Roger Williams (Pianist)

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Roger Williams (* 1. Oktober 1924 in Omaha als Louis Weertz; † 8. Oktober 2011 in Los Angeles) war ein amerikanischer Pianist der Unterhaltungsmusik. Sein Spitzname war „Pianist der Präsidenten“, weil Williams für alle US-Präsidenten von Harry Truman bis George W. Bush gespielt hatte.[1]

Leben und Wirken[Bearbeiten]

Williams, der in einer musikalischen Familie in Des Moines aufwuchs, begann mit drei Jahren mit dem Klavierspiel.[2] Er studierte Klavier an der Drake University in Des Moines, bis er exmatrikuliert wurde, weil er im Probenraum den Popsong Smoke Gets in Your Eyes spielte.[3] Nachdem er seinen Militärdienst in der Kriegsmarine abgeleistet hatte, studierte er bis zum Bachelor auf dem Idaho State College (jetzt Idaho State University) im Jahr 1950. Dann studierte er bis zum Master weiter an der Drake University. Um Jazz-Piano zu lernen, zog er dann nach New York City, wo er an der Juilliard School of Music bei Lennie Tristano und Teddy Wilson ausgebildet wurde.

Nachdem er einen Talentwettbewerb gewann, wurde er von David Kapp bei Kapp Records unter Vertrag genommen und änderte seinen Namen zu Roger Williams. 1955 spielte er seine Version von Autumn Leaves ein, die bisher als einziges Solo-Klavierstück ein Nummer-Eins-Hit in den US-Billboard-Charts wurde. Bis heute ist die gleichnamige LP/CD das meistverkaufte Klavieralbum aller Zeiten.[1] Er hatte weitere Charterfolge mit seinen Easy Listening-Versionen der Songs Born Free, Near You, Till, The Impossible Dream, Yellow Bird, Maria" und Theme from Somewhere in Time. Dem Billboard zufolge war er mit 18 goldenen und Platin-Platten der am besten verkaufte Pianist der Unterhaltungsmusik. 2010 wurde er in die Hit Parade Hall of Fame aufgenommen.

Der Musiker starb in seinem Haus in Los Angeles infolge einer Krebserkrankung.

Diskographische Hinweise[Bearbeiten]

  • Autumn Leaves (Kapp 1955)
  • Plays Christmas Songs (Kapp KL1042, 1956)
  • Roger Williams (Kapp KL1012, 1956)
  • „Near You“ (Kapp Kl-1112 1958)
  • Songs of the Fabulous Fifties (Kapp KXL5000, 1957)
  • Songs of the Fabulous Century (Kapp KXL5005, 1958)
  • More Songs of the Fabulous Fifties (Kapp KL1130, 1959)
  • Songs of the Fabulous Fifties- Part 1 (Kapp KL1209, 1960)
  • Yellow Bird (Kapp KL1244, 1961)
  • Greatest Hits (Kapp KS3260, 1962)
  • Mr. Piano (Kapp KS3290, 1962)
  • Country Style (Kapp KL1305, 1963)
  • By Special Request (Kapp KL3, 1964)
  • The Solid Gold Steinway (Kapp KL1354, 1964)
  • Autumn Leaves-1965 (Kapp KL1452, 1965)
  • Plays the Hits (Kapp KL1414, 1965)
  • Summer Wind (Kapp KS3434, 1965)
  • Born Free (Kapp KS3501, 1966)
  • By Special Request-Vol.2 (Kapp KS4, 1967)
  • Golden Hits (Kapp KS3530, 1967)
  • Roger! (Kapp KL1512, 1967)
  • Amor (Kapp KS3549, 1968)
  • The Piano Magic of Roger Williams (Columbia Record Club P3S5314, 1969)
  • Summer of '42 (Kapp KS3650, 1971)
  • Twilight Themes (Longines LS206C, 1971)
  • Love Theme from „The Godfather“ (Kapp KS3665, 1972)
  • The Way We Were (MCA-403, 1974)
  • Autumn Leaves-The Best of Roger Williams (Reader's Digest/MCA, 1978)
  • Golden Christmas (Holiday HDY-1927, 1981)
  • 1970's (MCA2-4180, 1983)
  • Golden Christmas (Special Music Company SCD-4607, 1993)

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b Nachruf Der Standard
  2. Valerie A. Nelson: Roger Williams dies at 87; 'Autumn Leaves' pop pianist found commercial success. In: Los Angeles Times. 9. Oktober 2011.
  3. Kurzbiographie (grabow.biz)