Sanajeh

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Sanajeh
Sanajeh indicus in einem Sauropodennest mit Eiern und einem Jungtier, Lebendrekonstruktion.

Sanajeh indicus in einem Sauropodennest mit Eiern und einem Jungtier, Lebendrekonstruktion.

Zeitliches Auftreten
Maastrichtium (Oberkreide)
67,5 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Schuppenkriechtiere (Squamata)
Toxicofera
Schlangen (Serpentes)
Alethinophidia
Madtsoiidae
Sanajeh
Wissenschaftlicher Name
Sanajeh
Wilson, Mohabey et al., 2010

Sanajeh (Sanskrit: Sanaj = alt; jeh = Maul) ist eine ausgestorbene Schlangengattung aus der Oberkreide, deren fossile Überreste zusammen mit Eiern und einem Titanosaurierjungtier in der Lameta-Formation im indischen Bundesstaat Gujarat gefunden wurde. Da die Fossilien in Schichten dicht unterhalb des vor etwa 66 Millionen Jahren entstandenen Dekkan-Trapp gefunden wurden, wird ihr Alter auf 67,5 Millionen Jahre geschätzt.

Der Holotyp besteht aus einem beinah komplett erhaltenen Schädel, dem Unterkiefer und insgesamt 72 Wirbel und Rippen, die in fünf im anatomischen Zusammenhang erhaltenen Einzelabschnitten erhalten sind.

Beschreibung[Bearbeiten]

Die Länge von Sanajeh wird auf Grundlage des 9,5 Zentimeter langen Schädels auf etwa 3,5 Meter geschätzt. Sie hatte noch nicht den hochbeweglichen Schädel der modernen Schlangen, der das Verschlingen von Beute ermöglicht, die sehr viel größerer ist als ihr Mauldurchmesser, sondern eher echsenartige Kiefer.

Ernährung[Bearbeiten]

Holotyp von Sanajeh indicus, rechts zwei Sauropodeneier

Das Skelett von Sanajeh wurde in enger Assoziation mit drei Sauropodeneier des Dinosaurierparataxons Megaloolithus dhoridungriensis und einem teilweise erhaltenen Sauropodennestling gefunden. Die Wirbelsäule der Schlange umfasst drei Seiten eines aufgebrochenen Eis, aus dem wahrscheinlich kurz zuvor der Nestling geschlüpft ist. Die beiden anderen Eier sind unversehrt. Der Nestling muss zur Gruppe der Titanosauria gehören, da es die einzige Sauropodenlinie war, die in der Oberkreide noch auf dem indischen Subkontinent lebte.

Wahrscheinlich ernährte Sanajeh sich von Dinosauriernestlingen, war aber nicht fähig, die großen Sauropodeneier (16 cm Durchmesser) zu fressen, da ihr Maul zu klein war und sie noch keine Anpassungen an eine oophage Lebensweise hatte, wie z.B. die Indische Eierschlange. Sanajeh könnte jedoch auch Eier durch Zerquetschen mit ihrem Leib geöffnet haben, wie es der heutige Spitzkopfpython (Loxocemus bicolor) mit Eiern der Oliv-Bastardschildkröte (Lepidochelys olivacea) macht.

Systematik[Bearbeiten]

Sanajeh gehört zu den Madtsoiidae, einer ausgestorbenen Schlangenfamilie, der auch die australische Gattung Wonambi zugeordnet wird. Die systematische Stellung von Sanajeh innerhalb der Schlangen verdeutlicht folgendes Kladogramm:

Schlangen 

 Blindschlangenartige (Scolecophidia)


     

 Dinilysia patagonica


 Alethinophidia 


 Rollschlangen (Aniliidae)


     

 Walzenschlangen (Cylindrophiidae)


     

 Schildschwänze (Uropeltidae)


     

 Anomochilus





     
 Madtsoiidae 

 Sanajeh indicus


     

 Wonambi



     

 Spitzkopfpythons (Loxocemidae)


 Macrostomata 

 Pachyophiidae


     


 Ungaliophinae


     

 Sandboas (Erycinae)


     

 Pythons (Pythonidae)


     

 Boaschlangen (Boinae)





     

 Bolyerschlangen (Bolyeriidae)


     

 Tropidophiinae


     

 Warzenschlangen (Acrochordidae)


     

 Nattern- und Vipernartige (Colubroidea)












Literatur[Bearbeiten]

  • Jeffrey A. Wilson, Dhananjay M. Mohabey, Shanan E. Peters, Jason J. Head: Predation upon Hatchling Dinosaurs by a New Snake from the Late Cretaceous of India. In: PLoS Biol. Bd. 8, Nr. 3, 2010, e1000322, doi:10.1371/journal.pbio.1000322.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Sanajeh – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien