Stegotetrabelodon

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Stegotetrabelodon
Unterkiefer von Stegotetrabelodon syrticus

Unterkiefer von Stegotetrabelodon syrticus

Zeitliches Auftreten
Miozän bis Pliozän
7,5 bis 4,5 Mio. Jahre
Fundorte
Systematik
Höhere Säugetiere (Eutheria)
Afrotheria
Rüsseltiere (Proboscidea)
Elefanten (Elephantidae)
Stegotetrabelodontinae
Stegotetrabelodon
Wissenschaftlicher Name
Stegotetrabelodon
Petrocchi, 1941

Stegotetrabelodon ist eine ausgestorbene Rüsseltiergattung, die im späten Miozän bis ins frühe Pliozän vor 7,5 bis 4,5 Millionen Jahren in Europa (z. B. Italien), Westasien und Afrika lebte. Er gehört zu den frühesten Vertretern der Familie der Elephantidae und war durch das Vorhandensein von Stoßzähnen im Ober- und Unterkiefer charakterisiert.

Merkmale[Bearbeiten]

Stegotetrabelodon stellt einen großen Vertreter der Rüsseltiere dar und besaß sowohl im Ober- als auch Unterkiefer Stoßzähne. Jene des Oberkiefers waren leicht nach oben gebogen und lang mit nicht ausgebildetem Zahnschmelz, die des Unterkiefers waren ebenfalls lang, aber gerade geformt. Zusätzlich waren sie seitlich verschmälert, so dass sie einen ovalen Querschnitt mit maximal 7 und minimal 4 cm Durchmesser aufwiesen. Der Unterkiefer war weiterhin relativ schlank, besaß jedoch eine kräftige und abwärts gerichtete Symphyse. Die Backenzähne wiesen bereits die für die Echten Elefanten typische Lamellenstruktur auf, die einzelnen Lamellen waren aber noch teilweise deutlich zweigeteilt in einen inneren und äußeren Schmelzfaltenteil und gaben der Kaufläche ein höckriges (bunodontes) Aussehen. Im Gegensatz zum verwandten Tetralophodon gab es aber schon deutliche Hinweise auf das Verwachsen dieser Lamellenteile, was vor allem am letzten Molar deutlich zum Vorschein trat. Auch die Breite der Schmelzfalten war sehr groß. Weiterhin besaßen die Molaren einen hohen Zahnzementanteil. Der erste und zweite Molar wiesen typischerweise vier, der letzte sieben oder mehr Schmelzfalten auf. Dieser war mit einer Länge von bis zu 32 cm auch der größte Backenzahn im Gebiss. Im weiteren Körperbau glich die Gattung bereits stark den heutigen Elefanten.[1][2]

Fossilfunde[Bearbeiten]

Funde von Stegotetrabelodon sind auf Afrika und das westliche Eurasien beschränkt. Die ältesten Funde sind bisher aus Uganda aus der Oluka-Formation bekannt. Alte Funde aus Europa sind mit einem Unterkiefer Cessanity in Italien belegt und stellt einen der nördlichsten Vertreter. Darüber hinaus wurden Fossilien auch von der Arabischen Halbinsel beschrieben.[1][3].

Systematik[Bearbeiten]

Mit seinen typisch lamellierten Backenzähnen gehört Stegotetrabelodon zur Familie der Elephantidae, die neben den Stegodonten das stammesgeschichtlich jüngste Glied der Überfamilie Elephantoidea innerhalb der Rüsseltiere bildet. Allerdings wurde ursprünglich auch eine Zuweisung innerhalb der Überfamilie Gomphotherioidea in Betracht gezogen. Unter den Elefanten stellt er aufgrund seines Zahnbaus einen eher urtümlichen Vertreter und steht außerhalb der Unterfamilie Elephantinae, der die heute lebenden Elefanten angehören. Der nächste Verwandte ist Stegodibelodon, von dem aber nur wenige Funde bekannt sind.[1][2]

Innere Systematik der Elephantoidea nach Cozzuol et al. 2012[4]
 Elephantoidea


 Stegodontidae


 Elephantidae


 Stegotetrabelodon


     

 Stegodibelodon


 Elephantinae

 Primelephas


     

 Loxodonta


     

 Elephas


     

 Mammuthus










Zwei Arten werden innerhalb von Stegotetrabelodon anerkannt:[1][3]

  • S. lybicus Petrocchi, 1943
  • S. syrticus Petrocchi 1941

Diskutiert wird weiterhin die Eigenständigkeit von S. orbus, das häufig als synonym zu S. syrticus angesehen wird, aber kürzere Unterkieferstoßzähne und eine etwas anders geartete Symphyse besaß. Eine möglicherweise neue Art wurde mit S. sp. aus Uganda beschrieben. Weitere ursprünglich beschriebene Arten wie S. lehmani oder S. maluvalensis werden heute eher zu Tetralophodon oder Stegolophodon gestellt, während das als "Mastodon" grandincisivum beschriebene und teils zu Stegotetrabelodon gestellte Rüsseltier eher in die nähere Verwandtschaft zu Amebelodon gehört. Ebenso sind die zahlreichen, aus China beschriebenen vermeintlichen Stegotetrabelodon-Fossilien[5] ebenfalls stammesgeschichtlich älteren Rüsseltieren zuzuweisen.[1][6]

Der Ursprung von Stegotetrabelodon liegt höchstwahrscheinlich im zentralen Afrika und datiert ins späte Miozän vor mehr als sieben Millionen Jahren. Als Vorgängerform ist möglicherweise Tetralophodon anzusehen. Vor knapp sieben Millionen Jahren ist die Rüsseltierart dann auch in Europa und im westlichen Asien nachgewiesen. Ihr letztes Auftreten hatte sie im frühen Pliozän vor rund 4,5 Millionen Jahren in Nordafrika.[1][3]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Stegotetrabelodon – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b c d e f Marco .P. Ferretti, Lorenzo Rook und Danilo Torre: Stegotetrabelodon (Proboscidea, Elephantidae) from the Late Miocene of Southern Italy. Journal of Vertebrate Paleontology 23 (3), 2003, S. 659–666
  2. a b an van der Made: The evolution of the elephants and their relatives in the context of a changing climate and geography. In: Harald Meller (Hrsg.): Elefantenreich - Eine Fossilwelt in Europa. Halle/Saale, 2010, S. 340–360
  3. a b c Marco P. Ferretti, Danilo Torre, Lorenzo Rook: The Stegotetrabelodon remains from Cessaniti (Calabria, Southern Italy) and their bearing on Late Miocene biogeography of the genus. In: G. Cavarretta et al. (Hrsg.): The World of Elephants – International Congress. Consiglio Nazionale delle Ricerche. Rom, 2001, S. 633–636 (pdf)
  4. Mario A. Cozzuol, Dimila Mothé und Leonardo S. Avilla: A critical appraisal of the phylogenetic proposals for the South American Gomphotheriidae (Proboscidea: Mammalia). Quaternary International 255, 2012, S. 36–41
  5. Zhou Mingzhen und Zhang Yuping: Occurence of the proboscidean genus Stegoterabelodon in China. Vertebrata Palasiatica 1983, ([1])
  6. Georgi N. Markov: The Turolian proboscideans (Mammalia) of Europe: preliminary observations. Historia naturalis bulgarica, 19, 2006, S. 153–178