Sioux-Aufstand

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Wichtige Orte zur Zeit des Sioux-Aufstands

Der Sioux-Aufstand, auch bekannt als der Dakota-Konflikt oder der Dakota-Krieg von 1862, war ein bewaffneter Konflikt zwischen den Vereinigten Staaten und dem Stamm der Dakota (auch bekannt als Santee-Sioux). Die Auseinandersetzungen fanden im US-Bundesstaat Minnesota statt und kosteten 500 bis 800 Zivilisten das Leben. Über die Verluste der Indianer ist nichts bekannt, allerdings wurden nach Beendigung des Konflikts allein 38 Angehörige der Dakota in der größten Massenexekution der US-amerikanischen Geschichte gehängt. Der Aufstand bildete den Auftakt einer langen Serie von Kämpfen zwischen den Vereinigten Staaten und den Sioux-Indianern.

Hintergrund[Bearbeiten]

Häuptling Taoyateduta, besser bekannt als Little Crow

1851 verkauften die Santee-Sioux einen Großteil ihres Stammesgebietes im heutigen Bundesstaat Minnesota an die Vereinigten Staaten. Sie erhielten dafür im Gegenzug eine Reservation am Minnesota, eine Einmalzahlung von 1.665.000 US-Dollar[1] und das Versprechen auf jährliche Zahlungen und Warenlieferungen. In der Folge gab es Versuche, die Dakota zu sesshaften Farmern zu machen. Einer der Vorreiter war dabei der einflussreiche Häuptling Little Crow (Taoyateduta), zugleich auch einer der Unterzeichner des Vertrags von 1851.

Die Reservation der Indianer wurde 1858 weiter verkleinert, als Minnesota als Bundesstaat die Aufnahme in die Vereinigten Staaten erlangte. Ihr Gebiet bot den Indianern nicht mehr genug Raum, um für sich selbst zu sorgen, so dass sie vollends von den Zahlungen der Regierung und von weißen Händlern abhingen. Die Zahlungen der Regierung wiederum litten von jeher stark unter der Korruption im Bureau of Indian Affairs. 1861 verschlechterte sich die Lage der Indianer noch weiter. Eine Missernte zwang sie, Nahrungsmittel auf Kredit bei den Händlern zu kaufen und sich zu verschulden. 1862 verzögerten sich außerdem die Zahlungen der US-amerikanischen Regierung aufgrund des Sezessionskrieges (man war sich in Washington unschlüssig, ob die jährlichen Zahlungen in Gold oder mit den neuen Greenbacks zu begleichen seien[2]).

Bei Verhandlungen in der Oberen Sioux-Agentur erreichten Teile der Dakota Anfang August die Herausgabe einiger Lebensmittel. Die Verhandlungen bei der Unteren Agentur verliefen jedoch erfolglos. Einer der weißen Händler, Andrew Myrick, riet den Indianern sogar, Gras zu essen, wenn sie hungrig seien.[3]

Verlauf[Bearbeiten]

Am 17. August ermordeten vier Krieger der Dakota, die auf der Suche nach Nahrungsmitteln waren, fünf weiße Siedler. Dies wird im Allgemeinen als Beginn des Aufstandes angesehen. Ironischerweise waren tags zuvor die den Indianern zustehenden Zahlungen in Minnesotas Hauptstadt St. Paul eingetroffen und weitergeleitet worden.[4] Als sie von dem Übergriff erfuhren, wollten die Krieger der Dakota weitere Angriffe auf die Siedlungen durchführen und baten Little Crow, sie anzuführen. Dieser warnte seine Männer:

Die weißen Männer sind wie Heuschrecken, wenn sie so dicht fliegen, dass der ganze Himmel ein Schneesturm ist […] Tötet einen, zwei, zehn und zehn mal zehn werden kommen, um euch zu töten.[5]

Die Krieger bestanden weiter auf ihrem Anliegen, und schließlich warfen sie dem Häuptling Feigheit vor. Solcherart in seiner Ehre gekränkt, antwortete Little Crow:

Ihr seid wie kleine Kinder – ihr seid Dummköpfe. Ihr werdet sterben wie die Hasen, wenn die hungrigen Wölfe sie […] jagen. Taoyateduta ist kein Feigling. Er wird mit euch sterben.[6]

Am nächsten Tag umzingelten die Dakota die Untere Sioux-Agentur und griffen an. 20 Weiße wurden getötet, darunter auch Andrew Myrick, dessen Leiche Gras in den Mund gestopft wurde.[7] Eine Milizeinheit, die der Agentur zur Hilfe eilte, wurde im Gefecht von Redwood Ferry geschlagen und verlor dabei zwei Drittel ihrer etwa 45 Männer.

Die Dakota setzten in der Folgezeit ihren Kriegszug fort und töteten zahlreiche weiße Siedler. Ein Angriff auf die überwiegend von deutschen Einwanderern bewohnte Stadt New Ulm am 19. August konnte von der Bevölkerung abgewehrt werden. Nach einem ebenso erfolglosen Angriff auf Fort Ridgely vom 20. bis 22. August tauchten die Indianer wieder vor New Ulm auf. Zahlenmäßig weit überlegen kreisten sie die Stadt vollkommen ein, konnten sie aber wiederum nicht erobern. Die Siedler und Soldaten in der Stadt erlitten jedoch hohe Verluste und evakuierten New Ulm schließlich am 25. August, da sie nur noch wenig Munition und Lebensmittel hatten. Rund 2000 Menschen retteten sich in das 30 Meilen östlich gelegene Mankato.[8]

Im September entsandte Abraham Lincoln Generalmajor John Pope, der in der Zweiten Schlacht von Manassas eine schwere Niederlage erlitten hatte, nach Westen, um den Aufstand der Dakota niederzuschlagen. Ihm unterstand Oberst Henry Hastings Sibley, der frühere Gouverneur von Minnesota. Sibley warf die Indianer in einem sechswöchigen Feldzug nieder. Nachdem die Indianer einer kleinen Abteilung unter Major Joseph R. Brown am 2. September bei Birch Coulee eine Niederlage bereitet hatten,[9] kam es am 23. September am Wood Lake zur entscheidenden Schlacht. Ein Versuch Little Crows, die Soldaten in einen Hinterhalt zu locken, scheiterte, und Sibley entschied das zweistündige Gefecht für sich. Die Amerikaner hatten jedoch nicht genug Vorräte, um die Indianer verfolgen zu können, weshalb Little Crow mit einigen Kriegern entkommen konnte. Der größte Teil der Sioux gab den Kampf jedoch auf und ließ seine Gefangenen frei. Der Aufstand war damit praktisch beendet, er hatte etwa 500 bis 800 Weiße das Leben gekostet.[10]

Nachspiel[Bearbeiten]

Bischof Henry Benjamin Whipple bat um Gnade für die Indianer

Sechs Wochen nach dem Ende des Aufstandes wurden 392 Dakota vor Militärtribunale gestellt. In Prozessen, die teilweise nur fünf Minuten dauerten, wurden 303 von ihnen wegen Vergewaltigung und Mord zum Tode verurteilt. Dagegen regte sich jedoch Protest, so unter anderem auch vom Bischof der Episkopalkirche von Minnesota, Henry Whipple. Whipple reiste sogar eigens nach Washington, um Präsident Abraham Lincoln um Gnade zu bitten.[11] Tatsächlich entschied sich Lincoln, den größten Teil der Todesurteile in Haftstrafen umzuwandeln. Er bestätigte nur die Urteile derer, denen man Vergewaltigung und Mord von Zivilisten nachgewiesen hatte.

Ein Bild von der Exekution der 38 Dakota

Am 26. Dezember 1862 wurden daraufhin 38 Dakota bei der größten Massenexekution der amerikanischen Geschichte in Mankato öffentlich gehängt. Häuptling Little Crow war jedoch noch auf freiem Fuß. Er war mit einigen Getreuen zu anderen Gruppen der Sioux in der Prärie geflohen und entschied sich, die mobile Lebensweise der Prärieindianer anzunehmen. Er versuchte, in seiner früheren Heimat Pferde zu stehlen und wurde am 3. Juli 1863 beim Beerensammeln von einem Farmer erschossen. Zwei weitere Häuptlinge, Shakopee und Medicine Bottle, hatten sich nach Kanada geflüchtet, wurden dort aber gefangen, über die Grenze gebracht und ebenfalls gehängt.[11] Im Zuge des Aufstands entschied die US-amerikanische Regierung, die Reservation aufzulösen. Sämtliche Verträge mit den Dakota wurden für null und nichtig erklärt, und der Staat Minnesota bot ein Kopfgeld von 25 US-Dollar für jeden Skalp eines frei angetroffenen Dakotas. Die gefangenen Mitglieder der Santee wiederum, etwa 1300 bis 1700 Menschen, wurden nach Nebraska und South Dakota gebracht. Aber nicht nur die aufständischen Santee, sondern auch einige den Weißen freundlich gesinnte Gruppen der Sioux wurden aus Minnesota vertrieben.

Der Aufstand der Santee war die erste kriegerische Auseinandersetzung zwischen den Dakota und den Vereinigten Staaten. Viele weitere blutige Konflikte folgten in den 1860er- und 1870er-Jahren, bis der Konflikt schließlich mit dem Massaker am Wounded Knee sein Ende fand.

Siehe auch: Zeittafel der Indianerkriege.

Verweise[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

  • Benjamin Capps (Hrsg.): Die Indianer. Time-Life, Amsterdam 1994, ISBN 90-6182-512-1.
  • Siegfried Augustin: Die Geschichte der Indianer. Von Pocahontas bis Geronimo 1600–1900. Nymphenburger, München 1995, ISBN 3-485-00736-6.
  • Alvin M. Josephy : The Civil War in the American West. Knopf, New York 1991, ISBN 0-394-56482-0.

Anmerkungen[Bearbeiten]

  1. Benjamin Capps (Hrsg.): Die Indianer. Time-Life, Amsterdam 1994, S. 170.
  2. Alvin M. Josephy : The Civil War in the American West. Knopf, New York 1991, S. 107.
  3. Siegfried Augustin: Die Geschichte der Indianer. Nymphenburger, München 1995, S. 250.
  4. Englische Wikipedia: Hintergrund
  5. Alvin M. Josephy : The Civil War in the American West. Knopf, New York 1991, S. 111.
  6. Alvin M. Josephy : The Civil War in the American West. Knopf, New York 1991, S. 112.
  7. Siegfried Augustin: Die Geschichte der Indianer. Nymphenburger, München 1995, S. 253.
  8. Siehe den ausführlichen Artikel der englischen Wikipedia: Schlachten um New Ulm
  9. Siehe den ausführlichen Artikel der englischen Wikipedia: Schlacht am Birch Coulee
  10. Englische Wikipedia: Nachspiel
  11. a b Benjamin Capps (Hrsg.): Die Indianer. Time-Life, Amsterdam 1994, S. 176.