Sperrballon

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Sechs Sperrballone der Luftwaffe über dem zerstörten Damm des Möhnesees, 17. Mai 1943
Sperrballon des US Marine Corps, 1942

Ein Sperrballon ist ein mittelgroßer, mit einem Traggas leichter als Luft gefüllter Fesselballon, der der Kriegsführung dient. Er soll durch seine Anwesenheit feindlichen Piloten den Anflug erschweren oder unmöglich machen, da sie durch die Seile der Ballons zum Absturz gebracht werden können. Sperrballons zwangen den Piloten, in größerer Höhe zu fliegen, was sich, etwa im Fall eines Bombers, negativ auf dessen Treffgenauigkeit auswirkte. Tief fliegende Kampfflugzeuge entzogen sich dem Angriff durch Flugabwehrkanonen (Flaks), sodass die Ablenkung nach oben auch hier für die Verteidiger nützlich war. Eine zusätzliche militärische Stärke der Ballons war ihre Unsichtbarkeit bei Nacht. Die maximale Stellhöhe von Sperrballons betrug 6.000 Meter. Das war an bedeckten Tagen in der Regel deutlich über der Wolkenschicht; die unter den Wolken fliegenden Angreifer konnten die Ballons nicht sehen.

Sperrballone waren zuletzt im Zweiten Weltkrieg im Einsatz, vor allem um Industrieanlagen oder Schiffe vor Luftangriffen zu schützen. Im Zweiten Weltkrieg setzten das Deutsche Reich, Großbritannien, die Sowjetunion und USA Sperrballons in großen Mengen ein. Die Briten experimentierten auch mit „Ballonschürzen“, wobei man mehrere Ballons mit Seilen zusammenband. Die Idee wurde vor allem deswegen wieder fallen gelassen, weil im Falle eines defekten Ballons alle damit verbundenen mit abstürzten und dabei häufig Stromleitungen beschädigten. Es gab auch Maßnahmen, Flugzeuge vor Sperrballons zu schützen. So stattete die Luftwaffe etwa die Baureihen Heinkel He 111 und Junkers Ju 88 vorn mit Ballonabweisern aus, die bei Berührung das Halteseil nach außen ablenken und möglichst auch kappen sollten. Dies wirkte sich jedoch ungünstig auf die Flugeigenschaften der Bomber aus und verringerte zudem die mitführbare Nutzlast.

Die Royal Air Force hatte bereits ein Jahr vor Kriegsbeginn Pläne fertig, London mit Hilfe von in der ehemaligen Luftschifffabrik in Cardington hergestellten Sperrballons vor feindlichen Flugzeugen abzusichern:

„Man könnte 600 Ballons in Abständen von 100 Yards voneinander quer über London verteilen, im Umkreis von zehn Meilen um Charing Cross herum. […] Vermutlich werden wir um die 50.000 Menschen dafür brauchen.“[1]

Für die ersten zehn Sperrballon-Geschwader versuchten die Briten 5.000 „ältere“ (ab 38 Jahre) oder aus gesundheitlichen Gründen nicht wehrfähige Männer zu rekrutierten. Die Ausbildung fand am Abend und Sonntags ganztags über einen Zeitraum von 15 Tagen statt.[2]

Frankreich setzte 1938 Sperrballons im Rahmen des Spanischen Bürgerkriegs am Nordkamm der Pyrenäen in einer Höhe von 4.800 m ein, verzichtete jedoch aus Kostengründen auf einen Schutz von Paris gegen die Deutschen durch diese Technik.[3] Zudem hielten sie sie nicht für effektiv, weil die angreifenden Flugzeuge zunehmend Technik an Bord hatten, die Seile der Ballons zu zerschneiden. Die Britische Luftwaffe hingegen schätzte gegen Ende des Zweiten Weltkriegs die Bedeutung der Ballonsperren rückblickend als lebenserhaltend für die Großstadt London bei den Blitzangriffen der Deutschen 1940–1941 ein.[4]

Moderne Kampfflugzeuge sind mit wesentlich genaueren Navigationseinrichtungen und Zielgeräten ausgestattet und können somit auch aus größerer Höhe angreifen. Vor allem aber hat die Einführung von Luft-Boden-Raketen dazu geführt, dass das Ziel nicht mehr direkt überflogen werden muss. Daher haben Sperrballone heutzutage keine praktische Bedeutung mehr.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Barrage balloons – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Literatur[Bearbeiten]

  • Wilhelm Kirchner (Oberst der Reichsluftwaffe): Feldballon und Luftsperren. Aufbau, Einsatz und Perspektive der Feldluftschiffer-Truppe, Verlag Mittler, Berlin 1939

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. The Times: The Aerial Stockade, 1. Januar 1938, S. 13
  2. The Times: The Balloon Barrage. Ten Squadrons for London. Recruiting opened. 11. Mai 1938, S. 13
  3. Um Paris zu schützen, wäre nach Einschätzung des Verteidungsministeriums vom 6. Oktober 1938 ein Personal von 40.000 Männern nötig gewesen, um die erforderlichen 3.000 Ballons zu betreuen. Die Kosten dafür wurden auf 2 Milliarden Francs geschätzt. Quelle: Times, 7. Oktober 1938
  4. Siehe Times vom 13. September 1944; S. 5