Sturmhöhe (1939)

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Filmdaten
Deutscher Titel Sturmhöhe
Originaltitel Wuthering Heights
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1939
Länge 99 Minuten
Altersfreigabe FSK 12
Stab
Regie William Wyler
Drehbuch Ben Hecht
Charles MacArthur
Produktion Samuel Goldwyn
Musik Alfred Newman
Kamera Gregg Toland
Schnitt Daniel Mandell
Besetzung

Sturmhöhe (Originaltitel: Wuthering Heights, auch bekannt als Stürmische Höhen) ist ein US-amerikanisches Filmdrama von William Wyler aus dem Jahr 1939, das auf dem Roman Sturmhöhe (1847) von Emily Brontë basiert, sich aber hauptsächlich auf den ersten Teil des Romanes konzentriert. Der Film gewann den New York Film Critics Circle Award als Bester Film des Jahres 1939, außerdem erhielt er acht Oscar-Nominierungen.

Handlung[Bearbeiten]

Heathcliff lebt als Ziehsohn in Wuthering Heights, dem Haus des herzensguten Earnshaw. Er liebt seine Stiefschwester Cathy und sie ihn. Als der alte Earnshaw stirbt, verbannt sein Sohn und Erbe Hindley den verhassten Heathcliff in den Stall. Von nun an muss der Stiefbruder als einfacher Knecht leben. Die Demütigungen halten an, zumal Cathy vom wohlhabenden Edgar Linton umworben wird. Schließlich verlässt Heathcliff das Haus und Cathy.

In Südamerika kommt er zu Reichtum. Eines Tages kehrt Heathcliff als gemachter Mann zurück, doch Cathy hat inzwischen Edgar Linton geheiratet. Hindley ist zum Alkoholiker geworden und völlig überschuldet. Heathcliff kauft Wuthering Heights auf und heiratet Edgars Schwester, um sich an dem Rivalen und für Cathys vermeintliche Untreue zu rächen.

Eifersucht, verletzter Stolz und die nach wie vor bestehende Leidenschaft führen schließlich alle ins Unglück. Cathy stirbt an gebrochenem Herzen.

Hintergrund[Bearbeiten]

Für Laurence Olivier bedeutete der Film den Durchbruch als Filmstar in den Vereinigten Staaten. Im Kampf um die Rolle des Heathcliff schlug er unter anderem Ronald Colman, Douglas Fairbanks junior und Robert Newton, welche ebenfalls gehandelt wurden.[1] Gleichwohl war Olivier bei den Dreharbeiten eher unzufrieden, weil er seine damalige Geliebte und spätere Ehefrau Vivien Leigh eigentlich als Catherine besetzen wollte. Die Produzenten empfanden Leigh, die erst später im Jahr 1939 als Scarlett O'Hara in Vom Winde verweht schlagartig weltberühmt wurde, als zu unbekannt für eine Hauptrolle in einem solch aufwendigen Film. Leigh wurde nur die Rolle der Isabella angeboten, welche sie aber ablehnte. Zwischen Merle Oberon und Laurence Olivier war die Stimmung am Filmset eher düster, teilweise soll es sogar zu Beleidigungen gekommen sein. Auch zwischen Regisseur Wyler und Olivier kam es häufiger zu Spannungen, weil Olivier - der vorher überwiegend Theater spielte - nach Wylers Meinung mitunter übertrieb.

Die letzte Szene im Film, in welcher Heathcliff und Cathy Hand in Hand dem Himmel entgegengehen, kommt nicht im Buch vor und wurde von Samuel Goldwyn gegen den Protest des Regisseurs hinzugefügt. Produzent Goldwyn schrieb sich im Vergleich zu Wyler den Löwenanteil am Film zu: "I made Wuthering Heights, Wyler only directed it."[2] Er nannte es ebenfalls seinen Lieblingsfilm unter all den Filmen, die er je produzierte. Der zweite Teil des Buches wurde weitgehend ausgelassen, weil die damals übliche Spielfilmlänge höchstens zwei Stunden betrug und die Handlung sonst für diese kurze Zeitspanne überladen gewesen wäre.

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Der Film war bei der Oscarverleihung 1939 für acht Kategorien nominiert, konnte aber nur in einer Kategorie gewinnen:

Außerdem gewann Sturmhöhe 1939 außerdem den New York Film Critics Circle Award als Bester Film.

In späteren Jahren wurde der Film unter anderem vom American Film Institute geehrt, welches ihn 1998 in seiner Liste Die 100 besten amerikanischen Filme aller Zeiten auf Platz 73 setzte. Bei der 2002 ebenfalls vom American Film Institute durchgeführten Wahl der 100 besten amerikanischen Liebesfilme aller Zeiten landete Sturmhöhe sogar auf Platz 15. Außerdem wurde der Film in das National Film Registry aufgenommen.

Kritiken[Bearbeiten]

Der Film erhält bis heute eine weitgehend positive Bewertung, beim Filmkritiken-Portal Rotten Tomatoes fallen alle der 19 Kritiken positiv aus.

„„Wildromantisches, exzellent gespieltes und brillant fotografiertes Melodram nach dem Roman von Emily Brontë, zugleich eine Studie über das "Abenteuer Liebe", bei der die beiden Hauptfiguren als Vertreter unvereinbarer Prinzipien agieren. Ein außergewöhnlicher, düsterer Hollywood-Klassiker, der im eigentlichen Sinne „Augenlust“ bereitet.““

film-dienst 11/92[3]

„„Ein Film über Verstrickungen und Maßlosigkeit von Gefühlen; (...) ein Manko die Fehlbesetzung Olivier. Wertung: drei Sterne - sehr gut.““

Adolf Heinzlmeier und Berndt Schulz im Lexikon „Filme im Fernsehen“ (1990)[4]

„„Samuel Goldwyns Filmversion enthält alles von dem grimmigen Drama aus dem Buch. Die dramatischen Episoden setzten sich lebhaft im Gedächtnis fest. (...) Es ist durchaus schwere Kost. (...) Olivier zeigt eine feine Darstellung als launischer, rachsüchtiger Liebhaber. Miss Oberson ist durchweg exzellent und zeigt gut die wechselnden Stimmungen {ihrer Figur}. Niven händelt seine Rolle zufriedenstellend, während Miss Fitzgerald eindrucksvoll als Nivens Schwester ist, welche unter die Räder von Olivier kommt und in ihrer Ehe zu ihm nur Unglück findet. (...) Die Kamerarbeit von Gregg Toland ist erste Klasse, und die Filmsets passen zu der Periode der Geschichte.“

Variety[5]

DVD-Veröffentlichung[Bearbeiten]

  • Stürmische Höhen. MGM Home Entertainment 2004

Soundtrack[Bearbeiten]

  • Alfred Newman: Wuthering Heights. Original Motion Picture Soundtrack. Membran/Mousiki Akti, Hamburg und Athen 2004, Tonträger-Nr. 221856-207 – digital restaurierte Originalaufnahme der Filmmusik (Mono), eingespielt unter der Leitung des Komponisten
  • Alfred Newman: Wuthering Heights. Suite. Auf: Wuthering Heights. A Tribute to Alfred Newman. Koch International, Port Washington 1997, Tonträger-Nr. 3-7376-2 H1 – digitale Stereo-Neueinspielung von Auszügen der Filmmusik durch das New Zealand Symphony Orchestra unter der Leitung von Richard Kaufman

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Quellen[Bearbeiten]

  1. http://www.filmsite.org/wuth.html
  2. http://culturevulture.net/film/wuthering-heights/
  3. Sturmhöhe (1939) im Lexikon des Internationalen Films
  4. Adolf Heinzlmeier, Berndt Schulz: Lexikon „Filme im Fernsehen“ (Erweiterte Neuausgabe). Rasch und Röhring, Hamburg 1990, ISBN 3-89136-392-3, S. 787
  5. http://variety.com/1939/film/reviews/wuthering-heights-2-1200412239/