Salar de Atacama

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Salar de Atacama
Im Licht der untergehenden Sonne wandelt sich das gleißende Weiß das tagsüber zu sehen ist in ein prächtiges Farbenspiel.
Im Licht der untergehenden Sonne wandelt sich das gleißende Weiß das tagsüber zu sehen ist in ein prächtiges Farbenspiel.
Geographische Lage Atacamawüste, Región de Antofagasta, Chile
Zuflüsse Río San Pedro, Río Villama, Gebirgsbäche von Jerez, Talabre, Camar, Peine, Tarajne und Tulán,[1]
Niederschlagsraten:

<3 – 50 mm/a [2]

Abfluss kein,
Evaporationsraten 1800 – 3200 mm/a [2]
Städte am Ufer San Pedro de Atacama
Daten
Koordinaten 23° 24′ S, 68° 15′ W-23.4-68.25Koordinaten: 23° 24′ S, 68° 15′ W
Salar de Atacama (Chile)
Salar de Atacama
Höhe über Meeresspiegel f12300 m [3]
Fläche 3051 km2 [4]
davon 12,6 km2 Wasserspiegel[5]dep1f5
Länge 90 km [1]
Breite 35 km [1]
Maximale Tiefe 1700 m [6]
Mittlere Tiefe 650 m [6]
Einzugsgebiet 15.620 km² [1]

Der Salar de Atacama (span.[7] Salzstelle von Atacama) ist das größte aktive Evaporit-Becken in Nord-Chile. Der Salar liegt in der Atacamawüste, in einer abflusslosen Senke am Fuß der Andenkordillere, umgeben von zahlreichen besiedelten Oasen. Er besteht aus einer harten, rauen, weißen Schicht Salz verunreinigt mit Wüstensand. Darunter befindet sich eine lithiumhaltige Sole. Zufließendes Wasser tritt in sporadisch auftretenden Tümpeln hervor die wichtige Biotope bilden.[8]

Geographie[Bearbeiten]

Lage[Bearbeiten]

Der Salar de Atacama gehört zur Kommune San Pedro de Atacama im Osten der Región de Antofagasta nahe der Grenze zu Bolivien. Die Region ist Teil der Atacamawüste, einer der trockensten und einsamsten Landschaften der Erde. Der Salar liegt in der Senke eines 15620 km2 großen abflusslosen Wassereinzugsgebiets.[1] Die Senke ist ein tektonischer Graben. Im Westen wird der Salar begrenzt durch die Cordillera Domeyko, im Osten durch die Andenkordillere, im Süden durch den Cordón de Lila und im Norden durch die Sedimentablagerungen der Delta der Flüsse Río San Pedro und Río Villama.[9]

In der weiteren Umgebung des Salars gibt es Thermalquellen, Geysire sowie Vulkane. Bekanntester Vulkan ist der Licancabur mit 5920 m Höhe.

Beschreibung[Bearbeiten]

Topographische Karte des Salar de Atacama und seiner nächsten Umgebung

Mit einer Ausdehnung von 3051 km2 ist er der größte Salar in Chile. Er besteht aus zwei Einheiten, einem Kern und einer Randzone. Der Kern hat eine Oberfläche von 1100 km2, reicht bis 1,7 km tief und besteht zu 90 % aus festem, porösem von Sole durchsetztem Natriumchlorid. Die Sole hat eine sehr hohe Dichte von 1,238 kg/l und ist reich an Lithium, Kalium, Magnesium und Bor. Um den Kern herum liegt die Randzone. Sie besteht aus feinen salzhaltigen (hauptsächlich Gips), lehmigen Sedimenten.[2][4][6][10]

Wo die wenigen Wasserzuflüsse den Salar erreichen befinden sich eine Reihe von Oasen die schon seit prähistorischen Zeiten besiedelt wurden. Die Niederschlagsraten im Salar sind außerordentlich gering. Die jährlichen Raten für Regen variieren von weniger als 3 mm/a bis höchstens 50 mm/a.[1][2][9][11] Die Verdunstungsraten im Salar erreichen ebenfalls Extremwerte, sie variieren von 1800 mm/a bis zu 3200 mm/a.[2]

Entstehung[Bearbeiten]

Der Salar besteht aus klastischen Sedimenten und Evaporiten die ein trockengefallener Paläosee hinterlassen hat. Bedingt durch Klimaschwankungen ist in den letzten einhunderttausend Jahren vier Mal ein See an dieser Stelle aufgetreten. Der älteste See lag dort vor 75.700 bis 60.700 Jahren, der letzte vor 6.200 bis 3.500 Jahren.[12]

Nach einer Abschätzung aus dem Jahr 1996 erreichen den Salar jährlich 52 Millionen Kubikmeter Wasser durch oberirdische, und 90 Millionen Kubikmeter durch unterirdische Zuflüsse. Davon werden 27 Millionen Kubikmeter für landwirtschaftliche Bewässerung abgezweigt. Hinzu kommen noch durchschnittlich 30 Millionen Kubikmeter an Niederschlägen über dem Salar. Im Wasser gelöst werden so jährlich 335.000 Tonnen Salze in den Salar eingetragen, darin sind 270 Tonnen Lithium und 5.300 Tonnen Kalium enthalten. Im Salar verdunsten jährlich 145 Million Kubikmeter Wasser. Der Kern des Salars erhält so 0,1 mm/a an neuen Salzsedimenten.[10]

Feuchtgebiete im Salar[Bearbeiten]

Die wichtigsten Wasserzuflüsse aus Richtung Norden bringen zwei Flüsse. Der Río San Pedro bildet ein trockenes Delta. Der Río Villama versickert südlich von San Pedro und liefert unterirdisch Beiträge für die dort sporadisch auftretenden Wasserkörper. Aus den östlich liegenden Anden gibt es Beiträge durch Grundwasser und die Gebirgsbäche von Jerez, Talabre, Camar, Peine, Tarajne und Tulán. Wo das Wasser an die Oberfläche tritt, entstehen kleine Teiche und flache Seen, die hohe Salzkonzentrationen enthalten, die nur wenige höhere Organismen vertragen können. Dazu gehören Salzwasserkrebse, einige Ruderfußkrebse und einige Makrophyten.[1][2] Der Wasserspiegel dieser Seen beträgt insgesamt 12,6 km2.[13]

Es werden die folgenden Feuchtgebiete unterschieden:

  • Östlicher Salar:
    • Sektor Soncor (61 km südlich von San Pedro. Fläche des Schutzgebiets 50,16 km2. Drei permanente Seen und ein Kanal)[9][19]
    • Sektor Aguas de Quelana (72 km südlich von San Pedro. Fläche des Schutzgebiets 41,35 km2)[19]

Wirtschaft[Bearbeiten]

So deutlich wie in der Satellitenaufnahme sind die Industrieanlagen vom Boden aus nicht zu erkennen. Für den Touristen bleiben sie wegen der weiten Entfernungen in der flachen Landschaft meist verborgen.

Der Salar de Atacama wird für Nichtmetall-Bergbau und Tourismus genutzt.[1]

Wie hier an der Laguna Chaxa gibt es an wichtigen Punkten Einrichtungen und spezielle Wege über die die Touristenströme kanalisiert werden.

Bergbau[Bearbeiten]

Der Salar beherbergt etwa 27 % der weltweiten Lithium-Reserven,[21] sowie Borax und Kaliumsalze. Zur Gewinnung wird Wasser mit den gelösten Salzen heraufgepumpt und in flache Becken geleitet, wo es verdunstet. Kaliumchlorid und Kaliumsulfat fallen aus, während im Überstand Lithium und Bor gelöst bleiben. Diese Sole wird zur weiteren Verarbeitung über Rohrleitungen weitergepumpt.

Durch den hohen Wasserverbrauch zur Gewinnung der Metalle und Salze ist der Wasserspiegel in der zentralen Lagune bereits gesunken, was für die dort nistenden Flamingos langfristig zu einem Problem führen wird.

Seit 1996 wird aus dem Salar de Atacama Lithiumchloridlösung als Nebenprodukt der Kaliumchloridgewinnung erhalten. Zurzeit sind drei große Werke im Salar eingerichtet in denen Kaliumchlorid, Kaliumsulfat, Borsäure und Lithium-Sole gewonnen werden. Das Lithiumchlorid wird in ein Werk im Salar del Carmen bei Antofagasta gebracht und dort zu Lithiumcarbonat und Lithiumhydroxid weiterverarbeitet. 2012 wurden durch SQM Salar S.A. 45700 Tonnen Lithium (berechnet als Lithiumcarbonat) gefördert im Wert von 222,2 Millionen Dollar. Das entsprach 35 % des im gleichen Jahr weltweit gehandelten Lithiums.[22] Die Rechte an der Ausbeutung der Rohstoffe sind regelmäßig Gegenstand heftiger juristischer und politischer Auseinandersetzungen.[23]

Tourismus[Bearbeiten]

Der Salar de Atacama ist eine der wichtigsten Attraktionen in der Region. 70.000 Touristen kommen jährlich zum Salar.[4][24]

Der Osten des Salars gehört zu einem kleinen Teil zum Nationalreservat Los Flamencos. Seinen Namen verdankt das Reservat den großen Flamingo-Beständen. In diesen Feuchtgebieten des Salars leben neben den Flamingos viele andere Vögel, z. B. Nandus, Gänse und Enten. In den östlich an den Salar angrenzenden Gebieten sind auch Lamas, Guanakos, Vikunjas und Alpakas in größerer Zahl anzutreffen.

Weblink[Bearbeiten]

 Commons: Salar de Atacama – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Belege[Bearbeiten]

  1. a b c d e f g h  CADE-IDEPE Consultores en Ingenería: Cuenca de Salar de Atacama. In: Gobierno de Chile Ministerio de Obras Públicas Direccón General de Aguas (Hrsg.): Diagnostico y clasificación de los cursos y cuerpos de agua según objetivos de calidad. Santiago de Chile Dezember 2005 (online (PDF; 887 kB), abgerufen am 21. April 2013).
  2. a b c d e f  Vera Thiel, Marcus Tank, Sven C. Neulinger, Linda Gehrmann, Cristina Dorador, Johannes F. Imhoff: Unique communities of anoxygenic phototrophic bacteria in saline lakes of Salar de Atacama (Chile): evidence for a new phylogenetic lineage of phototrophic Gammaproteobacteria from pufLM gene analyses. In: FEMS Microbiology Ecology. 74, Nr. 3, S. 510-522, doi:10.1111/j.1574-6941.2010.00966.x (online, abgerufen am 7. Juni 2013).
  3. a b c d  U.S. National Imagery and Mapping Agency (Hrsg.): Salar de Atacama, Chile. Sheet SF 19-15. In: Series 1501 (= Latin America, Joint Operations Graphic 1:250,000 [Not for navigational use]). Defense Mapping Agency Topographic Center (online, abgerufen am 14. März 2013).
  4. a b c  Claudia González Muzzio, Ilustre Municipalidad de San Pedro de Atacama (Hrsg.): Actualización Plan Regulador Comunal de San Pedro de Atacama. Memoria explicativa. März 2010 (online (PDF; 2,4 MB), abgerufen am 13. März 2013).
  5. http://www.uantof.cl/salares/pag%20web/Salar%20Atacama/articulos/Salar-Atacama%20Risacher.pdf
  6. a b c  SQM Salar S.A. (Hrsg.): Declaración de impacto ambientalproyecto "Ampliación Planta SOP". Anexo I. Caracterización del área de influencia. 2010 (online (PDF; 5,7 MB), abgerufen am 10. Juni 2013).
  7. Vgl. Diccionario de la lengua española, Real Academía Española http://lema.rae.es/drae/?val=salar
  8. a b  T. Boschetti, G. Cortecci, M. Barbieri, M. Mussi: New and past geochemical data on fresh to brine waters of the Salar de Atacama and Andean Altiplano, northern Chile. In: Geofluids. 7, 2007, S. 33-50, doi:10.1111/j.1468-8123.2006.00159.x (online (PDF; 2,1 MB), abgerufen am 9. Juni 2013).
  9. a b c d e f g h  J. Salas, J. Guimerà, O. Cornellà, R. Aravena, E. Guzmán, C. Tore, W. von Igel, R. Moreno: Hidrogeología del sistema lagunar del margen este del Salar de Atacama (Chile). In: Boletín Geológico y Minero. 121, Nr. 4, 2010, ISSN 0366-0176, S. 357-372 (online (PDF; 703 kB), abgerufen am 9. Juni 2013).
  10. a b  Hugo Alonso, Francois Risacher: Geoquimica del Salar de Atacama. Parte 1: origen de los componentes y balance salino. In: Revista Geológica de Chile. 23, Nr. 2, Dezember 1996, S. 113-122 (online, abgerufen am 7. Juni 2013).
  11.  Lautaro Núñez, Martin Grosjean, Isabel Cartajena: Human Occupations and Climate Change in the Puna de Atacama, Chile. In: Science. 298, 2002, ISSN 1095-9203, S. 821 – 824 (online, abgerufen am 4. Juni 2013).
  12.  Andrew L Bobst, Tim K Lowenstein, Teresa E Jordan, Linda V Godfrey, Teh-Lung Ku, Shangde Luo: A 106 ka paleoclimate record from drill core of the Salar de Atacama, northern Chile. In: Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. 173, Nr. 1-2, 1. September 2001, S. 21-42, doi:10.1016/j.bbr.2011.03.031 (online, abgerufen am 9. Juni 2013).
  13. http://www.uantof.cl/salares/pag%20web/Salar%20Atacama/articulos/Salar-Atacama%20Risacher.pdf
  14. a b  Gonzalo M. Gajardo, John A. Beardmore: Electrophoretic evidence suggests that the Artemia found in the Salar de Atacama, Chile, is A. franciscana Kellogg. In: Hydrobiologia. 2, Nr. 257, April 1993, S. 65-71 (Online Abstract, abgerufen am 10. Juni 2013).
  15. a b c d e f g h i j k l m n o p Koordinaten ermittelt mit GoogleEarth, Juni 2013
  16.  Cecilia Demergasso, Lorena Escudero, Emilio O. Casamayor, Guillermo Chong, Vanessa Balagué, Carlos Pedrós-Alío: Novelty and spatio–temporal heterogeneity in the bacterial diversity of hypersaline Lake Tebenquiche (Salar de Atacama). In: Extremophiles. 12, Springer, 18. März 2008, S. 491-504, doi:10.1007/s00792-008-0153-y (online (PDF; 516 kB), abgerufen am 7. Juni 2013).
  17.  Carlos Guerra Correa, Alejandra Malinarich Rodriguez: Bioversidad de la zona de desierto y tropical de altura en la II Región de Antofagasta. 2004 (online, abgerufen am 7. Juni 2013).
  18.  De los Ríos-Escalante: Morphological variations in Boeckella poopoensis (Marsh, 1906)(Copepoda, Calanoida) in two shallow saline ponds (Chile) and potential relation to salinity gradient. In: International Journal of Aquatic Science. 2, Nr. 1, 2011, ISSN 2008-8019, S. 80-87 (online (PDF; 556 kB), abgerufen am 10. Juni 2013).
  19. a b c d  Hernán Torres Santibáñez, Marcela Torres Cerda: Los Parques Nacionales de Chile. Una guía para el visitante. Editorial Universitaria Auflage. 2004, ISBN 956-11-1701-0, S. 161 (online, abgerufen am 10. Juni 2013).
  20. a b c d e f  Gestión Ambiental Consultores, Sociedad Chilena de Litio Ltda (Hrsg.): EIA Modificaciones y Mejoramiento del Sistema de Pozas de Evaporación Solar en el Salar de Atacama. Anexo 8 Comportamiento Histórico Variables Asociadas Sistema Lagunar Peine y La Punta y La Brava. 2009 (online (PDF; 2,7 MB), abgerufen am 7. Juni 2013).
  21. The Saudi Arabia of Lithium
  22.  Sociedad Química y Minera de Chile S.A (Hrsg.): DOS MIL DOCE SQM MEMORIA ANUAL. Santiago de Chile 2013 (http://ir.sqm.com/files/doc_financials/annual_report_spanish/SQM_Corporativa_2012_v001_a734e5.pdf, abgerufen am 14. Juli 2013).
  23. http://www.cambio21.cl/cambio21/site/artic/20121130/pags/20121130164338.html
  24. Ficha Informativa CONAF (PDF; 249 kB)