Sax Rohmer

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Sax Rohmer (* 15. Februar 1883 in Birmingham, Großbritannien; † 1. Juni 1959 in White Plains, New York, USA; eigentlich Arthur Henry Sarsfield Ward) war ein englischer Kriminalautor und Esoteriker. Sax Rohmer hat in seinen Romanen so beliebte Kultfiguren wie Dr. Fu Manchu oder Sumuru geschaffen.

Lebenslauf[Bearbeiten]

Der in Birmingham geborene Rohmer publizierte 1903 seine erste Kurzgeschichte The Mysterious Mummy in der Wochenzeitschrift Pearson's Weekly. 1909 heiratete er Rose Knox. Seinen Lebensunterhalt bestritt er hauptsächlich durch das Schreiben von Sketches für Künstler in Music Halls und mit weiteren Kurzgeschichten und Fortsetzungsgeschichten für Magazine. Seinen ersten Roman, Pause!, veröffentlichte er anonym 1910. Seine Arbeit als Journalist führte ihn auch durch den Chinatown-Bereich von London und inspirierte ihn zu der neuen Figur Dr. Fu Manchu. Zwischen 1912 und 1913 wurde die erste Serie von Geschichten unter dem Titel The Mystery of Dr. Fu Manchu veröffentlicht und umgehend ein Erfolg. Weitere Geschichten um Fu Manchu machten Rohmer zu einem erfolgreichen und wohlhabenden Autor, obwohl seine eigentliche Liebe der Nahe Osten, vor allem aber Ägypten, war. Seine dort spielende Geschichte Brood of the Witch-Queen (1918) wird von Fans als einer seiner besten Romane angesehen. Nach dem Zweiten Weltkrieg siedelte Rohmer nach New York um.

Verfilmungen[Bearbeiten]

Rohmers berühmte Romanfiguren wurden von großen Schauspielern in bekannten Filmen der 1960er-Jahre verkörpert: Christopher Lee spielte das Verbrechergenie Dr. Fu Manchu und Shirley Eaton (bekannt als das goldbemalte Mädchen im James-Bond-Film Goldfinger) spielte die Rolle der Sumuru in den Filmen Sumuru – Die Tochter des Satans und Die sieben Männer der Sumuru.

Erster Star als Dr. Fu Manchu war Warner Oland (der später noch größere Berühmtheit erlangte als Detektiv Charlie Chan), der ihn in drei frühen Tonfilmen spielte: The Mysterious Dr. Fu Manchu (1929), The Return of Dr. Fu Manchu (1930) und 1931 Daughter of the Dragon. Boris Karloff spielte die Figur dann 1932 in The Mask of Fu Manchu (Die Maske des Fu-Manchu). Ein Kinoserial griff die Figur in den 1940er-Jahren ebenfalls auf in Drums of Fu Manchu und Mitte der 1950er-Jahre erfolgte eine kurzlebige Fernsehserie unter dem Titel The Adventures of Fu Manchu.

Der Zauberkünstler David T. Bamberg, der ab 1929 unter dem Pseudonym Fu Manchu auf der Bühne arbeitete, spielte in den 1940er Jahren in sechs mexikanischen Fu-Manchu-Filmen.

Wiederbelebt wurde Fu Manchu nach dem Tod von Sax Rohmer dann in den 1960er-Jahren in zahlreichen, qualitativ sehr unterschiedlichen Kinofilmen in The Face of Fu Manchu (1965), The Brides of Fu Manchu (1966), The Vengeance of Fu Manchu (1967), The Blood of Fu Manchu (1968) und The Castle of Fu Manchu (1969), alle mit Christopher Lee in der Hauptrolle.

Produzent Harry Alan Towers (auch der Schöpfer zahlreicher englischer Edgar-Wallace-Verfilmungen) legte in den 1960er-Jahren zwei Filme mit der Figur Sumuru auf (die dann 2002 noch eine Science-Fiction-Adaption als Nachfolge hatte) und der legendäre englische Charakterdarsteller Peter Sellers steuerte dann noch 1980 die Veralberung The Fiendish Plot of Dr. Fu Manchu bei. Fu Manchu trat ebenfalls in verschiedenen Marvel Comics in Erscheinung (Masters of Kung-Fu) und erhielt zwei Nachfolgeromane vom Rohmer-Biografen Cay van Ash. 2007 soll ein weiterer Nachfolgeroman von William Patrick Maynard unter dem Titel The Terror of Fu Manchu erscheinen.

Werke[Bearbeiten]

  • Pause!. 1910
  • The Sins of Séverac Bablon. 1912
  • The Mystery of Dr. Fu-Manchu. 1913
  • The Yellow Claw. 1915
  • The Devil Doctor. 1916
  • The Si-Fan Mysteries. 1917
  • Tales of Secret Egypt. 1918
  • Dope. 1919
  • The Golden Scorpion. 1919
  • The Dream Detective. 1920
  • Tales of Chinatown. 1922
  • Yellow Shadows. 1925
  • The Book of Fu-Manchu. 1929
  • The Daughter of Fu-Manchu. 1931
  • Fu-Manchu’s Bride. 1933
  • The Drums of Fu-Manchu. 1939
  • The Shadow of Fu-Manchu. 1948
  • Re-enter Fu-Manchu. 1957
In deutscher Sprache sind im Laufe der Zeit erschienen
  • Die Mission des Dr. Fu-Mandschu. Rijke u. Stock, Berlin, 1927.
  • Feuerzunge. Rijke u. Stock, Berlin, 1927.
  • Das graue Gesicht. Rijke u. Stock, Berlin, 1927.
  • Der Opiumkönig. Rijke u. Stock, Berlin, 1927.
  • Die gelbe Kralle. Rijke u.Stock, Berlin, 1928.
  • Der Goldene Skorpion. Rijke u. Stock, Berlin, 1928.
  • Der Höllendoktor. Rijke u. Stock, Berlin, 1928.
  • Vampirflügel. Rijke u. Stock, Berlin, 1928.
  • Der heilige Pantoffel. Goldmann, Leipzig, 1930.
  • Der Kaiser von Amerika. Goldmann, Leipzig, 1930.
  • Der Ring des Séverac Bablon. Goldmann, Leipzig, 1930.
  • Die Schlafende. Goldmann, Leipzig, 1931.
  • Der Tag, an dem die Welt untergehen sollte. Goldmann, Leipzig, 1931.
  • Geheimnisvolles Ägypten. Goldmann, Leipzig, 1932.
  • Der Mond des Wahnsinns. Goldmann, Leipzig, 1932.
  • Im Schatten des Chinesenviertels. Goldmann, Leipzig, 1932.
  • Gelbe Schatten. Goldmann, Leipzig, 1933.
  • Die Türkisenkette. Goldmann, Leipzig, 1933.
  • Die Mumienkäfer. Pabel, Rastatt, 1974.
  • Das Geheimnis des Dr. Fu-Manchu. Sven-Erik Bergh, Zug, 1975 und Lübbe, Bergisch Gladbach, 1980.
  • Im Banne des Goldenen Drachens. Bergh, Zug, 1978.

Literatur[Bearbeiten]

  • Cay Van Ash, Elizabeth Sax Rohmer: Master of Villainy. Stacey, London 1972, ISBN 0-85468-299-6 (Biografie).
  • Bradford M. Day: Sax Rohmer: a bibliography. Science-Fiction & Fantasy Publications, Denver 1963.

Weblinks[Bearbeiten]