Säulenheiliger

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Die Säulenheiligen Symeon Stylites der Ältere (links) und Symeon Stylites der Jüngere (rechts) auf einer Ikone

Als Säulenheiliger oder Stylit (von griechisch stylos‚ Säule‘) wurde zunächst in der Ostkirche ab dem 4./5. Jahrhundert ein Mönch bezeichnet, der zum Zeichen besonderer Askese sein Leben auf dem Kapitell einer Säule zubrachte.

Christliche Styliten[Bearbeiten]

Die Säulenheiligen folgten drei asketischen Prinzipien: dem Verweilen an einem Ort (stabilitas loci), dem Unbehaustsein und dem Stehen.[1]

Die Säulen waren unterschiedlich hoch (drei Meter und weit mehr), auf dem Kapitell war eine Platte so angebracht, dass der Asket sich in Ruhe ausstrecken konnte. Vor dem Absturz schützte ein Geländer, Schutz vor Regen und Sonne wurde abgelehnt. Einige gingen beim „Stehen“ so weit, dass sie sich lange Zeit nicht hinlegten. Nahrung und Eucharistie erhielten die Säulenheiligen über Leitern. Ab dem 6. Jahrhundert wurden verschiedene Styliten zum Priester geweiht oder stiegen erst nach der Priesterweihe auf ihre Säulen. Einige verließen die Säulen nie wieder, andere nur aus bedeutenden Anlässen, bei Verfolgungen oder weil sie zum Bischof gewählt worden waren.[2]

Der erste Säulenheilige war Symeon Stylites der Ältere.

Mögliche nichtchristliche Vorläufer[Bearbeiten]

Nach Lukian von Samosata (De Dea Syria 28-29) pflegten auch die Verehrer von Dionysos auf Säulen zu stehen. Dies geschah entweder, um den Göttern näher zu sein, oder in Erinnerung an die Deukalionische Flut. Sie standen in Hierapolis Bambyke zweimal jährlich für jeweils sieben Tage auf einer phallischen Säule.[3]

Rezeption[Bearbeiten]

Die Styliten und das Motiv des „auf der Säule sitzen“ wurden mehrfach rezipiert. Allerdings war der Hintergrund hierbei nicht immer religiös, teilweise auch religionskritisch motiviert.

  • Verschiedene bedeutende Autoren griffen das Thema das Styliten in ihren Werken auf, so etwa Mark Twain (A Connecticut Yankee in King Arthur's Court), Umberto Eco (Baudolino) und Terry Pratchett (Small Gods).
  • Im 20. Jahrhundert wurde unter der Bezeichnung Pfahlsitzen ein nicht religiöser Wettkampf veranstaltet, bei dem es darum ging, möglichst lange auf einem Pfahl sitzend auszuhalten.
  • Die mexikanische kirchenkritische Satire Simón del desierto von Luis Buñuel (1965) basiert auf dem Leben von Simeon Stylites dem Älteren.
  • Bei seinem Projekt Vertigo stand der amerikanische Künstler David Blaine beinahe zwei Tage lang auf einer Säule in New York.

Bekannte Styliten[Bearbeiten]

Der hl. Symeon Stylites heilt eine Frau, die eine Schlange verschluckt hat (aus dem Weißenauer Passionale, Ende 12. Jh.)

Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. Vgl. Wilhelm M. Gessel: Styliten. In: LThK3 9,1065.
  2. Vgl. Bernhard Kötting: Styliten (Säulenheilige). In: LThK2 9,1128 f.
  3. Wieland-Übersetzung, 184 f.

Literatur[Bearbeiten]

  • Hilarion G. Petzold: Zum Frömmigkeitsbild der heiligen Säulensteher. In: Kleronomia 4 (1972), 251-266. ISSN 1105-2139
  • Hans Conrad Zander: Als die Religion noch nicht langweilig war: die Geschichte der Wüstenväter. Verlag Kiepenheuer & Witsch, ISBN 3-462-02982-7
  • Ulrich Hübner: Säulenheilige im Ostjordanland, in: Stephan Conermann/Jan Kusber (Hg.): Studia Eurasiatica, EB-Verlag, Schenefeld/Hamburg 2003, S. 139-161 (= Asien und Afrika 10), ISBN 3-930826-99-2

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Säulenheilige – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wiktionary: Säulenheiliger – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen