Russisch Roulette

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Dieser Artikel beschreibt das potenziell tödliche Glücksspiel; für den gleichnamigen ARD-Fernsehfilm siehe Russisch Roulette (Film).
.44 Magnum-Revolver

Russisch Roulette (auch: russisches Roulette) ist ein potenziell tödliches Glücksspiel, das mit einem Revolver gespielt wird. Die Trommel des Revolvers, in der sich nur eine Patrone befindet, wird so gedreht, dass die Position der Patrone den Beteiligten unbekannt ist. Der Spieler hält nun den Revolver an seine Schläfe und betätigt den Abzug. Je nach aktueller Position der Patrone kann dabei ein Schuss ausgelöst werden, was normalerweise zum Tod des Spielers führt. Bei mehreren Teilnehmern wird derselbe Revolver entweder so lange reihum gegeben, bis der Schuss fällt, oder man begrenzt das Spiel auf eine bestimmte Anzahl von Versuchen, wobei die Trommel vor jedem Versuch neu gedreht wird.

Bedingt durch die Funktionsweise kann russisches Roulette grundsätzlich nur mit einem Revolver praktiziert werden. Die Benutzung einschüssiger Pistolen oder Selbstladewaffen mit Munitionszuführung über ein Magazin führt unweigerlich zum Auslösen eines Schusses.

Geschichte[Bearbeiten]

Als erste bekannte Erwähnung gilt die 1937 im amerikanischen Wochenmagazin Collier’s erschienene Kurzgeschichte Russian Roulette von Georges Surdez, in der russisches Roulette den Soldaten der russischen Armee im Ersten Weltkrieg zugeschrieben wird; es gibt jedoch keine Belege dafür, dass Armeeangehörige im Zarenreich tatsächlich russisches Roulette gespielt haben.[1]

Später spielte russisches Roulette auch in anderen fiktionalen Werken eine Rolle, etwa 1948 im amerikanischen Film Die Ungetreue;[2] und bald wurde der Begriff auch im übertragenen Sinn gebraucht. Seit Mitte des 20. Jahrhunderts sind immer wieder einzelne Todesfälle durch russisches Roulette bekannt geworden. So tötete beispielsweise am 17. Oktober 2004 ein französischer Polizeibeamter einen Kollegen beim russischen Roulette mit einem Kopfschuss.[3]

Die erzwungene Teilnahme an einem russischen Roulette, im Sinne der Steigerung der Wirkung einer Scheinerschießung, als Folter-Variante ist bekannt und wurde zum Beispiel ab 1973 in Chile (siehe Folter in Chile) eingesetzt.

Bekannte Spieler[Bearbeiten]

Der englische Schriftsteller Graham Greene (1904–1991) gab an, als Jugendlicher gelegentlich russisches Roulette gespielt zu haben,[4] was in einer Biografie jedoch angezweifelt wird.[5] Der Schauspieler Jon-Erik Hexum kam 1984 bei Dreharbeiten ums Leben. Es wird gemutmaßt, dass er mit einer vermeintlichen Platzpatrone russisches Roulette gespielt habe. Die genauen Umstände seines Todes sind jedoch nicht geklärt. Es wird vermutet, dass der argentinische Cuarteto-Sänger Walter Olmos 2002 im Kokain-Rausch bei einem Russisch-Roulette-Spiel ums Leben kam. Der australische Verbrecher und Schriftsteller Mark Brandon „Chopper“ Read beschreibt in seinen Biografien seine persönlichen Erfahrungen und seine Gewinnstrategien, bestehend aus Psychologie (Zitat: „Niemand will russisches Roulette mit einem Irren spielen“) und Manipulation mit einem gut ausgewogenen Revolver, mit dem er die Wahrscheinlichkeit der Auslösung eines Schusses auf 1:19 verbesserte.

Wahrscheinlichkeiten und Manipulationen[Bearbeiten]

Die Wahrscheinlichkeit des Auslösens eines Schusses ist die Anzahl der Patronen geteilt durch die Anzahl der Kammern in der Trommel. Bei einem klassischen, sechsschüssigen Revolver, einer eingelegten Patrone und ohne erneutes Drehen der Trommel vor dem nächsten Spieler beträgt die Wahrscheinlichkeit beim ersten Betätigen des Abzugs also \tfrac 16 (16,67 %), beim zweiten Betätigen dann \tfrac 15 (20 %), usw. Das heißt jedoch nicht, dass man sich einen Vorteil verschaffen könnte, indem man als Erster spielt. Die Wahrscheinlichkeiten vor Beginn des Spiels sind für alle gleich \tfrac 16. Für den Zweiten ergibt sie sich aus der Wahrscheinlichkeit von \tfrac 56, dass der Erste eine leere Kammer hat, multipliziert mit der für ihn geltenden Wahrscheinlichkeit von \tfrac 15. Analog ergibt sich \tfrac 56\cdot\tfrac 45\cdot\tfrac 14=\tfrac16 für den Dritten und so weiter.

Spielen sechs Personen (oder zwei Personen drei Runden) ergibt sich daraus, dass mit absoluter Sicherheit eine dieser Personen auf die beschickte Kammer stoßen wird. Haben bereits fünf Glück gehabt, weiß der Letzte, dass in der nächsten Kammer eine Patrone steckt. Dies ist natürlich ein hoher Anreiz, die Regeln des Spiels zu brechen und etwa die Waffe auf die anderen zu richten, aus der nun immerhin mit Sicherheit ein Schuss abgefeuert werden kann. Dies wiederum stellt den Vorletzten vor das Dilemma, entweder die Waffe weiterzugeben und damit den Regelbruch des Letzten zu riskieren oder selbst die Regeln zu brechen, die Waffe nicht weiterzugeben und eventuell auf den Letzten abzufeuern. Im Film Die durch die Hölle gehen (1978) nützen die Gefangenen diesen Umstand zur Flucht: Im Revolver stecken drei Patronen; als sich beim zweiten Betätigen kein Schuss löst, weiß der Protagonist, dass er nun drei Schüsse mit maximal vier Betätigungen abfeuern kann und tötet so die Wachen.

Dieses Problem ergibt sich nicht, wenn vor jedem Betätigen die Trommel neu gedreht wird. Hier ist die Wahrscheinlichkeit vor Betätigen des Abzugs für jeden gleich \tfrac 16, jedoch sind die Wahrscheinlichkeiten vor Beginn des Spiels nicht gleich: Für den Zweiten ergibt sie sich aus der Wahrscheinlichkeit, dass der Erste eine leere Kammer hat (also \tfrac 56), multipliziert mit \tfrac 16, für den Dritten daraus, dass beide vor ihm eine leere Kammer haben, mal seine Wahrscheinlichkeit, also \tfrac 56\cdot\tfrac 56\cdot\tfrac 16 und allgemein für den n-ten Spieler: (\tfrac 56)^{n-1}\cdot\tfrac 16. Bei dieser Vorgabe stellt man sich also besser, wenn man möglichst spät an die Reihe kommt. Folglich beträgt auch die Wahrscheinlichkeit, dass sich in sechs Runden ein Schuss löst, nur 1 - (\tfrac56)^6 \approx 0{,}67. Es ist also keineswegs unerheblich, ob die Trommel jedes Mal gedreht wird und in welcher Reihenfolge gespielt wird.

In der Risikoethik wird das russische Roulette als Beispiel (abgeleitet von einem Beispiel von Thomson) für die Plausibilität von Schwellenwerten anhand verschiedener Wahrscheinlichkeiten genannt.[6]

Eine Manipulation ist durchaus möglich, und es gibt vom Menschen beeinflussbare Faktoren. Die Position kann durch die gewählte Anfangsposition der Patrone im Patronenrevolver, das unter Umständen spürbare Gewicht der Patrone, den Zeitraum der Drehung bei eingeübter Drehgeschwindigkeit und die räumliche Ausrichtung der Trommel beeinflusst werden.

Bei einigen Revolvern ist, durch Bauart bedingt, die Position der Patrone beim Drehen der Trommel durchaus zu erkennen, diese könnte durchaus gezielt eingerastet werden. Insbesondere bei Kipplaufmodellen, bei denen der Revolver aufgeklappt wird, und bei ausschwenkbaren Trommeln, die ein gleichzeitiges mehrfaches Laden möglich machen, sollte die Manipulation durch eine optische Kontrolle möglich sein.

Das Einrechnen der Wahrscheinlichkeit eines Zündversagens einer Patrone kann aufgrund der geringen Wahrscheinlichkeit vernachlässigt werden, d. h. durch moderne Produktionsverfahren ist diese Wahrscheinlichkeit gegen Null gesunken. Allerdings wäre es denkbar, dass als Betrugsmanöver eine unscharfe Patrone eingesetzt wird oder durch einen geschickten fingerfertigen Taschenspielertrick gar keine Patrone eingesetzt wird und hinterher trotzdem präsentiert werden kann. Aus diesem Grund wird – wie auch in einigen Filmen gezeigt – nach dem ersten Abdrücken die Waffe als Beweis erneut so lange betätigt, bis sich der Schuss, diesmal für Personen unschädlich, löst. Allerdings ist auch hier eine Täuschung durch die Verwendung eines manipulierten Revolvers möglich, bei dem das Durchschlagen des Bolzens nach Bedarf verhindert werden kann; ein technischer Trick, der dem Magier Harry Houdini zugeschrieben wird.

Der englische Illusionist Derren Brown treibt die Manipulation so weit, dass er scheinbar die Gedanken eines Freiwilligen liest, um schließlich genau zu wissen, in welche Kammer dieser die Patrone gesteckt hat. Manipulationsversuche mit Platzpatronen bergen erhebliche Gefahren, da ein aufgesetzter Schuss an der empfindlichen Schläfe schwere Verletzungen zur Folge haben kann.

Film-, Musik und Literaturzitate[Bearbeiten]

  • In dem 1840 erschienenen Roman Ein Held unserer Zeit von Michail Lermontow (Buch 4, Der Fatalist) geht der serbische Leutnant Vulich in einem Feldlager nach einer Diskussion über die Vorherbestimmtheit des Schicksals eine Wette ein, ob eine wahllos herausgegriffene Pistole geladen ist oder nicht, und feuert sie zum Test gegen seine Schläfe ab. Vulich gewinnt, ein zweiter Versuch mit derselben Pistole kurz danach zeigt aber, dass sie eigentlich scharf war – die Kugel landet in der Wand. In dem Roman wird das Verhalten als exzentrisch empfunden, von einer in russischen Offizierskreisen verbreiteten Sitte ist nicht die Rede.
  • In dem chilenischen Spielfilm El Topo von 1970 wird Russisch Roulette als religiöser Kult im Sinne eines Gottesbeweises benutzt, der Kult endet mit dem Tod eines kleinen Jungen.
  • Im US-amerikanischen Film Die durch die Hölle gehen (1978) werden in mehreren Szenen derartige Spiele gezeigt. Die Soldaten des Vietkong zwingen die gefangenen Amerikaner zu spielen und setzen Geld. So wird das lebensgefährliche Spiel als Folterung eingesetzt. Bei einem der beteiligten Amerikaner führt dies zu einer Traumatisierung. Deshalb kehrt er nach der Flucht nicht in die Heimat zurück, sondern wird Profispieler in Saigon. Zuschauer wetten Geld auf den Tod oder das Überleben der Spieler, die im Duell gegeneinander antreten. Eine Besonderheit im Film ist es, dass die Überlebenswahrscheinlichkeit des Spielers durch den Einsatz mehrerer Kugeln in der Trommel drastisch gesenkt wird.
  • In dem spanisch-peruanischen Film Die Schlucht der Wölfe (OT: La Boca del Lobo) (1988) dient das tödliche Spiel als Showdown am Ende des Films.
  • In der neuseeländischen Filmkomödie Meet the Feebles (1989) wird die Darstellung des russischen Roulettes aus dem US-amerikanischen Film Die durch die Hölle gehen persifliert.
  • In dem Film Léon – Der Profi (1994) spielt Mathilda (Natalie Portman) russisches Roulette, um Léon zu zwingen sie auszubilden. Bevor der tödliche Schuss fällt, greift Léon ein.
  • In der TV-Serie 24 in der 3. Staffel liefert sich Jack Bauer (Kiefer Sutherland) mit Ramon Salazar im Rahmen eines Gefängnisausbruches ein russisches Roulette.
  • Im Actionthriller Der blutige Pfad Gottes 2 (2009) gibt es ein Russisch Roulette zwischen Ottilio Panza (Daniel DeSanto) und Noah MacManus (Billy Connolly)
  • Im Musikvideo von Rihanna "Russian Roulette" (2009) spielt sie gegen einen Mann russisches Roulette und gewinnt. Doch danach muss sie in die Anstalt.
  • In der schwarzhumorigen Komödie God Bless America spielen die beiden Hauptfiguren russisches Roulette in einer entschärften Version, indem sie sich einen Spielzeugrevolver an den Kopf halten. Zündet die Patrone, zerplatzt ein Luftballon neben dem Kopf des Spielers.

Sprachbilder[Bearbeiten]

Die Bezeichnung „russisch Roulette spielen“ wird umgangssprachlich oft für das Ergreifen besonders risikoreicher Maßnahmen, deren Ausgang ungewiss ist, verwandt (vgl. „Mit dem Feuer spielen“ oder „Va banque spielen“). Russisch Roulette dient darüber hinaus auch als Metapher für ungerechte Zufälligkeiten:

„Das ist, als würde ein großer Krieg nicht mit einem geistigen Kräftemessen am Konferenztisch beendet werden, sondern mit einer Partie russischen Roulettes zwischen ausgewählten Gefreiten beider Seiten.“

Peter Ustinov über die Einführung des Elfmeterschießens im Fußball im Jahre 1970 [7]

Varianzreduktion in Monte-Carlo-Simulationen[Bearbeiten]

In der angewandten Mathematik bezeichnet „Russisch Roulette“ eine Technik der Varianzreduktion bei Monte-Carlo-Simulationen.

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Shields LB, Hunsaker JC 3rd, Stewart DM: Russian roulette and risk-taking behavior: a medical examiner study in: American Journal of Forensic Medical Pathology

Weblinks[Bearbeiten]

 Wiktionary: russisches Roulette – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. „Did the Russians ever play Russian roulette?“ auf www.straightdope.com (englisch)
  2. Die Ungetreue auf www.imdb.com
  3. Polizist tötete Kollegen – sieben Jahre Haft auf www.spiegel.de
  4. Graham Greene 1904–1991 auf www.bbc.co.uk (englisch)
  5. Graham Greene Biography auf www.netglimse.com (englisch)
  6. Judith Jarvis Thomson: Imposing Risk. In: Mary Gibson (Hrsg.): To breathe freely. Rowman & Littlefield, Totowa 1985, S. 124–140.
  7. Karl Wald: Der Vater des Elfmeterschießens auf www.stern.de