Skarabäus

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Skarabäus (Grabkammer KV6, Tal der Könige)
Exemplar eines Scarabaeus sacer

Skarabäen (Glückskäfer) sind Abbildungen des Heiligen Pillendrehers (Scarabaeus sacer) vor allem als kleine Amulette. Der Name des Skarabäus auf ägyptisch lautet Cheper.

Die Befreiung und schnelle Vermehrung dieses Käfers im Nilschlamm nach dem Rücktritt des Nils führte zur Meinung, er entstehe ohne Fortpflanzung, weswegen er als Symbol der Schöpferkraft galt. In seiner fast runden Gestalt, in der glänzenden, goldschimmernden Farbe der Flügeldecken fand man Ähnlichkeit mit Gestalt und Glanz der Sonne, der nächsten sichtbaren Bildungsursache, und man weihte ihm eine göttliche Verehrung (z. B. als Verkörperung der Gottheit Chepre). Das Verhalten des Skarabäus, Dungkugeln vor sich her zu rollen, stellte einen Bezug zu Re und seiner Fahrt mit der Sonnenbarke über den Himmel her.

Bedeutung bei den alten Ägyptern[Bearbeiten]

Göttliches Tier[Bearbeiten]

Der Skarabäus hat einen stark solaren Aspekt: Er wurde mit dem Sonnenlauf identifiziert. Die Dungkugel wird dann zur Sonne, die formt, transportiert und vergräbt, was mit dem Sonnenuntergang gleichgesetzt wird.[1] Daraus folgt eine Symbolisierung des Sonnengottes Re, vder Fahrt in der Sonnenbarke sowie mit Cheper, Re in seiner Erscheinung als Morgensonne.

Glücksbringer[Bearbeiten]

Der Skarabäus löste den Schnellkäfer als Amulettform ab und übernahm von ihm die Bedeutung „Auferstehung und Leben“.[2]

Moderne Erklärung[Bearbeiten]

Die Bedeutung als Glücksbringer und Schutzsymbol resultiert aus der früheren Annahme, dass Skarabäen das Nilhochwasser angeblich frühzeitig spüren. Die Tiere wanderten weg vom Wasser, tauchten in den Häusern auf und kündigten so den Ägyptern das ersehnte Nilhochwasser an.

ägyptisches Skarabäus-Amulett aus Steatit, ca. 550 v. Chr.

Darstellungsformen[Bearbeiten]

Solche Skarabäen wurden in Ägypten meist aus Steinen, besonders Steatit, geschnitten. Es gibt sie aber auch in Fayence, Granat, Amethyst, Jaspis, Alabaster, Lapislazuli, Basalt, Granit, Glas, Fritte,Silber und Gold.

Amulette[Bearbeiten]

Sie sind meist der Länge nach durchbohrt, so dass man sie an einem Faden oder in einem Ring tragen konnte. Die ersten Skarabäen tauchen am Beginn des Mittleren Reiches auf und scheinen Amulett- oder Siegelcharakter gehabt zu haben. Ihre Unterseite ist nach dem Mittleren Reich meist mit Mustern, Hieroglyphen oder symbolischen Darstellungen dekoriert.

Siegel[Bearbeiten]

Skarabäen dienten auch als Siegel, z. B. von Weinkrügen etc. Die Siegelskarabäen unterscheiden sich im Wesentlichen nur durch die Beschriftung auf der Unterseite. Am Ende der 12. Dynastie und in der 13. Dynastie werden sie auch mit Namen von Herrschern und Beamten beschriftet. Die Beamtensiegel verschwinden am Beginn des Neuen Reiches. Zu etwa dieser Zeit verbreitete sich die Tradition der Skarabäen als Siegel in den Nahen Osten, wo teilweise ägyptische Motive nachgeahmt wurden; es bildeten sich auch örtliche Traditionen mit anderen Bildern aus. Häusliche Siegel in Ägypten, mit dem Titel nb.t pr (Herrin des Hauses) bestanden lange Zeit daneben fort.

„Nachrichtenskarabäen“[Bearbeiten]

Hochzeitsskarabäus des Amenophis III. und der Teje, 18. Dynastie

Amenophis III. begann mit der Herausgabe von fünf Skarabäenreihen, die die Kunde bestimmter Ereignisse bis in die entlegenen Provinzen und befreundeten Länder trugen. Der erste davon, der sogenannte Hochzeitsskarabäus, ist mit Sicherheit der berühmteste: die Art der Formulierung seiner Schwiegereltern (nur mit Namen, ohne Titel) gaben Anlass zu Spekulationen ob seine Frau Teje bürgerlicher Herkunft war.

Herzskarabäen[Bearbeiten]

Hierbei handelt es sich um wesentlich größere Formate ohne Bohrung, auf denen oft der Totenbuchspruch 30 (a oder b) notiert ist (das Wiegen der Herzen durch Thot). Er wurde ausschließlich im Grabkontext gebraucht. Er wurde auf die Mumien neben das Herz gelegt, ersetzte dieses aber nicht. Die ältesten Exemplare stammen aus der 13. Dynastie (ca. 1750 v. Chr.) (siehe z.B. Nebanch). Im Neuen Reich und später sind sie dann Standard in einer gehobenen Grabausstattung.

Größe[Bearbeiten]

Einer der größten bekannten Skarabäen mit etwa 1,5m Länge. Er ist vermutlich aus Ptolemäischer Zeit (300-30 v. Chr.) und wurde in Istanbul gefunden. Er steht im British Museum

Die Amulettskarabäen sind in der Regel nicht länger als 1-1½ cm. Die größeren, bis zu 5 oder 6 cm in der Länge, tragen religiöse Inschriften und wurden in die Bandagen eingewickelt. Die Nachrichtenskarabäen erreichen etwa dieselbe Größe. Aufgrund der zunehmenden Vermischung der ägyptischen, gnostischen und christlichen Lehre findet man auf diesen Gemmen teilweise auch christliche Aufschriften.

Typologie[Bearbeiten]

Das Aussehen der Oberseite der Skarabäen unterlag im Laufe der Zeit einer solchen Entwicklung, dass ein entsprechend erfahrener Ägyptologe in der Lage ist, einen Skarabäus mit einem Blick zu datieren. So waren sie in der Anfangszeit gemmenartig, mit nur angedeuteter Teilung des Zephalothorax und des Abdomens. Diese Teilung verfeinerte sich mit der Zeit, und die Oberseite wurde plastischer; ab der 18. Dynastie bzw. unter Echnaton (Amarnazeit) und unter den nachfolgenden Ramessiden hatte sich der Typ dem Naturvorbild so weit angenähert, dass, neben den angedeuteten Flügeln, am Rand Beine sowie feine Haare auf ihnen zu erkennen sind. Skarabäen der Spätzeit verlieren erneut ihre naturalistische Anmutung und sind zunehmend schematischer gestaltet.

Bedeutung in der Schriftsprache[Bearbeiten]

In der Hieroglyphenschrift des alten Ägyptens ist der Skarabäus das Ideogramm für das Wort xpr, dessen Hauptbedeutungen werden bzw. entstehen sind. Die jungen Käfer wurden beim Schlüpfen aus der Erde beobachtet. Da sich die jungen Käfer von dem Dung ernähren, fressen sie sich in die Erde, und als Käfer schlüpfen sie dann aus der Erde. Deshalb stand der Skarabäus im alten Ägypten für Befruchtung und Wiedergeburt.

Übernahme durch andere Kulturen[Bearbeiten]

Skarabäen fanden sich auch in phönizischen und punischen Gräbern auf Sardinien und in Etrurien.

Literatur[Bearbeiten]

Artikelgrundlage[Bearbeiten]

  • Skarabäus. In: Meyers Konversations-Lexikon. 4. Auflage, 1888–1890, Bd. 14, S. 358, (Digitalisat).

Weiterführend[Bearbeiten]

  • Isaac Myer: Scarabs. The history, manufacture and religious symbolism of the scarabaeus in ancient Egypt, Phoenicia, Sardinia, Etruria. Also remarks on the learning, philosophy, arts, ethics of the ancient Egyptians, Phoenicians, etc. Dayton, New York 1894, (Digitalisat).

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Ancient Egyptian scarabs – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien
 Wiktionary: Skarabäus – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Othmar Keel, Florian Lippke: Der Sinn des Unscheinbaren. In: Neue Zürcher Zeitung. vom 21. Juni 2014
  2. Hans Wolfgang Müller, Eberhard Thiem: Die Schätze der Pharaonen. Weltbild, München 1998; 4. Lizenzausgabe, Weltbild, Augsburg 2004, ISBN 3-8289-0773-3, S. 92.