Pyrocumulus

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Pyrocumulus infolge eines Waldbrandes

Pyrocumulus (Feuerwolke) bezeichnet einen Wolkentyp, der infolge von Feuerstürmen auftritt. Es handelt sich dabei um besonders hohe, stark rußhaltige Wolken, die massive Stürme und Gewitter mit sich bringen können.

Pyrocumuli können durch starke Erhitzung der Erdoberfläche, infolge von Vulkanausbrüchen (Eruptionsgewitter), Waldbränden oder Industrieabgasen, entstehen. Die dadurch erzeugte Konvektion lässt die Luftmassen bis zu einem stabilen Punkt aufsteigen, was normalerweise von einer Luftfeuchtigkeitssteigerung begleitet ist. Ein schwacher Jetstream kann die Wolkenbildung begünstigen. Die atmosphärische Luftfeuchtigkeit, die verdampfenden Wassermengen aus Wald- und Buschbränden oder Vulkanen, kondensiert an den Ascheteilchen. Pyrocumuluswolken führen häufig zu heftigen Turbulenzen, die am Boden durch starke Böen einen Flächenbrand auslösen können.

Blitzerzeugung[Bearbeiten]

Pyrocumulus im Yellowstone-Nationalpark

Große Pyrocumuli, vor allem solche, die bei Vulkanausbrüchen entstehen, können auch Blitze hervorrufen. Dieser Vorgang ist noch nicht vollständig wissenschaftlich erforscht, hängt aber möglicherweise mit der Trennung elektrischer Ladungen durch die Turbulenzen zusammen oder mit Ruß- beziehungsweise Aschepartikeln. Große Wolken können sich bis über den Gefrierpunkt der Atmosphäre ausdehnen. Auch die elektrostatischen Eigenschaften der gefrorenen Wasserteilchen spielen hier unter Umständen eine Rolle. Blitze erzeugende Pyrocumuli sind Cumulonimbus-Wolken und tragen die Bezeichnung Pyrocumulonimbus.

Erscheinungsbild[Bearbeiten]

Durch Asche und Rauch sehen Pyrocumuli oft grau oder braun aus. Sie neigen zur Ausbreitung, da die darin enthaltenen Bestandteile als Kondensationskerne die Wolkenbildung fördern. Dies führt zu einem Kreislauf, da die Wolke ein erneutes Gewitter auslösen kann, das wiederum Brände entstehen lässt. Ab einer bestimmten Größe der Wolke wird mit der aufsteigenden Luft auch Feuchtigkeit aufgesaugt, wodurch ab einem Punkt genug Niederschlag fällt, dass der Brand, welcher die Pyrocumulus hat entstehen lassen, eventuell gelöscht wird.

Literatur[Bearbeiten]

  •  Gavin Pretor-Pinney: The Cloud Collector's Handbook. Chronicle Books, San Francisco 2011.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Pyrocumulus – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien