Stabilisation (Raumfahrt)

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Vergleich der Methoden zur Lageregelung von Raumfahrzeugen: Satellitenspin (1), Drallstabilisation (2), Reaktionsschwungräder (3) und Momentenkreisel (4)

Die Stabilisation (bisweilen auch Lageregelung) dient dazu, dass Raumflugkörper (Raumsonden, Satelliten, Raumschiffe) in einer bestimmten Richtung ausgerichtet bleiben, damit sie ihre Aufgabe erfüllen können.

Es gibt drei Hauptmethoden, die räumliche Orientierung von Satelliten oder Raumsonden langfristig zu stabilisieren: mittels Gravitations-Gradient, durch Rotation (Spin) oder durch massive Trägheitsräder. Demgegenüber kann über ein Kreiselinstrument die Lage nur mittelfristig geregelt werden, da über die Zeit eine Kreiseldrift auftritt.

Gravitationsstabilisation[Bearbeiten]

Geosat wurde über ein an einem Ausleger ausgefahrenes Gewicht gravitationsstabilisiert

Über einen räumlich ausgedehnten Körper verändert sich das Gravitationsfeld (der Gradient des Feldes ist ungleich Null). Dadurch wirkt am Raumflugkörper näher am umkreisten Himmelskörper eine stärkere Gravitationskraft als am ferneren Ende des Raumflugkörpers. Das Gravizentrum (der eigentliche „Schwerpunkt“) ist nicht mehr identisch mit dem Massenmittelpunkt. Als Resultat wirkt ein Drehmoment auf den Raumflugkörper. Erst wenn sich der Massenmittelpunkt und das (zeitlich veränderliche) Gravizentrum in einer Linie senkrecht zum Himmelskörper ausgerichtet haben, wirkt keine gravitative Störung mehr. Ist der Satellit so entworfen, dass diese Lage dem Sollzustand entspricht und Lageveränderungen durch die gravitative Störung ausgeglichen werden, spricht man von einer Gravitationsstabilisaton. Sie wird nur selten verwendet (u. a. bei älteren Erdbeobachtungssatelliten), doch nutzte sie auch das Space Shuttle zur treibstoffsparenden Stabilisation, wenn es keine besondere Lage im Raum einnehmen musste.

Spinstabilisation[Bearbeiten]

Die Raumsonde Pioneer Venus 1 war spinstabilisiert und hatte einen entdrallten Turm mit einer zur Erde gerichteten Antenne

Die Spinstabilisation nutzt den Effekt aus, dass sich ein um seine Längsachse rotierender Raumflugkörper wie ein Kreisel verhält und deshalb normalerweise nicht aus seiner Lage im Raum gebracht werden kann. Dieses gilt auch, wenn sich der Raumflugkörper in dem Schwerefeld eines Himmelskörpers befindet. Dies verleiht genügend Stabilität um die beiden zur Rotationsachse senkrechten Achsen. Die Stabilisierung um die Rotationsachse erfolgt durch Drehzahländerung und dem damit verbundenen Reaktionsmoment. Die Spinachse kann nur schwer durch Steuerungstriebwerke beliebig im Raum ausgerichtet werden. Ein weiterer Nachteil ist, dass nur jeweils die Hälfte der an der Außenhülle angebrachten Solarzellen von der Sonne beschienen werden.

Das bekannteste Beispiel für einen spinstabilisierten Satelliten ist die Erde mit ihrer täglichen Umdrehung. Ein anderes Beispiel sind spinstabilisierte Nachrichtensatelliten, die ihre Spinachse so ausrichten, dass die Solarzellen auf ihrer Trommeloberfläche während der Rotation um ihre Achse nacheinander von der Sonne beschienen werden, während gleichzeitig ihre Antennen, an einem Ende der Trommel sitzend, von einem Motor entdrallt werden, so dass sie immer auf dasselbe Zielgebiet auf der Erde zeigen können. Man spricht dabei auch von einem dual-spin system. Da in der Schwerelosigkeit die Ausrichtung absolut stabilisiert wird und nicht relativ zur Erde, wird normalerweise eine Spinachse im rechten Winkel zur Orbitfläche verwendet. Eine Spinachse, welche anfangs zum Erdmittelpunkt zeigen würde, würde - bei Kreisbahn - nach einem Viertel des Umlaufs tangential zu diesem verlaufen und nach der Hälfte der Umlaufbahn würde die andere Seite der Spinachse zum Planeten zeigen.

Drallstabilisation[Bearbeiten]

Bei der Drallstabilisation dreht sich nicht der ganze Raumflugkörper um seine Achse, sondern ein Trägheitsrad im Innern des Raumflugkörpers. Das Trägheitsrad ist ein dauernd schnell drehender massereicher Körper, dessen Achse gegenüber dem Raumflugkörper unbeweglich ist. Die so erzeugte Kreiselkraft stabilisiert den Raumflugkörper. Zur Stabilisierung genügt ein einziges Drallrad, wegen der Ausfallsicherheit haben manche Raumflugkörper jedoch mehrere.

Der Vorteil der Drallstabilisation ist, dass der Raumflugkörper fest ausgerichtet werden kann, um Antennen zur Erde, Solarpanels zur Sonne oder Beobachtungsinstrumente zum Zielobjekt auszurichten. Auch bei dieser Stabilisierungsart kann der Raumflugkörper und damit auch die Achse des Drallrades von Steuertriebwerken beliebig im Raum gedreht werden. Die Steuerdüsen werden auch dazu verwendet, die Drift bei konstant einwirkenden Störmomenten von Zeit zu Zeit zu korrigieren. Im Englischen wird dies als biased momentum system oder momentum-bias system bezeichnet.

Manche Erdbeobachtungssatelliten sind so stabilisiert. Auch der europäische Kommunikationssatellit Symphonie enthielt so ein System. Das Space Shuttle hingegen verwendet normalerweise nur Steuerdüsen. Bei der Mission STS-99 im Jahre 2000 trat jedoch ein Leck in einer Leitung auf. Um die Mission nicht frühzeitig abbrechen zu müssen wurde auf verschiedenste Weise Energie eingespart und zusätzlich verbesserte das übliche Training auf dem Ergometer die Stabilisierung der Raumfähre.[1]

Dreiachsenstabilisation[Bearbeiten]

Komponenten zur Lageregelung des Hubble-Weltraumteleskops mit den 4 Reaktionsrädern (Reaction Wheels)
Die Voyagersonden werden mit Hydrazintreibstoff dreiachsenstabilisiert.
Steuerdüsen an der Nase des Space Shuttles

Sie ist mit der Drallstabilisierung eng verwandt, jedoch um einiges präziser. Bei ihr stellen Sensoren die Lage im Raum gegenüber der Sonne und dem umkreisten Himmelskörper fest. Die so ermittelten Daten werden in Steuerungsbefehle umgewandelt und von Steuerdüsen und Reaktionsschwungrädern dazu verwendet, den Raumflugkörper in die gewünschte Lage zu drehen[2][3].

Bei starr gelagerten Reaktionsrädern werden die benötigten Räder beschleunigt oder abgebremst. Durch die Regeln des Drehimpulserhaltungssatzes im Gesamtsystem Satellit bewegt sich das Satellitengehäuse in die entgegengesetzte Richtung. Die bei der Drallstabilisation wichtige Kreiselwirkung ist in diesem Fall unerwünscht. Da die Rotationsgeschwindigkeit und damit der maximal erzeugbare Drehimpuls begrenzt ist, muss nach mehreren Korrekturen in dieselbe Richtung das System von Zeit zu Zeit „entsättigt“ werden. Dazu wird mit zusätzlichen Lageregelungstriebwerken wie Steuerdüsen oder (in der Nähe von Planeten mit starken Magnetfeldern) Magnetspulen der Satellit „festhalten“ um den Gesamtdrehimpuls der Räder wieder auf Null zu reduzieren. Da im Ausgangszustand kein Impuls wirkt, nennt man so ein System auch zero-bias system oder zero-momentum bias system. Normalerweise werden mindestens drei orthogonal angeordnete Reaktionsräder verwendet, eines für jede Raumachse. Oft ist zur Ausfallsicherheit ein viertes schräg angeordnet oder häufig werden alle vier Räder wie die Flächen eines Tetraeders angeordnet. Das Hubble-Weltraumteleskop besitzt vier große Reaktionsräder in anderer Anordnung zur Lageregelung. Als Sensoren werden dort verschiedene optische und magnetische Systeme sowie kleine Gyroskope verwendet, von denen aus Redundanzgründen sechs vorhanden, aber im Normalfall nur drei aktiv sind. Steuerdüsen können beim Hubble wegen der durch sie verursachten Verunreinigungen nicht zur Lageregelung eingesetzt werden.

Steuerdüsen erzeugen ebenfalls einen Impuls und mit einem entgegengesetzten Impuls derselben Größe wird das System wieder zum Stillstand gebracht. Sie haben den großen Nachteil, dass bei jeder Korrektur Gas abgeblasen wird und nach einiger Zeit der Satellit mangels Treibstoff nicht mehr steuerbar ist. Somit werden Steuertriebwerke selten verwendet um alleine einen Raumflugkörper zu stabilisieren. Im Notfall können sie aber die Stabilisierung einer oder einiger Achsen übernehmen, wenn Reaktionsräder ausfallen.

Schlussendlich bestimmt

  • die Lebensdauer der Kreisel und
  • der Treibstoffvorrat für die oben beschriebene Entsättigung

als die Hauptfaktoren die Lebensdauer des Gesamtsystems, da der Einsatz von schnell drehenden Teilen in technischen Systemen immer besonders störanfällig ist.

Beim Control Moment Gyro (Momentenkreisel) bedient man sich eines ständig drehenden Trägheitsrades in einer kardanischen Aufhängung. Diese ist nicht frei gelagert, sondern per Motor verstellbar und bildet einen „festen“ Untergrund, um den das Raumfahrzeug bewegt werden kann. Zusätzlich kann die Lage durch Drehzahländerung verändert werden. Für eine vollwertige Lageregelung werden wieder 3 Momentkreisel benötigt, deren Drall zwar in der Richtung, aber nicht im Betrag geändert wird. Diese Technik wird beispielsweise bei der Internationalen Raumstation eingesetzt.

Bei Kommunikationssatelliten mit fester Orientierung zur Erde tragen die Hauptachsen die bei Flugzeugen üblichen Bezeichnungen, siehe roll-pitch-yaw. Ein Beispiel sind 3-achsig stabilisierte Nachrichtensatelliten, die auf diese Art so ihre Antennen ständig zur Erde ausrichten, während die aus dem Satellitenkörper ragenden Solarpaddeln der Sonne folgen können.

Sonstige Verfahren[Bearbeiten]

  • Satelliten, die im niederen Erd-Orbit fliegen, können das Erdmagnetfeld zur Lageregelung benutzen. Dies kann passiv durch einen Stabmagneten erfolgen, so dass sich die Satelliten wie Kompassnadeln am Magnetfeld der Erde ausrichten können. Anspruchsvoller ist die aktive Regelung mit Magnetspulen, die auch zum Entdrallen von Reaktionsrädern genutzt werden, wenn diese ihre höchste Drehzahl erreicht haben. Dieses Verfahren wird im Hubble-Weltraumteleskop eingesetzt.
  • Eine selten eingesetzte Variante zur Lageregelung sind Solarklappen/segel. Diese bewegbaren Flächen können durch Ausnutzung des Sonnendruckes oder der geringen Atmosphäre, die im unteren LEO existiert (< 300 km), ein Drehmoment erzeugen und so die Lage des Satelliten verändern.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. AP: Radeln spart Sprit im All, Rhein-Zeitung, 16. Februar 2000
  2. [1] Reaction/Momentum Wheel: Pictures and descriptions of High Torque Reaction/Momentum Wheel systems
  3. [2] Hubbles Pointing control System