Rowlatt Act

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche

Der Rowlatt Act wurde 1919 verabschiedet, in der Absicht, „Sicherheitsmaßnahmen“ der Kriegszeit auf unbestimmte Zeit zu verlängern, um öffentliche Unruhen zu kontrollieren und Verschwörungen aufzudecken. Das Gesetz war nach dem Richter Sir Sidney Rowlatt benannt, der einer Kommission vorsaß, die den Gesetzesvorschlag erarbeitet hatte [1]. Es erlaubte der Regierung, jede des Terrorismus verdächtige Person innerhalb des kolonialen Indischen Reiches ohne Gerichtsverfahren einzusperren.

Im Council of State hatte V. S. Srinivasa Sastri eine leidenschaftliche Rede gegen den Gesetzentwurf in Anwesenheit des Vizekönigs gehalten. Neben anderen indischen Politikern war auch Mohandas Gandhi ein entschiedener Gegner dieses Gesetzes und argumentierte, dass nicht jeder bestraft werden sollte als Antwort auf isolierte politisch motivierte Straftaten. Der Rowlatt Act trat dennoch im März 1919 in Kraft.

Da der Rowlatt Act aber ein Ermächtigungsgesetz war, konnte Gandhi seine erprobte Kampagne der gezielten Überschreitung gegen das Gesetz hier nicht anwenden. Das Gesetz führte zu Empörung in der Öffentlichkeit, aber auch bei den indischen Politikern, woraufhin die Zentralregierung repressive Maßnahmen einführte.

Am 6. April wurde ein Hartal - der Begriff stammt von Gandhi - organisiert, bei dem die Arbeit ruhte sowie indische Geschäftsleute ihre Läden schlossen und zum Zeichen ihrer Empörung über dieses Gesetz fasteten. Gandhi ließ zwei seiner verbotenen Bücher, Hind Swaraj und Sarvodaya drucken und als Zeichen Zivilen Ungehorsams öffentlich am Ende des Hartal und des 24stündigen Fastens verkaufen. Dabei wurde den Käufern erklärt, dass sie wahrscheinlich inhaftiert würden. Die Regierung unterlief Gandhis Strategie dadurch, dass sie erklärte, nicht die verbotenen Bücher, sondern ein Neudruck sei verkauft worden, weshalb der Verkauf nicht strafbar gewesen sei [2].

Der Hartal in Delhi war überschattet von wachsenden Spannungen, aus denen Unruhen im Punjab und anderen Provinzen resultierten. In Delhi, wo der Hartal bereits am 30. März begann, eröffnete die Polizei das Feuer auf Demonstranten, als diese friedlich in Richtung auf den Bahnhof zogen. Ähnlich entwickelten sich die Dinge in Lahore. Nachdem der Gouverneur des Punjab, Sir Michael O’Dwyer verfügt hatte, Gandhi dürfe das Punjab nicht betreten und sich das Gerücht in Windeseile verbreitete, Gandhi sei verhaftet worden, schlugen Demonstrationen in gewalttätige Ausschreitungen um. In Pydhuni wurde Gandhi Zeuge, wie berittene Polizei mit Lanzen einen Demonstrationszug gewaltsam auflöste. In Ahmedabad waren Spinnereiarbeiter über das Gerücht, Gandhi sei im Gefängnis, so sehr in Wut geraten, dass sie einen Unteroffizier getötet hatten. In Nadiad war der Versuch unternommen worden, Eisenbahnschienen aufzureißen [3].

Im Punjab war die Protestbewegung sehr mächtig. So wurden zwei der Führungsfiguren des Indischen Nationalkongresses, Satya Pal und Saifuddin Kitchlew verhaftet und an einen unbekannten Ort gebracht. Daraufhin erfolgte ein Protest in Amritsar, bei dem Britische Soldaten auf Befehl im Amritsar-Massaker mehrere Hundert friedlicher Versammlungsteilnehmer - Männer, Frauen und Kinder - erschossen.

Gandhi stellte daraufhin fest, seine Landsleute seien noch nicht reif für eine solche Auseinandersetzung und suspendierte den Hartal. Er erklärte, er habe einen „Fehler von der Größe des Himalaya“ begangen.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Rowlatt Act – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Quellen[Bearbeiten]

  1. Dietermar Rothermund: Unter Gandhis sanfter Führung – Der indische Freiheitskampf, in: Die Zeit-Lexikon Welt- und Kulturgeschichte, Band 13, Erster Weltkrieg und Zwischenkriegszeit, ISBN 3-411-17603-2, S. 474
  2. Mahatma Gandhi: Mein Leben, Frankfurt/M., 1983, ISBN 3-518-37453-2 (engl. Erstausgabe 1930), S. 229ff
  3. Mahatma Gandhi: Mein Leben, Frankfurt/M., 1983, ISBN 3-518-37453-2 (engl. Erstausgabe 1930), S. 236f