Sopwith Snipe

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Sopwith Snipe von William George Barker, 1918

Die Sopwith Snipe war ein einsitziges britisches Doppeldecker-Jagdflugzeug im Ersten Weltkrieg. Sie galt als einer der besten Jäger der Alliierten im letzten Kriegsjahr 1918.

Die Snipe wurde 1917 von Herbert Smith, dem Chefkonstrukteur des Unternehmens Sopwith, entworfen. Sie sollte die erfolgreiche Sopwith Camel ersetzen. Die Produktion der Snipe begann 1918. Es wurden 4500 Maschinen geordert. Die No. 43 Squadron der Royal Air Force erhielt die ersten Maschinen. Das Australian Flying Corps (AFC) erhielt ihre Snipes noch vor Ende des Ersten Weltkrieges. Nach dem Krieg bekam auch die kanadische Luftwaffe (Canadian Air Force) (CAF) diesen Flugzeugtyp; diese Maschinen flogen bis 1923 in der CAF, ein Jahr vor der Umgliederung in die Royal Canadian Air Force.

Konstruktion[Bearbeiten]

Der Struktur der Snipe gab dem Piloten im Vergleich zur Camel ein wesentlich besseres Sichtfeld. Die Snipe war am Ende des Krieges zwar nicht die schnellste Maschine, dafür aber sehr manövrierfähig. Sie hatte eine enorme Steigrate und im Vergleich zu ihren Vorgängern eine sehr gute Leistung in großer Höhe. So konnte sie sich mit den besten deutschen Jägern messen. Die Snipe war um einen Umlaufmotor BR.2 von Bentley gebaut und hatte eine Höchstgeschwindigkeit von 195 km/h. Die maximale Flugdauer betrug drei Stunden. Bewaffnet war sie mit zwei starren vorwärtsfeuernden 7,7-mm-Vickers-MGs und max. vier 11-kg-Bomben.

Einsatz[Bearbeiten]

Die Snipe war am Ende des Krieges in viele erfolgreiche Luftkämpfe verwickelt. Der bekannteste Einsatz wurde von dem kanadischen Major William George Barker im Dienst der No. 201 Squadron am 27. Oktober 1918 geflogen. Barker schoss ein zweisitziges deutsches Flugzeug ab und wurde danach von einer Fokker D.VII angegriffen, die er nach einem Kampf ebenfalls abschoss. Danach griffen weitere sechs Fokker D.VII Barker an. Schließlich kollidierte er mit einer D.VII, dabei erlitt er schwere Verletzungen. Trotzdem konnte er seine beschädigte Snipe noch hinter den britischen Linien landen. Barker wurde danach mit dem Victoria Cross ausgezeichnet.

Nach dem Krieg kam die Snipe im russischen Bürgerkrieg 1919 gegen die Bolschewiki zum Einsatz. Einige Snipes wurden von diesen erbeutet und ebenfalls eingesetzt. 1919 endete die Produktion der Snipe, insgesamt wurden 2122 Maschinen gebaut.[1] Die letzten Snipes der RAF wurden 1926 außer Dienst gestellt.

Technische Daten[Bearbeiten]

Sopwith 7F.1 Snipe
Sopwith Snipe
Kenngröße Daten
Länge    5,84 m
Flügelspannweite    9,47 m
Tragflügelfläche    25,46 m²
Höhe    2,90 m
Antrieb    Ein Bentley-BR.2-Umlaufmotor mit 230 PS (171 kW)
Höchstgeschwindigkeit    195 km/h in 3050 m Höhe
Flugdauer    3 Stunden
Besatzung    ein Pilot
Dienstgipfelhöhe    6100 m
Leergewicht    590 kg
Fluggewicht    955 kg
Bewaffnung    Zwei 7,7-mm-Vickers-MGs, max. vier 11-kg-Bomben

Siehe auch: Liste von Flugzeugtypen

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Owen Thetford, Alec Lumsden: On Silver Wings – Sopwith Snipe. In: Aeroplane Monthly. November 1991, ISSN 0143-7240, S. 668.