Südpazifik

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Grobe Gliederung des Pazifiks in Nord- und Südpazifik

Als Südpazifik (im deutschen Sprachraum auch Südsee) wird die südwestliche Inselwelt des Pazifischen Ozeans bezeichnet, soweit sie südlich des Äquators liegt.

Obwohl der Begriff geografisch nicht eindeutig abgrenzbar oder offiziell definiert ist, umfasst er

aber nicht Australien und Neuguinea.

Auch die Zuordnung der Solomon Sea und des Meeresgebiets zwischen Australien und Neuguinea, also Coral Sea, Golf von Papua, Arafura Sea und Golf von Carpentaria, wie auch der Tasmansee zwischen Australien und Neuseeland zum Südpazifik schwankt nach Thematik. Die Grenzziehung im Süden zum Südpolarmeer wird geografisch weitgehend übereinstimmend ab dem 50. Breitengrad gewählt,[1] meteorologisch-nautisch südlich der Antarktischen Konvergenz, in der Tiefe ab dem Südpazifischen Rücken.[2]

2000 legte die Internationale Hydrografische Organisation (IHO) offiziell den 60. Breitengrad als Nordgrenze des Südlichen Ozeans fest.[3]

Südpazifik unten links und rechts

Die Begriffe Südpazifik, Ozeanien, Austronesien und der in Deutschland oft synonym benutzte Begriff Südsee überschneiden sich daher. Letzterer ist aber enger gefasst und stellt eher eine Sammelbezeichnung für die kleinen Inselstaaten und -territorien der Region dar, die politisch, kulturell und wirtschaftlich (auch wegen ihrer geringen Größe) in vieler Hinsicht zusammenarbeiten. Beispiele hierfür sind die University of the South Pacific (USP), die South Pacific Applied Geoscience Commission (SOPAC) oder die South Pacific Tourism Organisation (SPTO).

Meeresfläche und Bewölkung im Südpazifik

Bemerkenswert ist die riesige Ausdehnung der Region: Ihre Inseln sind über eine Meeresfläche von vielen Millionen Quadratkilometern (zu beiden Seiten der Datumsgrenze) verstreut, wogegen die addierte Landfläche aller Inseln verschwindend gering ist und die Einwohnerzahl (ohne Neuseeland) aller Staaten und Territorien kaum eine Million erreicht.

In der Meteorologie gliedert man den Südpazifik weiter in Südwestpazifik, südlich des Äquators zwischen Neuseeland und 120stem Breitengrad und Südostpazifik von dort bis zur Küste Südamerikas.[4] Erstere Zone umfasst die ganze Inselwelt der Südsee und das südlich davon liegende Südpazifische Becken, zweitere die nahezu insellosen Gebiete, mit der untermeeerischen Schwelle GalapagosinselnSüdwestpazifisches Plateau (auch: Ostpazifische Schwelle) und das Peru-Chile-Becken.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. schließt die subarktische Zone aus
  2. was nur im Südostpazifik die Zuordnung des Pazifisch-Antarktischen Beckens offenlässt
  3. A New Ocean is Born: The fifth "Southern Ocean"
  4. Severe Weather Information Centre, WMO, severe.worldweather.org; Products and Services Notice, Joint Typhoon Warning Center (JTWC), usno.navy.mil