Radithor

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Radithor war ein radioaktives Mittel, das aus dreifach destilliertem Wasser bestand, in dem Radium-226 und Radium-228 (Mesothorium) aufgelöst war, so dass es über eine Aktivität von mindestens ein Mikrocurie verfügte.

Das Mittel wurde nach dem Ersten Weltkrieg bis 1931 von der Bailey Radium Laboratories, Inc., East Orange, New Jersey unter Leitung von William John Aloysius Bailey hergestellt und u. a. als „Heilung für lebende Tote“ und „Ewiger Sonnenschein“ bezeichnet und umworben.[1] Nach Angaben des Herstellers sollte Radithor eine Heilwirkung bei zahlreichen Krankheiten haben und die radioaktive Strahlung dem menschlichen Körper auf wundersame Weise von Innen neue Energie zuführen. Trotz des relativ hohen Preises wurde Radithor aufgrund seiner umworbenen Aura vor allem in finanzstarken Bevölkerungskreisen schnell beliebt, so dass die Firma ihr Produkt innerhalb von fünf Jahren über 400.000 Mal in kleinen Fläschchen als „zertifiziertes Radiumwasser“ verkaufte.[2] Ärzte, die Radithor verschrieben, erhielten einen Rabatt von 17 %.[3] Ähnliche Mittel wurden auch in anderen Ländern angeboten und gehandelt. Es gab sogar Konzentrate, aus denen man mit Hilfe spezieller Zubereiter selbst Radiumwasser herstellen konnte.

Erst als der prominente US-amerikanischer Sportler Eben Byers, der nach eigenen Angaben etwa 1400 Fläschchen Radithor als Medizin auf Empfehlung seines Arztes zu sich genommen hatte, schwer an Krebs erkrankte, ihm zahlreiche Zähne und große Teile seines Unterkiefers ausfielen und er wenig später unter großen Qualen starb, kamen 1932 starke Zweifel an der heilenden Wirkung von Radithor und Radiumwässern auf.[4] Die öffentliche Meinung schlug in den USA um. Radiothor brauchte jedoch wegen des Strahlenschadens nicht mehr von Markt genommen zu werden, da die Firma Bailey Radium Laboratories bereits ein Jahr zuvor die Produktion in Zusammenhang mit den ersten Presseberichten über die Krankheit von Eben Byers eingestellt hatte.

Literatur[Bearbeiten]

  • Bailey Radium Laboratories (Hrsg.): Radithor, the Modern Weapon of Medical Science. A Complete Treatise on Internal Radioactive Therapy. East Orange, N.J., 1928, OCLC 44703901.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Radithor (ca. 1928), Oak Ridge Associated Universitäres
  2.  Frank Patalong: Der viktorianische Vibrator: Törichte bis tödliche Erfindungen aus dem Zeitalter der Technik. BASTEI LÜBBE, 2012, ISBN 9783838721811 (eingeschränkte Vorschau in der Google-Buchsuche).
  3. The Curator: Today’s Random Wikipedia Entry: Eben Byers. 1. Mai 2011, abgerufen am 28. Februar 2014.
  4. "The Radium Water Worked Fine Until His Jaw Came Off Reprint aus The Wall Street Journal