Sturz der Titanen

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Sturz der Titanen (Original: Fall of Giants) ist ein im Lübbe-Verlag erschienener Roman des britischen Schriftstellers Ken Follett. Das Buch wurde zeitgleich am 28. September 2010 in 16 Ländern veröffentlicht. [1] Es ist der erste Teil der Trilogie Die Jahrhundert-Saga (Original: The Century Trilogy),[2] Teil 2 erschien am 18. September 2012 unter dem Titel Winter der Welt (Original: Winter of the World). Der dritte Teil erschien 2014 unter dem Titel Kinder der Freiheit (Original: Edge of Eternity).

Inhalt[Bearbeiten]

Die Handlung dreht sich hauptsächlich um fünf Familien in Europa und Amerika vor, während und kurz nach dem Ersten Weltkrieg. Ein junger Mann mit Verbindungen nach England entstammt einer deutsch-österreichischen Aristokratenfamilie und muss als deutscher Offizier in den Krieg. Ein englisches Mädchen aus einer Bergarbeiterfamilie kämpft für die Frauenrechte. Eine englische Adelsfamilie bewegt sich zwischen konservativen und liberalen Werten. Ein aufstrebender amerikanischer Politiker setzt sich mit aller Macht für den Frieden ein. Und zwei Brüder aus Russland gehen unterschiedliche Wege, einer wird zum idealistischen Revolutionär unter Lenin und der andere sucht in den USA sein Glück. Ihre Schicksale verflechten sich vor dem Hintergrund des sich zuspitzenden Konfliktes in Europa, der die alten Machtverhältnisse neu ordnete.

Zusammenfassung[Bearbeiten]

Ethel Williams arbeitet als Dienerin auf dem Anwesen des Earls Edward Fitzherbert. Nachdem sie von ihm schwanger geworden ist, muss sie das Anwesen verlassen, bekommt jedoch ein Haus in London.

Walter von Ulrich, Mitarbeiter der deutschen Botschaft in London, verliebt sich in Maud, die Schwester des Earls Fitzherbert. Nach Beginn des ersten Weltkrieges muss Walter England verlassen. Am Tag vor der Abreise heiraten Maud und Walter heimlich.

Grigori Peschkow, Metallarbeiter in Petrograd, träumt davon, in die Vereinigten Staaten auszuwandern. Am Tag seiner Abfahrt tötet sein Bruder Lew einen Polizisten. Grigori gibt Lew seine Fahrkarte und bleibt in Russland.

Gus Dewar, Sohn eines amerikanischen Senators, steigt zu einem der engsten Vertrauten von Präsident Woodrow Wilson auf und fungiert als Spezialist für europäische Außenpolitik als dessen Berater.

Im ersten Weltkrieg muss Walter von Ulrich zunächst an der Ostfront kämpfen. Anschließend wird er an die Westfront versetzt, trifft hier am Heiligabend 1914 während einer Feuerpause sogar auf Earl Fitzherbert.

Während des Krieges setzen sich Maud Fitzherbert und Ethel Williams gemeinsam für die Frauenrechte ein.

Lew Peschkow kommt nach einem längeren Zwischenstopp in Wales in den Vereinigten Staaten an. Hier arbeitet er für Joseph Vyalov, den Besitzer mehrerer Bars und Hotels. Als Joseph Vyalovs Tochter Olga ein Kind von ihm bekommt, zwingt Joseph sie zur Heirat.

Während der Friedensverhandlungen in Paris geben Walter und Maud ihre Ehe bekannt. Sie leben anschließend in bescheidenen Verhältnissen in Deutschland und Maud muss in einem Nachtclub musizieren.

Ethel wird nach dem Krieg Abgeordnete im Unterhaus.

Gus, mittlerweile mit der Journalistin Rosa liiert, setzt sich zusammen mit dem Präsidenten für die Bildung eines Völkerbundes ein, der weltweiten Frieden garantieren soll.

Grigori nimmt an der Oktoberrevolution teil, wohnt zusammen mit der zurückgelassenen Freundin seines Bruders Lew im Kreml und gehört zur neuen russischen Elite.

Lew wird von Joseph Vyalov auf Grund seiner anhaltenden Untreue gezwungen, sich freiwillig für die Armee zu melden. Nach seiner Rückkehr tötet er Joseph Vyalov in einer Schlägerei und übernimmt dessen durch die Prohibition bedrohtes Geschäft.

Kritik[Bearbeiten]

„Unterhaltung und Unterrichtung der Leser stimmen bei Follett überein. Schönfärben, die Hauptaktivität des Trivialromans, ist seine Sache nicht, auch für die Menschenverachtung der Kriegsherrn und das Grauen der Materialschlachten findet sein so anonymer wie allwissender Erzähler eine angemessene, mithin realistische Sprache. Was unterscheidet diesen handwerklich perfekten Roman dann noch von wirklich großer Kunst? In Thomas Manns Erzählung „Tonio Kröger“ heißt es vom Tanzlehrer François Knaak, er sei so beliebt, weil er eben „nicht in die Dinge hinein“ schaue, ihnen nicht wirklich auf den Grund gehe. Diese Bewandtnis hat es auch mit dem Groß-Schriftsteller Ken Follett: Er zeigt uns die Welt und deren Akteure konsequent und ausschließlich nur von außen. Das limitiert sein erzählerisches Vermögen und macht ihn beliebt. Andererseits aber gibt er den Lesern so auch die Freiheit, die Leerstellen seines Schreibens mit ihrer eigenen Phantasie zu füllen.“

Jochen Hieber, Frankfurter Allgemeine Zeitung[3]

Weblinks[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Ausgaben[Bearbeiten]

Das Buch ist in unterschiedlichen Ausgabeformen im Handel erhältlich.[4] [5]

  • Hardcover-Version (Bastei Lübbe, 1.022 Seiten Ersterscheinung: 28. September 2010, ISBN 978-3-7857-2406-4.)
  • Taschenbuch (Bastei Lübbe, 1.038 Seiten, Ersterscheinung: 30. März 2012, ISBN 978-3-404-16660-2.)
  • Hörbuch (Lübbe Audio, 12 CDs, 930 Minuten, Ersterscheinung: 28. September 2010, ISBN 978-3-7857-4400-0.)
  • Download-Version (Lübbe Audio, 12 CDs, 930 Minuten Ersterscheinung: 28. September 2010, ISBN 978-3-8387-6666-9.)
  • EBOOK (Lübbe Digital EBOOK (Download) Ersterscheinung: 28. September 2010, ISBN 978-3-8387-0202-5.)
  • enhanced E-Book (Lübbe Digital (Download) Ersterscheinung: 28. September 2010, ISBN 978-3-8387-0328-2.)
  • ungekürztes Hörbuch (Audible.de, 37 Stunden) Ersterscheinung: 2010

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. www.ken-follett.com Fall of Giants ..., Englisch, abgerufen am 26.Oktober 2010
  2. Jochen Hieber: Die Renaissance des Schützengrabens. faz.de, abgerufen am 28. Januar 2011.
  3. Jochen Hieber: Die Renaissance des Schützengrabens, Artikel in der Frankfurter Allgemeinen Zeitung vom 16. Oktober 2010, abgerufen am 27. Dezember 2012.
  4. Bastei Lübbe Verlag
  5. Hörbuchportal Audible.de