Robert S. Woodworth

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Robert Sessions Woodworth (* 16. Oktober 1869 in Belchertown, Massachusetts; † 4. Juli 1962 in New York) war in der ersten Hälfte des 20. Jahrhunderts ein einflussreicher US-amerikanischer Psychologe.

Sein zuerst 1921 erschienenes Buch Psychology: A study of mental life wurde immer wieder aufgelegt und war für Generationen von amerikanischen Studenten die erste Einführung in die Psychologie. Sein 1938 erschienenes Buch Experimental Psychology – und hierbei besonders die 1954 mit Harold H. Schlosberg geschriebene zweite Auflage – war kaum weniger erfolgreich.

In der 1929 erschienenen Auflage des erstgenannten Textes führte Woodworth den Ausdruck Stimulus-Organism-Response (S-O-R) ein, um seinen funktionalistischen Ansatz der Psychologie zu beschreiben und den Unterschied zum einfachen Stimulus-Response (S-R) (Reiz-Reaktions-Modell) Ansatz des Behaviorismus zu betonen.

Im Ersten Weltkrieg hat Woodworth die Woodworth Personal Data Survey (WPDS) ins Leben gerufen, von dem man sagt, dass sie der erste Persönlichkeitstest sei. Der WPDS wurde dazu entworfen, um die Möglichkeit eines "Schützengrabenschock" bei neuen Rekruten zu erkennen. Auch wenn der Test zu spät entwickelt wurde, um operativ eingesetzt zu werden, hatte er dennoch einen großen Einfluss auf die Entwürfe späterer Persönlichkeitstests.