Richard Barthelmess

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Richard Barthelmess (* 9. Mai 1895 in New York City; † 17. August 1963 in Southampton, Long Island; eigentlich Richard Semler Barthelmess) war ein US-amerikanischer Schauspieler und Mitbegründer der Academy of Motion Picture Arts and Sciences.

Leben[Bearbeiten]

Richard Barthelmess besuchte das Trinity College in Hartford und spielte nebenher Theater. Seine Neigung zur Schauspielerei hatte er von seiner Mutter Carolyn Harris geerbt, die ebenfalls Schauspielerin in Amateur-Theateraufführungen war. 1916 wurde Barthelmess von Alla Nazimova, einer Freundin seiner Mutter, entdeckt und spielte im selben Jahr seine erste Hauptrolle in Gloria's Romance. Innerhalb weniger Jahre stieg Barthelmess zu einem bedeutenden Star auf und unterschrieb 1918 einen Vertrag bei David Wark Griffith, unter dessen Regie er an der Seite von Lillian Gish 1919 in Gebrochene Blüten und im folgenden Jahr in Weit im Osten spielte. Seinen Durchbruch zum Topstar hatte Barthelmess 1921 mit dem selbstproduzierten Film Tol'able David unter der Regie von Henry King. Der Schauspieler spezialisierte sich auf die Darstellung etwas naiver, aber liebenswerten Männer vom Lande, die sich gegen allerlei Anfeindungen durchsetzten. Als größter männlicher Star von First National' verdiente Barthelmess etwa $375.000 pro Film.

Im Gegensatz zu vielen seiner Schauspielerkollegen der Stummfilmzeit, schaffte Barthelmess den Übergang zum Tonfilm, ohne an Popularität zu verlieren. Auf der Oscarverleihung 1930 (April) wurde für seine Auftritte in Die Nacht ohne Hoffnung und Die Welt in Flammen für den Oscar als bester Darsteller nominiert. 1930 spielte er in Howard Hawks Kriegsdrama Start in die Dämmerung, doch seine Popularität begann langsam zu sinken. Zu den besseren Rollen gehörte der Auftritt neben Bette Davis in Die Hütte im Baumwollfeld. Sein Vertrag mit Warner Brothers wurde 1935 nicht mehr verlängert.

1939 gelang dem Schauspieler ein Comeback als Charakterdarsteller unter der Regie von Howard Hawks, in S.O.S. Feuer an Bord. 1942 zog er sich schließlich ganz aus dem Filmgeschäft zurück und lebte die letzten Jahrzehnte zurückgezogen in großem Wohlstand auf Long Island.

Filmografie (Auswahl)[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]