Robert Kempner

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Robert Max Wasilii Kempner (* 17. Oktober 1899 in Freiburg im Breisgau; † 15. August 1993 in Königstein im Taunus) war ein deutscher Jurist. Bei den Nürnberger Kriegsverbrecherprozessen arbeitete er als Stellvertreter des amerikanischen Chefanklägers Robert H. Jackson. Kempner hat das sogenannte Wannsee-Protokoll gefunden, in dem der Beschluss zur „Endlösung der Judenfrage” schriftlich festgehalten wurde.

Die erste Seite des Wannseeprotokolls. Gefunden in den Akten von Unterstaatssekretär Luther.

Leben[Bearbeiten]

Jugendjahre[Bearbeiten]

Robert Kempner war das älteste von drei Kindern des Wissenschaftlerehepaares Walter Kempner (1869–1920) und Lydia Rabinowitsch-Kempner (1871–1935), der zweiten deutschen und ersten Berliner Professorin. Kempners Taufpate war Robert Koch, an dessen Institut für Infektionskrankheiten sich die Eltern kennenlernten. Sein Bruder Walter war Arzt und Mitglied des George-Kreises.

Nach dem Studium der Rechtswissenschaften in Freiburg im Breisgau war er zunächst als Staatsanwalt in Berlin tätig. 1928 wechselte er ins preußische Innenministerium. Bereits in dieser Zeit engagierte Kempner sich unter anderem im Republikanischen Richterbund und warnte vor dem aufkommenden Nationalsozialismus. Die Versuche, Adolf Hitler wegen Hochverrats vor Gericht stellen und die NSDAP verbieten zu lassen, scheiterten an der Obstruktion von Hitlers Gesinnungsfreunden in den Behörden. Kempner verfasste in dieser Zeit mehrere Schriften gegen Hitler und den Nationalsozialismus (u. a. Denkschrift gegen die NSDAP, Justizdämmerung, Auftakt zum Dritten Reich).

1933 bis 1945[Bearbeiten]

Nach der Machtübergabe an die Nationalsozialisten im Jahr 1933 wurde Kempner wegen „politischer Unzuverlässigkeit in Tateinheit mit fortgesetztem Judentum” aus dem Staatsdienst entlassen. Im Jahr 1935 heiratete er seine zweite Ehefrau Ruth Lydia Hahn. Kurz darauf wurde Kempner verhaftet. Aufgrund internationaler Proteste wurde er kurz darauf wieder freigelassen und floh nach Italien, von wo aus er wenig später in die Vereinigten Staaten gelangte. Ab 1939 war Kempner in den Vereinigten Staaten Regierungsberater der Regierung Franklin D. Roosevelt und ab 1943 Mitglied der United Nations War Crimes Commission.

Nürnberger Prozesse[Bearbeiten]

Als der Zweite Weltkrieg in Europa beendet war, wurde Kempner 1945/1946 stellvertretender Hauptankläger der Vereinigten Staaten beim Nürnberger Prozess gegen die Hauptkriegsverbrecher. In den Jahren 1947/1948 übte er dieselbe Funktion im sogenannten Wilhelmstraßen-Prozess gegen Beamte des Auswärtigen Amtes, darunter etwa Ernst von Weizsäcker aus.

Engagement für die Menschenrechte[Bearbeiten]

Kempner blieb nach Ende seiner Arbeit im Rahmen der Nürnberger Prozesse in Deutschland. Er ließ sich 1951 als Rechtsanwalt in Frankfurt am Main nieder. Als Rechtsanwalt beschäftigte er sich in einer Vielzahl von Prozessen mit der NS-Zeit, in denen er als Nebenklägervertreter für die Bestrafung der Täter eintrat. Mit Hilfe von Zivilprozessen erstritt er Entschädigungen für die Opfer des Nationalsozialismus. Unter anderem hat er auch den Bruder des wegen des Reichstagsbrandes zum Tode verurteilten Marinus van der Lubbe im Wiederaufnahmeverfahren vertreten. Im sogenannten Eichmann-Prozess unterstützte er Anfang der 1960er Jahre die israelischen Ankläger, um Beweismaterial gegen Adolf Eichmann zu sammeln.

Kempner blieb bis ins hohe Alter mit Publikationen und Büchern politisch aktiv und setzte sich für Demokratie und Menschenrechte ein. Ein Brief an den Vorstandssprecher der Deutschen Bank initiierte letztlich die Entschädigungszahlungen der deutschen Wirtschaft wegen der NS-Zwangsarbeit (siehe auch: Stiftung „Erinnerung, Verantwortung und Zukunft“). Er starb im Alter von 93 Jahren in Königstein im Taunus.

Kempner wurde auf dem Parkfriedhof Lichterfelde in Berlin-Lichterfelde beigesetzt. Die Grabstätte in der Abt. 4a-2 gehört zu den Ehrengräbern des Landes Berlin.

Schmuggel des Tagebuchs von Rosenberg[Bearbeiten]

2013 teilten US-Behörden mit, dass Tagebücher von Alfred Rosenberg im Umfang von 400 Seiten wiederaufgetaucht sind. Sie sollen die Jahre 1934 bis 1944 betreffen. Kempner soll sie in die USA geschmuggelt und dort unter Verschluss gehalten haben. Nach Kempners Tod 1993 tauchten einige Aufzeichnungen auf, der größte Teil der Tagebücher blieb aber verschollen.[1]

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Werke[Bearbeiten]

  • Robert M. W. Kempner / Carl Haensel: Das Urteil im Wilhelmstraßen-Prozess, Schwäbisch Gmünd 1950. DNB
  • Justiz-Dämmerung : Auftakt zum Dritten Reich . Unter dem Pseudonym Eike von Repkow, Volksfunk-Verlag ; J.H.W. Dietz Verlag, Berlin 1932. Kempner konnte den Beitrag 1932 nur anonym veröffentlichen, da er im preußischen Innenministerium angestellt war. In der Bundesrepublik gab es 1963 einen fotomechanischen Nachdrucke im Selbstverlag.
  • Robert M. W. Kempner: Eichmann und Komplizen, Zürich / Stuttgart / Wien 1961. DNB
  • Robert M. W. Kempner: SS im Kreuzverhör, München 1964. (Neuaufl. Nördlingen 1987). DNB
  • Robert M. W. Kempner: Edith Stein und Anne Frank. Zwei von Hunderttausend. Die Enthüllungen über die NS-Verbrechen in Holland vor dem Schwurgericht in München. Die Ermordung der nichtarischen Mönche und Nonnen, Freiburg 1968. DNB
  • Robert M. W. Kempner: Das Dritte Reich im Kreuzverhör. Aus den unveröffentlichten Vernehmungsprotokollen des Anklägers Robert M. W. Kempner, München-Esslingen 1969. DNB (Neuaufl. Athenäum/Droste Taschenbücher Geschichte, Düsseldorf 1980; mit einer Einführung von Horst Möller, Herbig Verlag, München 2005.)
  • Robert M. W. Kempner: Amerikanische Militärgerichte in Deutschland. In: Hans-Jochen Vogel / Helmut Simon / Adalbert Podlech (Hrsg.): Die Freiheit des Anderen. Festschrift für Martin Hirsch, Baden-Baden 1981, S. 145-163, ISBN 3-7890-0699-8.
  • Robert M. W. Kempner: Ankläger einer Epoche. Lebenserinnerungen, in Zusammenarbeit mit Jörg Friedrich, Ullstein Verlag, ungekürzte Ausg., Frankfurt a.M. / Darmstadt 1983, ISBN 3-548-33076-2. (Das Buch enthält eine ausführliche Quellenauflistung im Anhang.)

Literatur[Bearbeiten]

  • Gerhard Jungfer: Für Robert Kempner zum 90. Geburtstag. Gratulationen zum 90. Geburtstag von Robert M.W. Kempner, Friedrich-Ebert-Stiftung 1989 (Privatdruck)
  • Gerhard Niederstucke: Robert M. W. Kempner: Reden zum Kempner-Gedenken in Berlin und Osnabrück aus Anlass seines 100. Geburtstages, Osnabrück 2000.
  • Gegen Barbarei. Essays Robert M. W. Kempner zu Ehren. Hgg. Rainer Eisfeld & Ingo Müller. Athenäum, Frankfurt 1989 ISBN 3-610-08537-1
  • Eckart Conze, Norbert Frei, Peter Hayes und Moshe Zimmermann: Das Amt und die Vergangenheit. Deutsche Diplomaten im Dritten Reich und in der Bundesrepublik, Karl Blessing Verlag, München 2010, ISBN 3-89667-430-7, ISBN 978-3-89667-430-2

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. spiegel.de: Verschollene Dokumente: US-Behörden präsentieren Tagebücher, 13. Juni 2013.