Robert Napier, 1. Baron Napier of Magdala

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Robert Cornelis Napier, 1. Baron Napier von Magdala

Robert Cornelis Napier, 1. Baron Napier von Magdala, GCB, GCSI, CIE, (* 6. Dezember 1810 in Colombo; † 14. Januar 1890 in London) war ein britischer Feldmarschall, der in den britischen Kolonialkriegen des 19. Jahrhunderts kämpfte.

Leben und Wirken[Bearbeiten]

Robert Napier wurde als Sohn eines Artillerie-Majors auf Ceylon geboren. Sein Vater fiel im Jahr seiner Geburt auf Java. 1824 ging Napier in das Militärcollege der East India Company in Addiscome/Surrey. Mit 18 Jahren trat er 1828 bei den Bengal Engineers der British Indian Army bei. Zwischen 1845 und 1846 nahm er am Ersten Sikh-Krieg teil. Dort kämpfte er in den Schlachten von Mudki, Ferozeshah und Sobraon. Im Zweiten Sikh-Krieg leitete er die Belagerung Multans und kämpfte in der Gujarat.

1852 kommandierte er eine Kolonne in einem Feldzug an der North-West Frontier. Napier kämpfte, als Militärsekretär von James Outram, bei der Niederschlagung des Sepoy-Aufstandes (1857/58). Während dieser Kämpfe wurde er verwundet und zum Brigadier befördert.

Napier nahm 1860 als Kommandeur einer Division unter Sir James Hope Grant an der britisch-französischen Expedition im Zweiten Opiumkrieg nach China teil.

Nach dem Tod von Lord Elgin (1863) wurde Napier übergangsweise Vizekönig von Indien. Im Anschluss wurde er Oberbefehlshaber der Bombay Army.

Im August 1867 führte Napier als Generalleutnant die Expedition nach Abessinien. Aufgrund eines diplomatischen Konfliktes mit Großbritannien hatte Kaiser Theodor II. von Äthiopien dort seit 1865 sukzessive alle Europäer als Geiseln gefangen genommen, die zuvor meist als Handwerker für ihn gearbeitet hatten. Die Expeditionsstreitmacht erreichte Abessinien im Dezember 1867. 1868 besiegte Napier den Kaiser in der Schlacht um die Festung Magdala. Für den Erfolg in diesem Feldzug wurde er mit dem Titel eines Baron Napier of Magdala und dem Bathorden ausgezeichnet.

1870-1876 war Napier Oberbefehlshaber der British Indian Army und 1876 wurde er Gouverneur von Gibraltar. 1882 kehrte er nach seiner Beförderung zum Feldmarschall nach Großbritannien zurück. 1886 bis 1890 war er Konstabler des Tower of London.

Robert Cornelis Napier starb am 14. Januar 1890 in London. Er ist in der Krypta der Saint Paul’s Cathedral begraben.

Literatur[Bearbeiten]

Vorgänger Amt Nachfolger
James Bruce, 8. Earl of Elgin Vizekönig von Indien
(pro tempore)

1863
William Denison
William Rose Mansfield, 1. Baron Sandhurst Oberbefehlshaber in Indien
1870–1876
Frederick Paul Haines
William Fenwick Williams Gouverneur von Gibraltar
1876–1883
John Miller Adye
Titel neu geschaffen Baron Napier of Magdala
1868–1890
Robert William Napier