Schlacht bei Langensalza

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Schlacht bei Langensalza
Teil von: Deutscher Krieg
Battle of Langensalza.jpg
Datum 27. Juni 1866
Ort Langensalza, Thüringen
Ausgang Pyrrhussieg Hannovers
Folgen am 29. Juni 1866 kapituliert die Armee Hannovers wegen milit. Erschöpfung, Hannover wird von Preußen annektiert
Konfliktparteien
Preussen KonigreichKönigreich Preußen Preußen
Flagge Herzogtum Sachsen-Coburg-Gotha (1911-1920).svg Coburg und Gotha
Flag of Hanover 1837-1866.svg Hannover
Befehlshaber
Preussen KonigreichKönigreich Preußen Eduard von Flies Flag of Hanover 1837-1866.svg Georg von Hannover
Flag of Hanover 1837-1866.svg Alexander Arentschildt
Truppenstärke
~8.000-9.000 Mann ~17.000 Mann
Verluste
196 Tote

634 Verwundete[1] ca. 900 Gefangene, ca. 2.000 Versprengte

378 Tote

1501 Verwundete[2]

Die Schlacht bei Langensalza war das erste größere Gefecht auf dem westlichen Kriegsschauplatz während des Deutschen Krieges. Die Schlacht fand am 27. Juni 1866 statt. Auf diesem Kriegsschauplatz standen Preußen und sein norddeutscher Verbündeter Sachsen-Coburg und Gotha dem mittlerweile außenpolitisch isolierten Königreich Hannover gegenüber.

Vorgeschichte[Bearbeiten]

Nachdem Preußen dem Königreich Hannover am 15. Juni 1866 den Krieg erklärt hatte, begannen die preußischen Truppen der Westarmee (später Mainarmee) unter Falckenstein am nächsten Tag von Hamburg (General Manteuffel) und Minden (Goeben) aus den Vormarsch auf die Landeshauptstadt Hannover.[3] Vorausgegangen war ein Konflikt im Frankfurter Bundestag, hinter dem die kleindeutsche Frage stand. Hannover glaubte sich unbeteiligt und hatte den Truppen, die es nun angriffen, den Durchmarsch nach Süden noch am 14. Juni genehmigt. Der Ausbruch des Krieges fiel im Königreich Hannover mit dem planmäßigen Sommermanöver zusammen, so dass das gesamte Heer von ca. 19.000 Mann mit 42 Kanonen unter Waffen stand.[4] Die zerstreut im Lande stehenden, für den Kriegsfall nur unzulänglich ausgerüsteten Einheiten der hannoverschen Armee konnten sich jedoch dem Zugriff der preußischen Truppen entziehen und sich nach Göttingen absetzen. Dabei gelang es ihnen, die Bahnlinie von Hannover nach Kassel zu unterbrechen und so einen Vorsprung von ihren Verfolgern herauszuholen. Dieser schnelle Rückzug führte jedoch dazu, dass die Vorräte und fast die gesamte Munition in Hannover zurückbleiben musste.[5][6] Diese Position in Göttingen war jedoch auf Dauer gegenüber den zahlenmäßig überlegenen und jetzt auch von Wetzlar in Richtung Kassel anmarschierenden[7] preußischen Truppen unter dem Kommando von Beyer mit ca. 18.000 Soldaten nicht zu halten. Diese dritte Division der Westarmee hätte eigentlich die Verfolgung der Regimenter von Hessen-Kassel übernehmen sollen. Die hannoversche militärische Führung entschloss sich daher, nach Süden zu marschieren, um hier Anschluss an die süddeutschen Verbündeten, insbesondere die bayerische Armee, zu gewinnen.

Bei entschlossener Ausnutzung aller Möglichkeiten hätte dieses Ziel wahrscheinlich erreicht werden können, auch wenn das VIII. Korps des Bundesheeres sich weigerte, zur Unterstützung in Richtung Norden vorzugehen. Die Chance zur Vereinigung mit dem Bundesheer ergab sich insbesondere, weil Falckenstein in Hannover stehen blieb und dort nach der kampflosen Eroberung der Hauptstadt die Verfolgung nicht energisch betrieb, sondern sogar für den 18. Juni einen Ruhetag anordnete. General Goeben hatte erst einen Tag vorher die Verfolgung aufgenommen, die seine Division wegen der unterbrochenen Bahnlinie zu Fuß versuchen musste. Auf die Nachricht vom Ruhetag hin, befahl Moltke die sofortige Verfolgung, die jedoch nicht umgesetzt wurde. Falckenstein war der Meinung, dass die hannoversche Armee ohne jeglichen Nachschub keine Chance hätte, die Vereinigung mit den Bayern herbeizuführen.[8][3] Auch auf weitere Befehle am 22. Juni hin erfolgte keine Verfolgung, diesmal mit der Begründung, dass erst noch die Bahnlinie repariert werden müsse. Erst auf persönlichen Befehl des preußischen Königs Wilhelm I setzte sich die Westarmee am 24. Juni in Bewegung.

Tatsächlich mussten die Hannoveraner in Göttingen einen Halt von drei Tagen machen, um neue Vorräte zu beschaffen. Als dann aber die ersten Preußen in Göttingen erschienen, waren die hannoverschen Truppen bereits in Richtung Südosten abgezogen und nur noch wenige Tagesmärsche von der Vereinigung mit dem Bundesheer entfernt. Ein solcher Zusammenschluss hätte auf dem westlichen Kriegsschauplatz einen Verband entstehen lassen, der den drei Divisionen der Westarmee zahlenmäßig überlegen gewesen wäre und die Rückzugs- und Versorgungswege der nach Böhmen vorstoßenden Elbarmee und der ersten Armee hätte bedrohen können.[3]

Unnötigerweise ließen sich jedoch Georg V., der sich bei der Armee aufhielt, und die Armeeführung in Verhandlungen mit Preußen ein. Sie führten dazu, dass der Vormarsch – die Armee hatte inzwischen Langensalza erreicht – nicht fortgesetzt wurde.

Während dieser Verhandlungen gelang es der preußischen Heeresführung, einen Verband von ca. 9.000 Mann unter Generalmajor Flies als Sicherungsverband heranzuführen, der den Rückzugsweg versperrte. Dieser Verband bestand aus fünf regulären Bataillonen Festungsbesatzungen und sieben Bataillonen der Landwehr mit zusammen 22 Kanonen und wurde in Gotha zusammengezogen. Gleichzeitig waren die drei Divisionen der Westarmee in Eilmärschen auf der Verfolgung und auch die gesperrten Bahnlinien standen wieder zur Verfügung.

Georg V. war somit von drei Seiten eingeschlossen, Goeben war im Norden bereits hinter Kassel, Beyer hatte von Westen her Eisenach erreicht und Flies stand im Süden. Ohne Unterstützung durch das Bundesheer blieb Georg in Langensalza stehen. Moltke fürchtet einen Abmarsch mit langer Verfolgung nach Osten in den Rücken des preußischen Heeres. Damit wäre der strategische Plan gefährdet gewesen. Moltke befahl daher Flies seine Position gegen einen befürchteten Ausbruch zu halten bis Goeben und Beyer herangekommen waren.[3] Ein solcher Ausbruch nach Süden war immer noch möglich bei einem Kräfteverhältnis von 2:1 gegen die Preußen.

Flies ging stattdessen selbst zum Angriff über. Daraus entwickelte sich am 27. Juni 1866 die Schlacht bei Langensalza.

Verlauf[Bearbeiten]

Preußische Artillerie bei Langensalza, Gemälde von Georg von Boddien
Denkmal zur Schlacht bei Langensalza im Französischen Garten in Celle
Denkmal zur Schlacht in Eldagsen

Positionen und Truppenstärken[Bearbeiten]

Die hannoversche Armee unter dem Oberbefehl des Generalmajors Alexander von Arentschildt hatte auf dem Kirchberg bei Merxleben, 1,5 km nördlich von Langensalza, eine Defensivposition bezogen. Verstärkt wurde diese Stellung noch durch die beiden Flüsse Unstrut und Salza, die eine Annäherung weiter erschwerten. Die Armee zählte ohne die nach dem 15. Juni zum Heer gestoßenen, meist unbewaffneten Reservisten etwa 17.000 Mann.[9] Die preußische Streitmacht mit fünf Linienbataillonen, sieben Landwehrbataillonen einschließlich des Kontingents des verbündeten Herzogtums Sachsen-Coburg und Gotha war etwa 9.000 Mann stark und damit den Hannoveranern zahlenmäßig deutlich unterlegen.[10] Nach anderer Quelle (Schubert) waren die Verbände in etwa gleich stark, die Hannoveraner aber in der Ausrüstung (Fehlen der Zündnadelgewehre) unterlegen. Die Hannoveraner siegten zwar, aber ihre Verluste waren sehr hoch, und ohne Train drohte ihnen die Munition auszugehen, so dass sie letztlich zwei Tage später kapitulieren mussten.

Vormarsch der Preußen[Bearbeiten]

Der preußische Verband unter dem Kommando des Generalmajors Eduard Moritz von Flies begann am Morgen des 27. Juni seinen Vormarsch auf Langensalza. Das zur Deckung der Stadt hier postierte hannoversche Bataillon zog sich vor dem preußischen Angriff hinter die Unstrut zurück. Die preußischen Truppen bezogen am Südufer des Flusses Position, konnten aber die starke Stellung der Hannoveraner nicht ernsthaft in Gefahr bringen. An diesem Punkt hätte – so die meisten Militärhistoriker – das Gefecht abgebrochen werden müssen; denn es war klar, dass die hannoversche Armee keinesfalls nach Nordosten in Richtung Sondershausen abmarschieren wollte, sondern weiter bei Langensalza stand. Wegen der zahlenmäßigen Unterlegenheit konnte auf preußischer Seite kein entscheidender Erfolg erreicht werden. Da der preußische Oberbefehlshaber von Flies in dieser kritischen Phase einen Schwächeanfall erlitt und keine entsprechenden Befehle geben konnte, wurde der günstige Zeitpunkt für einen Abbruch des Gefechts verpasst.

Der hannoversche Gegenangriff[Bearbeiten]

Auf hannoverscher Seite hatte man zunächst angenommen, deutlich überlegeneren preußischen Kräften gegenüberzustehen. Daher hatte die hannoversche Führung sich darauf beschränkt, die Defensivstellung zu halten. Sobald im Verlauf des Gefechts klar wurde, dass man es mit einem zahlenmäßig unterlegenen Gegner zu tun hatte, entschloss man sich zum Gegenangriff. Der auf dem linken Flügel (Brigade Bothmer) vorgetragene Angriff scheiterte wegen der ungünstigen Geländeverhältnisse beim Überschreiten der Unstrut und des hartnäckigen Widerstandes von preußischer Seite. Umso erfolgreicher war die Attacke auf dem rechten hannoverschen Flügel. Nach und nach wurden die preußischen Kräfte aus ihren zum Teil festen Positionen, z. B. Kallenbergs Mühle, verdrängt und schließlich die für die Versorgung der hannoverschen Armee wichtige Stadt Langensalza zurückerobert.

Rückzug der Preußen[Bearbeiten]

Daraufhin ordnete die preußische Führung den Rückzug an. Einige Einheiten erreichte der Rückzugsbefehl sehr spät, so dass sie zunächst isoliert von der Hauptmacht ihren Weg suchen mussten. Auf dem Rückzug wurden sie südöstlich der Stadt mehrfach von hannoverscher Kavallerie angegriffen, konnten diese Attacken aber erfolgreich abwehren. Am späten Nachmittag endete das Gefecht.

Die Kapitulation[Bearbeiten]

Gefallene Unteroffiziere der Königl. Hannoverschen Armee – Umschrift linkes Wappen: NUNQUAM RETRORSUM ("niemals zurück"), der Wahlspruch der Welfen – rechtes Wappen: NEC ASPERA TERRENT („Widrigkeiten schrecken nicht“), Wahlspruch auf den Fahnen der chur-braunschweig-lüneburgischen Armee

Die hannoversche Armee hatte zwar einen Erfolg erzielt, an der ungünstigen Gesamtlage änderte dies allerdings nur wenig. Wegen der Erschöpfung der Soldaten (nicht zuletzt als Folge der an diesem Tage herrschenden großen Hitze) und der Munitionsknappheit konnte die siegreiche Armee die schwer angeschlagene preußische Streitmacht nicht mehr – wie von König Georg V. vorgeschlagen – verfolgen und eventuell endgültig vernichten. Ein solcher Vorstoß wäre nach Lage der Dinge der einzige mögliche Weg gewesen, um die Armee vielleicht doch noch vor dem Zugriff der preußischen Streitkräfte zu retten. Diese Aktion hätte jedoch vermutlich die letzten Munitionsvorräte verbraucht, so dass die Armee selbst im Erfolgsfall kaum noch operationsfähig gewesen wäre.

Auf die Nachricht von der Niederlage hin ordnete die oberste preußische Heeresleitung (König Wilhelm I., General von Moltke) an, die hannoversche Armee energisch von allen Seiten anzugreifen und sie dadurch zur Kapitulation zu zwingen. Bereits am folgenden Tag war die Armee weitgehend umstellt. Dem hannoverschen König Georg V. und der militärischen Führung wurde klar, dass jetzt kein anderer Ausweg mehr blieb als die Kapitulation. Die Verhandlungen führte auf preußischer Seite überraschenderweise nicht der Oberbefehlshaber General Vogel von Falckenstein, sondern der ihm untergeordnete General von Manteuffel. Gemäß der am 29. Juni 1866 abgeschlossenen Kapitulationsvereinbarung mussten die Unteroffiziere und Mannschaften ihre Waffen niederlegen und wurden in die Heimat entlassen. Pferde und sämtliches Kriegsgerät waren der preußischen Armee zu übergeben. Die Offiziere durften ihre Waffen behalten, mussten sich jedoch auf Ehrenwort verpflichten, nicht mehr gegen Preußen zu kämpfen. Dem hannoverschen König Georg V. und seinem Gefolge stand es frei, einen Aufenthaltsort seiner Wahl aufzusuchen.

Resümee[Bearbeiten]

Die Entwaffnung der hannoverschen Armee bedeutete den ersten größeren preußischen Erfolg auf dem westdeutschen Kriegsschauplatz. Diese Schwächung der Gegner Preußens hatte jedoch keinen Einfluss auf das Gesamtergebnis des Krieges. Der Erfolg war trotz schwerwiegender Mängel und einiger gravierender Fehler auf preußischer Seite zustande gekommen. Insbesondere auf dem Gebiet der Feindaufklärung zeigten sich z. T. schwere Defizite. Sie führten z. B. dazu, dass die bayerische Armee (Verbündete Hannovers) auf ein bloßes Gerücht nur noch einen Tagesmarsch entfernt stehend angenommen wurde, mit entsprechenden Folgen für die Aufstellung der Truppen. Auch das Gefecht am 27. Juni 1866 kam, wie bereits erwähnt, aufgrund falscher Informationen zustande.

Für die hannoversche Armee war es nicht nur ein Gebot der Ehre, gegen die überlegenen preußischen Streitkräfte einen Kampf zu wagen. Eine vorschnelle Kapitulation hätte die Position Hannovers bei späteren Friedensverhandlungen geschwächt. Insofern hatte das Gefecht bei Langensalza auch eine politische Bedeutung. Alles hing jedoch vom Ergebnis des Kampfes zwischen den Hauptkontrahenten Preußen und Österreich ab. Die Entscheidung fiel bereits sechs Tage später mit dem preußischen Sieg über die österreichische Armee bei Königgrätz. Jetzt lag das Schicksal des Königreichs Hannover in preußischen Händen. Schon längst von Bismarck beabsichtigt, bewilligte der preußische Landtag am 20. September die Annexion Hannovers.

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

 Wikisource: Die Schlacht bei Langensalza – von Heinrich Schwerdt, in Die Gartenlaube (1866), Heft 28 und 29, S. 441–446 und 457–460
 Wikisource: Noch einmal vom Langensalzaer Schlachtfelde – Heinrich Schwerdt, illustriert von A. Sundblad, in Die Gartenlaube (1866), Heft 31/32, S. 499–503
 Wikisource: Bruder Fritz – in Die Gartenlaube (1867), Heft 26, S. 410–412
  • Schwerdt, Georg Heinrich, Band 1 - Schlacht bei Langensalza 1866, Die Hannoveraner in Thüringen und die Schlacht bei Langensalza 1866, Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, Reprint 1866/2001, ISBN 3-934748-57-0
  • Augenzeugenberichte: Band 2 - Schlacht bei Langensalza 1866, Wir lustigen Hannoveraner!, Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, 2001, ISBN 3-934748-68-6
  • Augenzeugenberichte: Band 3 - Schlacht bei Langensalza 1866, Eine Kriegsgeschichte der dritten 4pfündigen Batterie, Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, 2001, ISBN 3-934748-71-6
  • Band 4 - Schlacht bei Langensalza 1866, Officieller Bericht über die Kriegsereignisse zwischen Hannover und Preussen im Juni 1866 und Relation der Schlacht am 27. Juni 1866, Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, Reprint 1866/2001, ISBN 3-934748-72-4
  • Carl Bleibtreu: Band 5 - Schlacht bei Langensalza 1866, Langensalza und der Mainfeldzug 1866, Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, Reprint 1866/2001, ISBN 3-934748-73-2
  • Augenzeugenberichte: Band 6 - Schlacht bei Langensalza 1866, Die Teilnahme des Besatzungs-Bataillons Aschersleben 2. Magdeburgischen Landwehr-Regiments Nr. 27 an dem achttägigen Feldzuge gegen das Hannöversche Armee-Korps im Juni 1866, Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, Reprint 1866/2001, ISBN 3-934748-74-0
  • Theodor Fontane: Band 7 - Schlacht bei Langensalza 1866, Der deutsche Krieg von 1866 - Auszug Langensalza, Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, 2001, ISBN 3-934748-75-9
  • Kahnert Band 8 - Schlacht bei Langensalza 1866, Die Kriegsereignisse des Jahres 1866 im Herzogtrum Gotha und die gothaischen Turner zur Zeit des Treffens von Langensalza, Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, 2002, ISBN 3-934748-76-7
  • Victor von Diebitzsch: Band 9 - Schlacht bei Langensalza 1866, Die Königlich-Hannoversche Armee auf ihrem letzten Waffengange im Juni 1866, Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, 2002, ISBN 3-934748-77-5
  • Friedrich Freudenthal: Band 10 - Schlacht bei Langensalza 1866, Erinnerungen eines hannoverschen Infanteristen von Lüneburg nach Langensalza 1866, Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, 2002, ISBN 3-934748-78-3
  • Augenzeugenberichte: Band 11 - Schlacht bei Langensalza 1866, Das Herzoglich Sachsen-Coburg-Gothaische Infanterieregiment 1866, Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, 2002, ISBN 3-936030-10-3
  • G.Wolfram: Band 12 - Schlacht bei Langensalza 1866, Die Hannoversche Armee und ihre Schicksale in und nach der Katastrophe 1866, Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, 2002, ISBN 3-936030-11-1
  • Friedrich Regensberg: Band 13 - Langensalza 1866, Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, 2002, ISBN 3-936030-12-X
  • Julius Hartmann: Band 14 - Schlacht bei Langensalza 1866, Meine Erlebnisse zu hannoverscher Zeit 1839–1866 , Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, Reprint 2005, ISBN 3-936030-13-8
  • Hermann Gutbier: Band 15 - Schlacht bei Langensalza 1866, Der Kampf um Langensalza am 27. Juni 1866 - Ein Gedenkbuch , Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, Reprint 2006, ISBN 978-3-936030-14-3
  • Klaus Pfeifer und Erich Neuß: Band 17 - Schlacht bei Langensalza 1866, Die Schlacht bei Langensalza am 27. Juni 1866 und der weltweit erste Einsatz des Roten Kreuzes auf dem Schlachtfeld , Verlag Rockstuhl, Bad Langensalza, Reprint 2007, ISBN 978-3-938997-89-5
  • Gudrun Keindorf und Thomas Moritz (Hrsg. im Auftrag des Vereins "Freunde der Burg Plesse" e.V.): "Größer noch als Heinrich der Löwe." König Georg V. von Hannover als Bauherr und Identitätsstifter. Begleitband zur Ausstellung. Staats- und Universitätsbibliothek Göttingen, Paulinerkirche. Mecke Verlag, Duderstadt 2003. S. 62-66 und 108-110 mit Plan der Umgebung von Langensalza und Literaturangaben zur Schlacht bei Langensalza. ISBN 3-936617-16-3
  • Oskar Lettow-Vorbeck: Geschichte des Krieges von 1866 in Deutschland

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Schubert, Niedersächsische Geschichte
  2. Schubert, Niedersächsische Geschichte
  3. a b c d Geoffrey Wawro, The Austro-Prussian War; Cambridge University Press; isbn; 978-052162951-5, S. 75-81
  4. Die Mobilmachung des Bundesheeres war teilweise bis zur Schlacht von Königsgrätz nicht abgeschlossen, Wawro aaO, S. 74
  5. Fontane aaO, S. 6-9
  6. Wawro aaO, S. 76
  7. Die Bahnlinie Wetzlar Kassel war unterbrochen worden; Wawro aaO. S. 76
  8. Lettow-Vorbeck, aaO. S. 187
  9. Wawro gibt die Stärke mit 19.000 Mann und 42 Kanonen an
  10. Meyers Konversationslexikon von 1885 gibt eine Stärke von 8.200 Mann mit 24 Kanonen an

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Schlacht bei Langensalza (1866) – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien