die erwachsenen Stuten einer Herde abgeschossen, um dann die führungslosen Fohlen und Jährlinge einzufangen. Für die noch von Muttermilch abhängigen Fohlen hatte man Hauspferdammen mitgebracht, deren Fohlen man tötete, damit sie die Przewalski-Fohlen annahmen.[45] Trotzdem starben die ersten gefangenen Pferde alle kurz nach ihrem Einfang. Erst 1899 gelangten die ersten gefangenen Tiere lebend auf das Gut Askania Nova von Friedrich von Falz-Fein.

Heutige Arterhaltung[Bearbeiten]

Zwischen 1899 und 1903 gelangten insgesamt 54 Einzeltiere an Zoologische Gärten und Privatliebhaber. Von den 24 Hengsten und 30 Stuten starben eine große Anzahl von Tieren, teilweise noch bevor sie die Geschlechtsreife erreichten. Nur zwölf davon hatten nachweislich Nachkommen.[46] Zählt man noch die mongolische Hausstute hinzu, die von einem Przewalski-Hengst gedeckt wurde und deren Sohn in Halle als Deckhengst für die dort gehaltenen Przewalski-Stuten genutzt wurde, stammt die gesamte heutige Population von insgesamt 13 Pferden ab.

Unter den heute bestehenden Przewalski-Zuchten hat Prag die längste Tradition. 1921 und 1923 hielt Prag aus dem Haustiergarten des Landwirtschaftlichen Institutes Halle insgesamt drei Pferde, die den Grundstock der Zucht bildeten. In diese Linie war jedoch einmal eine Mongolenstute eingekreuzt worden. In Hellabrunn, wo man mit der Przewalski-Zucht etwas später als in Prag begann, wurden neben der sogenannten Prager Zuchtlinie auch Pferde aus der Askania-Linie gezüchtet. Die wichtige Zuchtlinie im ukrainischen Askania Nova erlosch in den Kriegs- und Besatzungsjahren 1941 bis 1943. Die Zucht wurde dort 1949 neu begründet. Basis der neuen Askanier-Linie war eine Stute, die als letztes Wildpferd in freier Natur gefangen wurde, zwei Stuten aus der Prager Zucht sowie ein Hengst aus der Zucht des Tierparks Hellabrunn. Das Erbgut aller in Gefangenschaft gehaltenen Przewalski-Pferde ist durch mongolische Hauspferde beeinflusst.[47]

Das internationale Zuchtbuch der Rasse wird heute in Prag geführt. Initiatorin des Zuchtbuches war Erna Mohr, eine der wissenschaftlichen Mitarbeiterinnen des Zoologischen Museums in Hamburg. Im Rahmen ihrer Arbeit an einer Monographie über das Przewalski-Pferd ermittelte sie, dass sich zu Beginn des Jahres 1956 nur noch 41 Pferde in menschlicher Obhut befanden[48] und diese Tierart damit von Aussterben bedroht war. Auf ihre Initiative hin lud der Zoologische Garten in Prag im Herbst 1959 zum ersten Internationalen Symposium zur Rettung des Przewalski-Pferdes ein. 1980 war die Anzahl der in Gefangenschaft gehaltenen Tiere auf 416 gestiegen, 1994 betrug sie etwa 1.400.[49] Eine Population von Przewalski-Pferden wird in der 1.860 Hektar großen Kernzone der Sielmanns Naturlandschaft Döberitzer Heide zusammen mit Wisenten und Rothirschen aufgebaut. Die Tiere sollen dort in Zukunft weitgehend unbeeinflusst vom Menschen leben.[50] Auch im österreichischen Nationalpark Neusiedler See–Seewinkel, wo das Wildpferd ebenfalls einmal heimisch gewesen sein soll, wird seit den 2000er Jahren ein Zuchtprogramm betrieben, wovon bis 2012 vier Pferde ausgewildert werden konnten.[51] In Deutschland werden seit einigen Jahren zahlreiche Kleinreservate (25 bis 200 Hektar) unterhalten, die der Arterhaltung dienen (u.a. Augsburg, Tennenlohe, Gießen, Hanau, Babenhausen).

In Tirol wurde seit Jahrhunderten im August 2013 wieder ein erstes Fohlen geboren. Ursprünglich heimisch hier, wurde es im archäologischen Ötzi-Dorf in Umhausen in Gefangenschaft geboren. Die Zucht zwischen einem Hengst aus dem Münchner Tierpark Hellabrunn und der achtjährige Stute Roxane Salzburger Zoo Hellbrunn findet unter der Leitung des Innsbrucker Alpenzoos statt. Das Freilichtmuseum ist damit die einzige Zuchtstätte des Wildpferdes in Tirol.[52]

Wiederauswilderung[Bearbeiten]

Przewalski-Pferd und Trampeltier im Zoo Salzburg, der der International Takhi Group angehört

Seit den 1990er Jahren laufen mehrere Projekte zur Wiederansiedelung von Przewalski-Pferden in ihrem ursprünglichen Verbreitungsgebiet. 1992 wurden die ersten Tiere in den Südwesten der Mongolei geflogen und ab 1997 im Großen Gobi-B-Schutzgebiet in die freie Wildbahn entlassen. Die Ansiedelung in der Gobi erwies sich aufgrund des geringen Nahrungs- und Wasserangebotes als schwierig. Nachdem die ersten ausgewilderten Przewalski-Pferde unter Krankheiten litten, wurde 1999 die International Takhi Group (ITG) gegründet, die seither das Projekt leitet. Mitglieder der ITG sind Einzelpersonen sowie verschiedene Zoos wie der Tiergarten Nürnberg und der Zoologische Stadtgarten Karlsruhe in Deutschland, der Zoo Salzburg in Österreich, der Wildnispark Zürich mit dem Wildpark Langenberg und der Wildpark Bruderhaus in der Schweiz sowie der Zoo Prag in Tschechien, in denen die Tiere auch auf die Umsiedlung in die Mongolei vorbereitet werden.[53][54] Der Dezimierung durch Piroplasmose begegnet man inzwischen durch Impfung.[55] Im extrem harten Winter 2000/2001 starben 20 der bis dahin 60 Tiere. Bis 2005 war der Bestand wieder auf fast 100 Exemplare angewachsen. Im Wildpark Langenberg hat man die Takhis per Satellit beobachtet und herausgefunden, dass die Tiere auch nachtaktiv sind. Sie kommen inzwischen mit den extremen klimatischen Bedingungen und der Wasserknappheit in der mongolischen Wüste sehr gut zurecht.[55] 2012 betrug der Bestand 130 Tiere.[56]

Ausgewilderte Pferde im Khustain-Nuruu-Nationalpark

Ein weiteres Projekt widmet sich der Wiederansiedlung im Khustain-Nuruu-Nationalpark im Zentrum der Mongolei, welches gemeinsam von der Mongolischen Gesellschaft für den Erhalt von Natur und Umwelt (MACNE) und der niederländischen Stiftung für Erhalt und Schutz der Przewalski Pferde (FPPPH) betrieben wird. Das Schutzgebiet Khustain Nuruu besteht aus hügeliger Steppe und bietet gute Weidegründe und Wasserstellen. Zwischen 1992 und 2000 wurden hier insgesamt 84 Tiere ausgesetzt, welche sich gut vermehrt haben. Der Bestand der wildlebenden Przewalski-Pferde in Khustain Nuruu betrug 2005 fast 200 Exemplare.

Die Przewalski-Bestände in der Mongolei werden allerdings weiterhin durch kleinere Auswilderungsaktionen aus europäischen Zoos ergänzt: So etwa im Juni 2011 durch den Prager Zoo, der 3 Stuten und einen Hengst zur Verstärkung einer Herde in der West-Mongolei auswilderte.[57]

Przewalski-Pferde werden auch in der Hortobágy-Puszta in Ungarn ausgewildert. Diese Puszta ist das größte mitteleuropäische Steppengebiet und dehnt sich über 100.000 Hektar aus. Gemeinsam mit dem Kölner Zoo und der Nationalparkverwaltung von Hortobágy wird hier eine Population von Przewalski-Pferden mit natürlicher Alters- und Geschlechtsstruktur aufgebaut. Man möchte hier viel über ihre Nahrungsökologie und ihre soziale Organisation lernen. Aus diesem Projekt erhofft man sich, wesentliche Erkenntnisse zu gewinnen, die die Wiedereinbürgerung in der Mongolei unterstützen. Die Anpassungsschwierigkeiten, die die aus der Zootierhaltung stammenden Tiere an die Gegebenheiten in Hortobágy hatten, zeigten auch, dass die in der Zootierhaltung erwünschten Eigenschaften wie verminderter Fluchttrieb und Aggressivität die Tiere bei der Auswilderung beeinträchtigen. Während bei den ehemaligen Zootieren deshalb große Eingewöhnungsschwierigkeiten auftraten, haben sich die in Hortobágy geborenen Fohlen gut an ihre natürlichen Lebensraumbedingungen in der ungarischen Steppe angepasst.

Hengst im Semi Reservat Hanau

Auch in Deutschland wird die Arterhaltung durch Kleinreservate unterstützt. Drei solcher Reservate befinden sich in Hessen (Hanau, Gießen, Babenhausen) und werden durch den Bundesforstbetrieb Schwarzenborn auf ehemals militärisch genutzten Übungsplätzen unterhalten. In enger Zusammenarbeit mit den Tiergärten Hellabrunn, Nürnberg und Stuttgart und unter der Federführung des EEP (Europäisches Erhaltungszuchtprogramm) lernen die aus den Tiergärten stammenden Przewalski-Pferde hier, für sich selbst zu sorgen. Sie erfahren lediglich eine die Tierschutzbestimmungen berücksichtigende Betreuung. Da die hessischen Reservate auf ökologisch wertvolle Sandmagerrasenstandorte eingerichtet wurden, finden die Przewalski-Pferde hier eine annähernd vergleichbare Futtersituation wie in den Auswilderungsgebieten vor. Gleichzeitig leisten sie mit Ihrer Beweidung einen wichtigen und unverzichtbaren Beitrag zur Offenhaltung dieser Sonderbiotope.

Ebenfalls ausgewildert wurden Przewalski-Pferde in der heute nahezu menschenleeren Sperrzone um das ukrainische Kernkraftwerk Tschernobyl.[58]

Literatur[Bearbeiten]

  • Norbert Benecke: Der Mensch und seine Haustiere – Geschichte einer jahrtausendealten Beziehung. Parkland Verlag, Köln 2001, ISBN 3-88059-995-5.
  • Sibylle Luise Binder, Gabriele Kärcher: Wilde Pferde – Leben in Freiheit. Müller Rüchlikon, Cham 2003, ISBN 3-275-01464-1.
  • Sándor Bökönyi: Das Przewalski-Pferd oder Das mongolische Wildpferd. Die Wiederbelebung einer fast ausgestorbenen Tierart. Deutsche Bearbeitung von Wolfgang Meid. Budapest und Innsbruck 2008, ISBN 978-3-85124-223-2.
  • Lee Boyd und Katherine A. Houpt (Hrsg): Przewalski’s Horse – The History and Biology of an Endangered Species. State University of New York, Albany 1994, ISBN 0-7914-1890-1.
  • Inge Bouman und Jan Bouman: The History of Przewalski’s Horse”, in Lee Boyd and Katherine Houpt (Hrsg), 1994 + * Lee Boyd und Katherine A. Houpt (Hrsg): Przewalski’s Horse – The History and Biology of an Endangered Species. State University of New York, Albany 1994, ISBN 0-7914-1890-1.
  • Colin P. Groves: Morphology, Habitat and Taxonomy in Lee Boyd and Katherine Houpt (Hrsg), 1994
  • Franziska Roth: Entwicklung der räumlichen und sozialen Organisation von Przewalskipferden (E. ferus przewalskii) unter naturnahen Bedingungen im Pentezuggebiet (Hortobágy Nationalpark, Ungarn). Dissertation, Universität zu Köln 2002 (Volltext).
  • Jiri Volf: Das Urwildpferd. Westarp Wissenschaften, Magdeburg 1996, ISBN 3-89432-471-6 (Die Neue Brehm-Bücherei, Band 249).

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Przewalski-Pferd – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. The Takhi. International Takhi-Group. Abgerufen am 1. Februar 2009.
  2. Przewalski's Horse Facts. National Zoo. Abgerufen am 1. Februar 2009.
  3. Deb Bennett und Robert S. Hoffmann: Equus caballus. Mammalian Species 628, 1999, S. 1–14 ([1])
  4. Deb Bennett und Robert S. Hoffmann: The „Mammalian Species“ Paper: Equus caballus. Update 2008 ([2])
  5. Groves, S. 40
  6. Grove, S. 40f
  7. Für eine detailliertere Angabe von Körpermerkmalen siehe auch Groves, S. 39-48 und Volf, S. 47 – 60
  8. Groves, S. 41
  9. Volf, S. 45 – 46 und Groves, S. 39 und 41
  10. Volf, S. 53 und S. 61
  11. Volf, S. 63f
  12. Volf, S. 65
  13. Groves, S. 43
  14. Volf, S. S. 50 bis 57
  15. a b Bouman, S. 12
  16. Volf, S. 30
  17. Bouman, S. 14
  18. Volf, S. 31
  19. Groves, S. 47 und Volf, S. 73 bis 75
  20. Groves, S. 48
  21. Volf, S. 73 – 77. Erkenntnisse über die Lebensweise der Przewalski-Pferde beruhen zu einem großen Teil auf Expeditionsberichten. Dazu gehört der Expeditionsbericht der Gebrüder Grshimailo aus dem Jahre 1896 sowie die Informationen, die Nikolai Michailowitsch Prschewalski sammelte
  22. Bouman, S. 15
  23. Vols, S. 30
  24. Bouman, S. 15-16
  25. Benecke, S. 292
  26. Bouman, S. 10 -12
  27. Volf, S. 89f. Die übrigen Paare waren im 61, 73, etwa im 84, im 98 bzw. 99 Lebensmonat, als sie das erste Mal erfolgreich deckten bzw. befruchtet wurden
  28. Volf, S. 90 bis 91
  29. Volf, S. 90 bis 91 und 93
  30. bis zum 1. Januar 1994 kamen gemäß dem in Prag geführten Zuchtbuch 2469 Przewalski-Fohlen in Gefangenschaft zur Welt
  31. Volf, S. 94
  32. Volf, S. 98
  33. Doch keine Familienbande (New Scientist 2003)
  34. Bouman, S. 6 und Benecke, S. 290
  35. Volf, S. 25 und Benecke, S. 290
  36. Groves, S. 55 -59
  37. Bouman, S. 5
  38. Volf, S. 21-27
  39. Bouman, S. 7
  40. Bouman, S. 8 und Groves, S. 48
  41. Bouman, S. 8
  42. a b Groves, S. 49
  43. Volf, S. 9f. Vom wissenschaftlichen Erstbeschreiber Poljakow wurde das Alter des Tieres auf drei Jahre geschätzt. Wegen des heute zur Verfügung stehenden umfangreichen Vergleichsmaterials hat man diese Einordnung aber revidiert
  44. Carl Hagenbeck: Von Tieren und Menschen – Kapitel: Auf Tierfang in der Mongolei, Leipzig 1926.
  45. Waldemar von Falz-Fein: Askania Nova“, Neudamm 1930, S. 128 – 130
  46. Volf, S. 89
  47. Volf, S. 121
  48. Volf, S. 5
  49. Volf, S. 130
  50. Heinz Sielmann Stiftung Sielmanns Naturlandschaft Döberitzer Heide (offizielle Internetpräsenz); Flyer Sielmanns Naturlandschaft Döberitzer Heide (PDF: 1 MB)
  51. Urpferde vor dem Aussterben gerettet auf ORF-Burgenland vom 17. Juni 2012 abgerufen am 17. Juni 2012
  52. Ötzi-Dorf begrüßt Tirols erstes Wildpferd-Fohlen in der Tiroler Tageszeitung vom 22. August 2013 abgerufen am 22. August 2013
  53. International Takhi Group: Members of the ITG, abgerufen am 4. April 2014
  54. Neue Zürcher Zeitung: Urpferde auf Reisen, 14. Oktober 2005
  55. a b 3Sat 27. Oktober 2004 Überlebenshilfe für die Vorfahren unserer Hauspferde
  56. Wiederansiedlung der Przewalski-Pferde läuft seit 20 Jahren im Standard vom 18. September 2012 abgerufen am 9. Dezember 2012
  57. Radio Prag: Prager Zoo wildert vier äußerst seltene Przewalski-Pferde aus, Meldung vom 1. Juni 2011.
  58. Markus C. Schulte v. Drach, Lebensraum Sperrzone, Süddeutsche.de, 24. April 2006