Supererde

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Supererde ist eine umgangssprachliche Bezeichnung für einen großen extrasolaren terrestrischen Planeten. Die Bezeichnung richtet sich lediglich nach der Masse, macht jedoch keine Aussagen zur Oberflächenbeschaffenheit oder Bewohnbarkeit des Planeten. Dem geläufigsten Maßstab zufolge muss dieser mindestens so schwer wie die Erde, aber leichter als der Planet Uranus sein, dementsprechend die 1- bis 14-fache Erdmasse aufweisen. Andere gängige Definitionen setzen die 1- bis 10- bzw. 5- bis 10-fache Erdmasse voraus.[1][2] Des Weiteren wird der Planet allgemein durch den von ihm umkreisten Stern ausreichend bestrahlt, da er als kalter Planet dieser Größe in dieser Systemanordnung nur wenig Gas verlieren und zu einem Gasplaneten werden würde.[3]

Es gab vereinzelte Entdeckungen von Supererden seit der Entdeckung von Gliese 876 d durch ein von Eugenio Rivera geleitetes Team. Das Sonnensystem enthält keine vergleichbaren Planeten, der größte terrestrische Planet des Sonnensystems ist die Erde; alle größeren Planeten haben mehr als 14 Erdmassen.

Verschiedene andere Planeten, zum Beispiel My Arae d, wurden aufgrund von Computersimulationen als Supererden vorgeschlagen, wobei sich diese Vermutungen jedoch als falsch herausstellten.

Nachweis[Bearbeiten]

Aufgrund mangelnder Genauigkeit der Messverfahren konnte bisher bei den meisten extrasolaren Planeten, die in die Gruppe der Supererden eingeordnet wurden, eine erdähnliche Natur nicht zweifelsfrei nachgewiesen werden. Bei Planeten mit Massen von weniger als etwa 14 Erdmassen ist es schwierig zu entscheiden, wann eine eventuell vorhandene dichte Gashülle nicht mehr als dichte Atmosphäre, sondern als Gasmantel um einen festen Kern gewertet wird (Gasplanet). Um zu entscheiden, ob es sich um einen Gesteinsplaneten oder um einen so genannten heißen Neptun handelt, ist es erforderlich, die mittlere Dichte des Objekts möglichst genau zu bestimmen. Dies ist sehr schwierig, da es sich bei der bekannten Planetenmasse aufgrund der vernachlässigten und oft unbekannten Inklination meist nur um die Untergrenze der möglichen Masse handelt.

Der erste zweifelsfrei nachgewiesene extrasolare Gesteinsplanet ist der Anfang 2009 entdeckte Planet CoRoT-7 b (vormals CoRoT-Exo-7 b). Mittlerweile ist mit Kepler-10b ein weiterer nachgewiesener Gesteinsplanet bekannt. Es wird jedoch davon ausgegangen, dass viele weitere der aufgelisteten „Supererden“ eine terrestrische Struktur besitzen. Ende 2011 kam mit Kepler-22b ein neuer Kandidat hinzu. Trotz seines geringen Durchmessers ist allerdings noch nicht bekannt, ob es sich um einen Gesteinsplaneten handelt (Stand: Dezember 2011).

Entdeckungen[Bearbeiten]

Bei etwa 5 % der bisher entdeckten Exoplaneten handelt es sich um Supererden. Bislang sind weniger als 30 Supererden bekannt.

In Zukunft könnte ihre Anzahl drastisch zunehmen, sollten sämtliche Planetenkandidaten des Kepler-Weltraumteleskops bestätigt werden. Von den 1235 bis Anfang Februar 2011 entdeckten Kandidaten handele es sich bei 288 um Supererden. 68 Planeten hätten ungefähr die Größe der Erde; 54 sollen sich in der habitablen Zone befinden.[4]

Erste Supererde[Bearbeiten]

Die ersten Supererden wurden von Wolszczan und Frail um den Pulsar PSR B1257+12 im Jahre 1992 gefunden. Die Pulse des Sterns kamen mit regelmäßigen Verzögerungen an, was die Wissenschaftler darauf hinwies, dass er von zwei Trabanten begleitet wird. Bei dieser Art der Messung handelt es sich um die Timing-Methode. Die zwei äußeren Planeten von insgesamt vier entdeckten Trabanten des Systems besitzen ungefähr 4 Erdmassen, sind also zu klein für Gasplaneten.

Weitere bedeutende Supererden[Bearbeiten]

Die erste Supererde um einen Hauptreihenstern wurde 2005 durch ein von Eugenio Rivera geleitetes Team entdeckt. Der Planet umkreist Gliese 876 und wurde als Gliese 876 d bezeichnet (zwei jupitergroße Planeten waren zuvor im selben System entdeckt worden). Er hat Schätzungen zufolge mindestens die knapp 6-fache Erdmasse und eine sehr kurze Umlaufzeit von nur zwei Tagen. Durch die große Nähe von Gliese 876 d zu seinem Stern hat seine Oberfläche eine Temperatur von 650 Kelvin.[5]

Zwei weitere Supererden wurden im Jahr 2006 entdeckt: OGLE-2005-BLG-390Lb mit mindestens dem 5,4-fachen der Erdmasse, der mit der Microlensingmethode entdeckt wurde, und HD 69830 b mit wenigstens 10 Erdmassen.[1] Beide Exoplaneten umkreisen jeweils einen Hauptreihenstern, einen so genannten Roten Zwerg.

Im Juni 2008 gab David P. Bennett die Entdeckung des vermutlich kleinsten Exoplaneten, MOA-2007-BLG-192-Lb, bei einer Tagung der amerikanischen astronomischen Gesellschaft bekannt.[6][7] Diese Supererde hat nur 3,2-mal so viel Masse wie die Erde und umkreist einen Braunen Zwerg im Sternbild Schütze. Der etwa 300 Lichtjahre entfernte Planet besteht vermutlich zum größten Teil aus Eis und Gestein und wurde durch den Microlensing-Effekt aufgespürt.

In demselben Monat wurde die Entdeckung von gleich drei Supererden um den sonnenähnlichen Stern HD 40307 im Sternbild Maler durch die ESO bekannt. Für den kleinsten Planeten des 42 Lichtjahre entfernten Sterns beträgt die Mindestmasse nur rund 4 Erdmassen.[8]

Anfang Februar 2009 gab die Thüringer Landessternwarte die Entdeckung eines extrasolaren Gesteinsplaneten namens CoRoT-7 b bekannt. Der nur 1,75 Erdradien große Planet wurde im Januar mit Hilfe des Weltraumteleskops CoRoT durch die Transitmethode entdeckt. Bei der Entdeckung handelt es sich um den ersten nachgewiesenen terrestrischen Exoplaneten und damit um die erste zweifelsfreie Supererde. Mit einer Umlaufzeit von nur etwa 20 Stunden hält der Planet einen weiteren Rekord. Aufgrund seiner geschätzten Masse und seiner Nähe zum Mutterstern war es nahezu unmöglich, dass es sich um einen Gas- oder Eisriesen handelt. Somit vermutete man, dass es sich um einen erdähnlichen Planeten handeln muss.[9][10] Nach längeren Beobachtungen und Messungen mit dem HARPS-Instrument am 3,6-Meter-Teleskop der ESO wurde im September desselben Jahres die Vermutung bestätigt. CoRoT-7 b besitzt demnach die etwa 5-fache Erdmasse und eine vergleichbare mittlere Dichte wie die Erde.[11]

Im April 2009 verkündete Michel Mayor des Genfer Observatoriums die Entdeckung des Planeten Gliese 581 e. Mit einer Mindestmasse von 1,9 Erdmassen ist er einer der bislang masseärmsten Exoplaneten.[12]

Die ersten beiden Supererden um sonnenähnliche Sterne, 61 Vir b und HD 1461 b, wurden Ende 2009 entdeckt.

Anfang 2011 bestätigte die NASA die erste Entdeckung eines Gesteinsplaneten durch das Weltraumteleskop Kepler. Der Kepler-10b genannte Exoplanet hat die 1,4-fache Größe und etwa die 4,6-fache Masse unserer Erde. Er ist der kleinste bislang entdeckte Exoplanet und weist eine Dichte von 8,8 g/cm3 auf, weshalb es sich um einen terrestrischen Planeten handeln muss.[13]

Erste Supererden in der bewohnbaren Zone[Bearbeiten]

Im April 2007 verkündete ein von Stephane Udry geleitetes Team (ansässig in der Schweiz) die Entdeckung von zwei neuen Supererden um Gliese 581[14], beide in der bewohnbaren Zone, in der flüssiges Wasser existieren könnte. Gliese 581 c, der 5 Erdmassen besitzt und 0,073 AE oder 11 Millionen Kilometer von Gliese 581 entfernt ist, befindet sich am „warmen“ Rand der bewohnbaren Zone um Gliese 581, mit einer geschätzten Durchschnittstemperatur (ohne atmosphärische Effekte) von −3 °C bei einer Venus-ähnlichen Albedo und 40 °C bei einer erdähnlichen. Er ist der erste erdähnliche Exoplanet mit lebensfreundlichen Temperaturen. Nach neueren Computermodellen einiger Wissenschaftler ist Gliese 581 c jedoch möglicherweise zu heiß, um flüssiges Wasser zu beherbergen. Danach würde der Exoplanet eher der Venus ähneln und Kohlendioxid und Methan die Atmosphäre durch einen Treibhauseffekt auf über 100 °C erwärmen, sodass kein Wasser in flüssiger Form zu erwarten wäre.

Dagegen stellte sich Gliese 581 d als inexistent heraus.

Eigenschaften[Bearbeiten]

Infolge ihrer höheren Masse besitzen Supererden von der Erde abweichende physikalische Eigenschaften. In einer Studie über Gliese 876 d durch ein von Diana Valencia geleitetes Team[1] stellte sich heraus, dass es möglich ist, aus dem durch die Transitmethode gemessenen Radius zu folgern, ob es sich bei dem entdeckten Planeten um eine Supererde handelt. Für Gliese 876 reichen die Kalkulationen von 9.200 km (1,4 Erdradien) für einen felsigen Planeten mit großem Eisenkern bis 12.500 km (2,0 Erdradien) für einen wässerigen und eisigen Planeten. Mit dieser Spannweite an Radien könnte die Supererde Gliese 876 d eine Oberflächengravitation zwischen 1,9g und 3,3g besitzen. Hohe Oberflächengravitation (allgemein höher als Neptun- und Saturn-große Planeten und in bestimmten Fällen größer als Jupiter-große Planeten) ist eine herausragende Eigenschaft von Supererden.

Weitere theoretische Arbeiten von Valencia und anderen kamen zu dem Ergebnis, dass Supererden geologisch aktiver als die Erde sind, mit stärkerer Plattentektonik unter größeren Belastungen. Faktisch ergaben ihre Modelle, dass die Erde selbst ein „grenzwertiger“ Fall ist und gerade groß genug ist, um Plattentektonik auszubilden.[15]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Supererden – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Quellen[Bearbeiten]

  1. a b c Valencia et al., Radius and structure models of the first super-earth planet, September 2006, published in The Astrophysical Journal, February 2007
  2. Canada's orbiting telescope tracks mystery 'super Earth', Hamilton Spectator, Peter N. Spotts, 28. April 2007 (englisch)
  3. Planetary Radii across Five Orders of Magnitude in Mass and Stellar Insolation: Application to Transits (PDF; 336 kB), Fortney et al., April 2007
  4. Astronews.com: Kepler - Sechs Planeten um eine Sonne - 2. Februar 2011
  5. 7.5 M Planet orbiting the nearby star GJ 876, Rivera et al., 2005, doi:10.1086/491669
  6. Oasis, Online Abstract Submission and Invitation System - Program Planner
  7. [0806.0025] A Low-Mass Planet with a Possible Sub-Stellar-Mass Host in Microlensing Event MOA-2007-BLG-192
  8. ESO Science Release No. 19/08: June 16, 2008 A Trio of Super-Earths
  9. TLS-Tautenburg: "Venustransit" bei Corot-Exo-7, 3. Februar 2009
  10. Deutsches Zentrum für Luft- und Raumfahrt: CoRoT entdeckt extrasolaren Gesteinsplaneten, 3. Februar 2009
  11. Astronews.com: COROT-7 b - Eindeutiger Beweis für Gesteinsplanet, 16. September 2009
  12. Gesteinsplanet entdeckt, Wasserwelt vermutet, 21. April 2009
  13. Astronews.com: Kepler - Erster Gesteinsplanet entdeckt - 11. Januar 2011
  14. Udry et al.: The HARPS search for southern extra-solar planets, XI. An habitable super-Earth (5 M) in a 3-planet system. In: Astronomy and Astrophysics. preprint, 2007, S. preprint.
  15. CfA Press Release No.: 2008-02 January 09, 2008 Earth: A Borderline Planet for Life?