Ralph Waite

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Ralph Waite im Jahr 2012 anlässlich des 40. Jahrestages der Premiere der US-amerikanischen Fernsehserie Die Waltons

Ralph Waite (* 22. Juni 1928 in White Plains, New York; † 13. Februar 2014 in Palm Desert, Kalifornien)[1] war ein US-amerikanischer Schauspieler. Seine bekannteste Rolle war die des John Walton Senior aus der Serie Die Waltons.[2]

Leben[Bearbeiten]

Waite war das älteste von fünf Kindern. Er besuchte vor seiner Schauspielkarriere die Bucknell University in Lewisburg, Pennsylvania und schloss diese mit einem Bachelor of Arts (B.A.) ab. Eine Zeit lang arbeitete er als Sozialarbeiter. An der Yale University School of Divinity belegte er weitere Studiengänge, bevor er sich der Schauspielerei zuwandte.

Waite hatte schon in jungen Jahren Probleme mit dem Alkohol und war bei Beginn der Dreharbeiten zu den Waltons bereits starker Alkoholiker. Wie Waite später in amerikanischen Talk-Shows berichtete, habe er damals keine Stunde ohne Alkohol auskommen können, doch die Rolle des verständnisvollen, patenten Vaters der Großfamilie bewog Waite, sich Gedanken über sein Leben zu machen. Er schloss sich den Anonymen Alkoholikern an und war seitdem abstinent.[3] In der siebten Staffel der Serie widmeten sich zwei Folgen der Problematik, unter anderem wird Waites Filmrolle John Walton als Alkoholiker während seiner Dienstzeit im Ersten Weltkrieg geschildert. Auch mit dem von ihm selbst produzierten und inszenierten Film Straße der Gestrauchelten (1980) beschäftigte sich Waite mit dem Thema.

Waite war dreimal verheiratet und hatte aus erster Ehe drei Töchter. Sein Stiefsohn Liam Waite ist ebenfalls als Schauspieler tätig. Ralph Waite starb im Alter von 85 Jahren in seinem Haus in Palm Desert.[4]

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. * Nachruf des Spiegel
  2. Kurzbiografie über Ralph Waite. In: The New York Times aus dem Jahr 2010 (englisch, abgerufen am 14. Februar 2014).
  3. 'The Waltons' star Ralph Waite finds a home in church. Bericht auf der Internetpräsenz der Presbyterian Church USA vom 6. August 2010 (englisch, abgerufen am 14. Februar 2014).
  4. Vater der "Waltons" ist tot. Meldung auf n-tv.de vom 14. Februar 2014 (abgerufen am 14. Februar 2014).