Stephanitag

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St. Stephanus von Hans Memling

Der Stephanitag, Stefanitag, Stephanstag, selten Stephanustag, wird am 26. Dezember in der Liturgie der römisch-katholischen, der altkatholischen, der anglikanischen und der Selbständigen Evangelisch-Lutherischen Kirche als Gedenktag des Martyriums des heiligen Diakons Stephanus begangen. Die liturgische Farbe des Tages ist dementsprechend rot. In einigen Teilen Deutschlands wird der Tag zweiter Weihnachtsfeiertag genannt, im Commonwealth Boxing Day.

Fällt der 26. Dezember auf einen Sonntag, wird in der römisch-katholischen Kirche das Fest des heiligen Stephanus vom Fest der Heiligen Familie verdrängt, ausgenommen in der Erzdiözese Wien, wo stets das Fest des Diözesanpatrons Stephanus gefeiert wird.

In der griechisch-orthodoxen Kirche wird der Stephanstag am 27. Dezember begangen.

Verbreitung[Bearbeiten]

Das Fest des ersten christlichen Märtyrers Stephanus (Apg 6,1–8,2 EU) am 26. Dezember verbreitete sich zwischen dem 5. und 7. Jahrhundert in der Ost- und Westkirche.[1] Das Weihnachtsfest erhielt in der Liturgie erst später, frühestens ab dem 8. Jahrhundert, eine Oktav, in der aber die in diese Zeit fallenden bestehenden Heiligenfeste − die Comites Christi (lat. „Begleiter Christi“), nämlich Stephanus, Johannes der Evangelisten (27. Dezember) und die unschuldigen Kinder (28. Dezember) − erhalten blieben.[2]

Auch in evangelischen Gemeinden in Deutschland wird an diesem Tag in manchen Gottesdiensten an Stephanus gedacht, da „das Gedächtnis des Erzmärtyrers Stephanus […] eine längere Tradition als das Weihnachtsfest [hat]. Es soll nicht völlig vom zweiten Weihnachtstag verdrängt werden, sondern nach Möglichkeit in einem Gottesdienst dieses Tages (eventuell am Abend) begangen werden.“[3] Andere Agenden wie die Badens (1995) oder der Pfalz (2006) oder die Reformierte Liturgie (1999) sehen dies nicht ausdrücklich vor.

In der Evangelischen Landeskirche in Württemberg wird seit dem Jahr 2007 am Tag des Erzmärtyrers Stephanus der „Gebetstag für verfolgte Christen“ begangen. Seit 2012 wird auch in den römisch-katholischen deutschen Diözesen der Stephanus-Tag als Gebetstag für verfolgte und bedrängte Christen begangen.[4]

In der Schweiz ist der Stephanstag in den meisten Kantonen (historisch reformierte wie katholische, siehe "Feiertage in der Schweiz") ein den Sonntagen gleichgestellter Feiertag. Spezielle Regelung gilt, wenn durch die Feiertagskonstellation mit dem Wochenende drei Sonntage hintereinander entstehen.

Brauchtum[Bearbeiten]

In römisch-katholisch geprägten Gegenden existierten bis weit in das 20. Jahrhundert zahlreiche Bräuche, die am 26. Dezember auf die Person des Heiligen, dessen (überlieferte) Biographie und insbesondere dessen Todesumstände Bezug nehmen. So etwa das „Stephanus-Steinigen“, das bestimmte Trinkrituale vor allem der männlichen Bevölkerung nach dem Kirchgang bezeichnet. Zum Teil werden diese Bräuche in reduzierter Form auch noch im 21. Jahrhundert gepflegt.

Weitere Tagesbenennungen[Bearbeiten]

In Irland ist der 26. Dezember ein gesetzlicher Feiertag und wird auf Englisch St. Stephen's Day genannt. Auf Irisch heißt er entweder Lá Fhéile Stiofáin (Tag der Stephansfeier) oder Lá an Dreoilín (Tag des Zaunkönigs/Schneekönigs). In Großbritannien und mehreren Ländern des Commonwealth nennt man den 26. Dezember Boxing Day. In Deutschland ist der Tag ein gesetzlicher Feiertag und wird überwiegend Zweiter Weihnachtsfeiertag genannt. In Österreich wird ausschließlich die Bezeichnung Stefanitag verwendet, nicht jedoch die Form Stephanstag, die hingegen in der Schweiz üblich ist.[5] Die Niederlande bezeichnen den Festtag als Sint-Stefanus.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1.  Hans J. Limburg: Stephanus. III. Verehrung u. Brauchtum. In: Walter Kasper (Hrsg.): Lexikon für Theologie und Kirche (LThK). 3. Auflage. Band 9, Herder, Freiburg im Breisgau 2000.
  2.  Philipp Harnoncourt: Weihnachtsoktav. In: Walter Kasper (Hrsg.): Lexikon für Theologie und Kirche (LThK). 3. Auflage. Band 10, Herder, Freiburg im Breisgau 2001.
  3. Evangelisches Gottesdienstbuch, S. 416.
  4. http://www.dbk.de/verfolgte-bedraengte-christen/gebetstag/
  5. http://www.kleiner-kalender.de/event/2-weihnachtstag/15610.html