Rathlin

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Rathlin
Autofähre der Caledonian MacBrayne im Hafen an der Church Bay
Autofähre der Caledonian MacBrayne im Hafen an der Church Bay
Gewässer Nordkanal
Inselgruppe Britische Inseln
Geographische Lage 55° 18′ 2″ N, 6° 14′ 39″ W55.300555555556-6.2441666666667134Koordinaten: 55° 18′ 2″ N, 6° 14′ 39″ W
Rathlin (Nordirland)
Rathlin
Länge 6,4 km
Breite 4 km
Fläche 14,4 km²
Höchste Erhebung Slieveard
134 m
Einwohner 75 (2001)
5,2 Einw./km²
Hauptort Church Quarter
Falschfarben-Landsat­bild zeigt Rathlin,unten links die Küste des County Antrim,oben rechts die schottische Halbinsel Kintyre
Falschfarben-Landsat­bild zeigt Rathlin,
unten links die Küste des County Antrim,
oben rechts die schottische Halbinsel Kintyre

Rathlin (engl. Rathlin Island, ir. Reachlainn) ist eine Insel vor der Nordostküste von Nordirland. An dieser Stelle sind es nur 25 Kilometer zur schottischen Halbinsel Kintyre. Die Insel ist L-förmig und misst von West nach Ost sieben, von Nord nach Süd vier Kilometer.

Höchste Erhebung ist der Slieveard im Townland Kilpatrick mit 134 Metern.

Rathlin ist bekannt bei Seevogelbeobachtern (RSPB Seabird Viewpoint im Westen der Insel; man sieht die Dreizehenmöwe und den Papageientaucher). Sie ist Special Area of Conservation, steht also teilweise unter Naturschutz. Auffällig sind die bis zu 70 Meter hohen Klippen. Die Insel ist fast baumlos und mit Heidekraut bewachsen. Die Bevölkerungszahl ist stark zurückgegangen und liegt bei etwa 100 Menschen.

Die Kirche St. Thomas, Hafenanlagen und andere zentrale Einrichtungen befinden sich im Church Quarter an der gleichnamigen Church Bay.

Verkehr und Tourismus[Bearbeiten]

Erreichbar ist die Insel mehrmals täglich mit einer Autofähre der Gesellschaft Caledonian MacBrayne (10 km, 45 min.) zwischen Ballycastle und dem Hafen der Insel, Church Bay. Im Sommer werden zudem bei gutem Wetter von verschiedenen Anbietern Überfahrten mit Schnellbooten angeboten. Übernachtungen sind möglich; es gibt ca. 30 Betten auf der Insel. Teile der Insel im Norden (Ballyconagan Trails) stehen unter Schutz des National Trust. Die ca. 70 Bewohner der Insel leben heute u.a. von Fischfang (Krabben) und vom Verkauf von Kunstgewerbe (Keramik, Silberschmiedewaren, Holzschnitzereien). Informationen bekommt der Besucher im Boathouse Visitor Center (Mai-August) am Hafen von Church Bay. Möglich sind Wanderungen nach Nordosten zum East Lighthouse, nach Süden entlang dem Strand (Seehundbänke) zum Rue Point oder nach Westen bis Bull Point zur Vogelbeobachtung, außerdem gibt es Minibustouren und einen Fahrradverleih.

Gliederung[Bearbeiten]

Rathlin gehört zur traditionelle Baronie Cary (um den Ort Ballycastle) bzw. zum aktuellen Verwaltungsbezirk Moyle. Die Insel entspricht einer Civil parish und gliedert sich in 22 Townlands:

  1. Ballycarry
  2. Ballyconagan
  3. Ballygill Middle
  4. Ballygill North
  5. Ballygill South
  6. Ballynagard
  7. Ballynoe
  8. Carravinally (Corravina Beg)
  9. Carravindoon (Corravindoon)
  10. Church Quarter
  11. Cleggan (Clagan)
  12. Craigmacagan (Craigmacogan)
  13. Demesne
  14. Glebe
  15. Kebble
  16. Kilpatrick
  17. Kinkeel
  18. Kinramer North
  19. Kinramer South (Kinramer)
  20. Knockans
  21. Mullindross (Mullindress)
  22. Roonivoolin

Geschichte[Bearbeiten]

Auf der Kalkstein- und Basaltinsel wurden Grabhügel, Cashels, Menhire, megalithische Ganggräber, Kirchen und Burgen errichtet. Die Insel war 795 Opfer eines Wikinger-Überfalls. Der geflüchtete Robert the Bruce wurde in einer Höhle auf Rathlin dazu inspiriert, den Kampf für Schottland wieder aufzunehmen.

Mythologie[Bearbeiten]

Rathlin ist laut „Buch der Eroberungen“ eines der Rückzugsgebiete der Fir Bolg nach der verlorenen Schlacht gegen die Túatha Dé Danann am Mag Tuired. In den „tragischen Geschichten der Kinder Tuireans und der Kinder Lirs“ kommt die Insel ebenfalls vor. Die Inselbewohner benannten die drei Windräder, die der Stromversorgung der Insel dienen, nach den in Schwäne verwandelten Kindern Lirs, „Aedh, Conn und Fiachra“.

Weblinks[Bearbeiten]