THQ

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Dieser Artikel beschäftigt sich mit dem Computerspielhersteller THQ, für die theologische Fachzeitschrift siehe ThQ
THQ, Inc.
Logo von THQ seit 2011
Rechtsform Aktiengesellschaft
ISIN US8724434035
Gründung 1989
Auflösung 2013
Auflösungsgrund Zerschlagung nach Insolvenz
Sitz Agoura Hills, Kalifornien, USA
Leitung Brian J. Farrell (Vorsitzender, CEO),
Jason Rubin (President)
Mitarbeiter 1300
Umsatz $830,8 Millionen USD (2012)[1]
Produkte Computer- und VideospieleVorlage:Infobox Unternehmen/Wartung/Produkte
Altes Logo von THQ

THQ (kurz für Toy Headquarters) war ein US-amerikanischer Hersteller und Publisher von Videospielen, der sowohl selbst Spiele entwickelte als auch von anderen Unternehmen entwickelte Spiele vertrieb. Der Hauptsitz war in Calabasas Hills, Kalifornien, der deutsche Sitz in Krefeld, während sich der internationale Sitz in Zürich in der Schweiz befand. THQ produzierte Spiele für gängige Spielkonsolen wie GameBoy Advance, Nintendo GameCube, DS, Wii, Xbox, Xbox 360, PlayStation 2 und PlayStation 3 sowie für IBM-kompatible PCs. Am 20. Dezember 2012 wurde bekannt, dass die amerikanische Abteilung der Firma Insolvenz anmeldet. Auf einer Auktion im Januar 2013 wurden die verbliebenen Firmenwerte versteigert und der Konzern zerschlagen.

Firmengeschichte[Bearbeiten]

Das Wort THQ stand ursprünglich für Toy Headquarters, als die Firma noch ein reiner Spielzeughersteller war. THQ stellte von 1994 bis 2013 Videospiele her. Die deutsche Niederlassung mit Sitz in Krefeld wurde von Ian Curran und Stefan Krings geleitet; sie war für Vertrieb und Marketing im deutschsprachigen Markt zuständig.

uDraw-Fehlschlag und Finanzprobleme 2012[Bearbeiten]

Im Dezember 2011 gab THQ bekannt, dass die Verkaufszahlen des Konsolenzubehörs uDraw weit unter den Erwartungen verblieben war.[2] In seinem Quartalsbericht Anfang Februar 2012 musste der Konzern einen Lagerüberschuss von 1,2 Millionen uDraw-Einheiten eingestehen. Daraus resultierten nach eigenen Angaben ein um rund 100 Millionen US-Dollar geringerer Umsatz aufgrund unerwarteter Minderverkäufe und nicht eingeplanter Preisreduzierungen. Im gesamten Quartal wurde daher ein Verlust von 56 Millionen US-Dollar verzeichnet.[3] Der Konzern geriet infolgedessen in gravierende Finanzprobleme. Der Wert der Unternehmensaktie war bereits zuvor langanhaltend unter die Mindestgrenze von 1 US-Dollar gefallen, weshalb THQ von der Börsenaufsicht der NASDAQ die Androhung des Ausschlusses vom Börsenhandel erhielt, sollte es nicht gelingen, den Wert wieder dauerhaft über einem Dollar zu stabilisieren.[4] Das Unternehmen reagierte mit einer Reihe von Maßnahmen. Zum einen wurde das Geschäftsfeld neu organisiert und auf Großproduktionen eingeschränkt. Die Kindersoftware-Sparte wurde eingestellt,[5] THQs Publishing-Arm für Casual und Budgettitel, ValuSoft, wurde abgestoßen.[6] 240 Mitarbeiter in Vertrieb, Management und Verwaltung wurden entlassen,[7] die Vertriebsniederlassung in Japan, Italien und Spanien geschlossen,[8][9] die Qualitätssicherung in Phoenix, Arizona geschlossen und mit der Einrichtung in Montreal zusammengelegt.[10] Mehrere führende Manager verließen das Unternehmen und wurden ersetzt.[11] Der Aufsichtsrat beschloss zudem, auf 50 % seines Gehalts zu verzichten.[12] Von den einschneidenden Sparmaßnahmen weitgehend verschont blieben hingegen die Entwicklungsstudios Relic Entertainment, Volition, Vigil Games und THQ Montreal.[13]

Das als MMO geplante Spiel Warhammer 40.000: Dark Millennium wurde in einen Einzelspielertitel mit Mehrspielerkomponente umgewandelt, nachdem der Publisher keinen Partner für die Finanzierung des Projekts finden konnte. In Folge wurde bei den Entwicklern Relic Entertainment und Vigil Games 118 Entwickler entlassen.[14] Die UFC-Lizenz wurde an Mitbewerber Electronic Arts abgegeben,[15] nachdem es nicht gelungen war, mit dem im Februar 2012 veröffentlichten Titel UFC Undisputed 3 die notwendige Gewinnschwelle von zwei Millionen verkauften Einheiten zu erreichen.[16] In diesem Zusammenhang wurde im Juni 2012 schließlich auch das Entwicklungsstudio THQ San Diego geschlossen.[17] Die Zusammenarbeit mit Tomonobu Itagaki und Valhalla Games am Projekt Devil's Third wurde aufgegeben,[18] im August 2012 kündigte THQ zudem die Einstellung des Insane-Projekts bei Volition an und gab die Rechte an dem Spiel zurück an Regisseur und Produktionspartner Guillermo del Toro.[19] Des Weiteren verzichtete das Unternehmen auf eine Präsenz auf den Fachmessen E3 und Gamescom.[20] Das als eigenständiges Add-on geplante Saints Row: The Third - Enter the Dominatrix wurde eingestellt, die bereits geplanten Inhalte als Bestandteil des neuen Vollpreis-Titels Saints Row 4 angekündigt.[21] Schließlich konnte mit einer Aktienzusammenlegung in der Höhe 10:1 der Aktienwert über dem erforderlichen Mindestwert von 1 US-Dollar erreicht und der drohende Börsenausschluss abgewendet werden.[22][23]

In seinem ersten Quartalsbericht für das Geschäftsjahr 2013 am 6. August 2012 konnte THQ erstmals wieder einen Gewinn bekanntgeben.[24]

Humble THQ Bundle[Bearbeiten]

Am 13. November 2012 gab THQ an, dass es einen Kredit von Wells Fargo über 50 Millionen US-Dollar nicht zurückzahlen könne und am Rande des Bankrott stehe. Nachdem der Aktienwert seit Anfang November auf die Marke von 3 Dollar fiel und sich die Langzeitverbindlichkeiten auf 250 Millionen Dollar summiert hatten, war THQ gezwungen die vorläufigen Veröffentlichungstermine für die Firmenflaggschiffe Company of Heroes 2 und Metro: Last Light auf März 2013 zu verschieben.[25] In dem Versuch Geld zu akquirieren, ging THQ mit dem Humble Bundle eine Partnerschaft ein und startete am 29. November 2012 das Humble THQ Bundle. Bis zum 12. Dezember 2012 wurden fast 800.000 Bundles verkauft und damit ungefähr 5 Millionen Dollar erzielt[26]; THQ-Präsident Jason Rubin erwarb ebenfalls ein Bundle für $11.050.[27]

Insolvenz und Zerschlagung[Bearbeiten]

Am 20. Dezember 2012 meldete THQ die Insolvenz an.[28][29] Ursprünglich sollte das Tagesgeschäft von THQ durch die Übernahme der Investorengruppe Clearlake Capital Group weitergeführt werden. Die Gläubiger erhoben allerdings Einspruch gegen diese Übernahme, dem ein Gericht stattgab. Auf einer Auktion am 22. Januar 2013 konnten Interessenten für Teile des Unternehmens Gebote abgeben.[30] Dabei stellte sich heraus, dass die Summe der Einzelgebote über dem Gesamtangebot von Clearlake lag.[31] Als Konsequenz daraus wurde der Konzern zerschlagen und im Folgenden stückweise veräußert:[32]

Keinen Käufer fand dagegen das Entwicklerstudio Vigil Games und die Marke Darksiders. Diese gingen in die verbliebene Konkursmasse ein, die gemäß Chapter 11 des US-amerikanischen Insolvenzrechts liquidiert werden sollen. Mit Ausnahme einer Rumpfmannschaft für die Abwicklung wurden sämtliche verbliebenen Mitarbeiter entlassen.[31] Die Mitarbeiter des dadurch ebenfalls aufgelösten Entwicklers Vigil Games wurden von Crytek übernommen und gründeten das neue Studio Crytek USA.[33]

Bei der Versteigerung der verschiedenen Lizenz- und Markenrechte zwischen dem 1. und 15. April 2013 wurden nochmals rund sieben Millionen US-Dollar eingenommen. Nordic Games erwarb für insgesamt 4,9 Millionen US-Dollar die Rechte an 150 Titeln, darunter die Serien Darksiders, Destroy All Humans!, Full Spectrum Warrior, Juiced, MX vs. ATV, Red Faction, Summoner, das Action-Rollenspiel Titan Quest sowie die lizenzierten Produkten Marvel Super Hero Squad und Supreme Commander. Gearbox Software erhielt für 1,35 Millionen US-Dollar den Zuschlag für die Echtzeit-Strategieserie Homeworld, 505 Games ersteigerte für 300.000 US-Dollar die Titel Drawn to Life und Drawn to Life: The Next Chapter.[34]

Im Oktober 2013 verklagte THQ Electronic Arts, da THQ vermutet, dass EA aktiv dafür verantwortlich gewesen sein soll, dass die UFC THQ Lizenzen für einige Spiele entzog. Der Ausgang der Klage ist offen.[35] Im Juni 2014 gab Nordic Games bekannt, auch den Markennamen THQ erworben zu haben und seine Spiele zukünftig unter diesem Label veröffentlichen zu wollen, da es der Firma zuvor nicht gelungen sei, eine ausreichende Bekanntheit ihres ursprünglichen Namens aufzubauen.[36]

Studios[Bearbeiten]

Cranky Pants Games[Bearbeiten]

Cranky Pants Games mit Sitz in Kirkland (Washington) entwickelte bisher die Xbox-Spiele Red Faction und Summoner: A Goddess Reborn.

KAOS Studios[Bearbeiten]

Hauptartikel: KAOS Studios

KAOS Studios mit Sitz in New York City wurde im Januar 2005 von THQ aufgekauft. Das erste Spiel, Frontlines: Fuel of War, erschien Ende Februar 2008. Im März 2011 erschien das Spiel Homefront.[37] Im Juni 2011 wurde das Studio geschlossen.[38]

Rainbow Studios[Bearbeiten]

Rainbow Studios mit Sitz in Phoenix (Arizona) entwickelte das erfolgreiche PlayStation-2-Spiel ATV Offroad Fury und ATV Offroad Fury 2, sowie das Videospiel zum Pixar-Film Cars für alle gängigen Spielkonsolen.

Relic Entertainment[Bearbeiten]

Hauptartikel: Relic Entertainment

Relic Entertainment mit Sitz in Vancouver hat sich als Entwickler auf das Genre der 3D-Echtzeit-Strategie spezialisiert. Einige Spieleserien wie Homeworld, Warhammer 40,000: Dawn of War und Company of Heroes wurden von Relic entwickelt. Im Jahre 2011 brachten sie abseits der Strategiespiele, das Actionspiel Warhammer 40k: Space Marine für PS3, Xbox360 und PC auf den Markt.

Volition, Inc.[Bearbeiten]

Hauptartikel: Volition, Inc.

Volition, Inc. ist ein Entwickler von Spielen für Konsolen und Windows-basierten PCs. Volition befindet sich in Champaign (Illinois). Die Firma wurde gegründet, als Parallax Software (Entwickler der Spieleserie Descent) zweigeteilt wurde. Die andere Hälfte war das mittlerweile geschlossene Outrage Entertainment, das Descent 3 und Alter Echo entwickelte.

Mit Interplay als Publisher entwickelte Volition die Freespace-Serie. Als Interplay bankrott ging, wurde Volition von THQ aufgekauft. Seitdem brachte Volition einige beliebte Titel wie Red Faction, Red Faction II, Summoner, The Punisher und Saints Row für die Xbox 360 und den PC heraus.

Andere Studios[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. http://investor.thq.com/phoenix.zhtml?c=96376&p=irol-reportsannual
  2. http://www.joystiq.com/2011/12/08/udraw-hasnt-fared-so-well-on-xbox-360-and-ps3-thq-lowers-its-f/
  3. http://www.joystiq.com/2012/02/03/thq-reveals-56-million-loss-in-q3/
  4. http://www.joystiq.com/2012/01/31/thq-receives-stock-delisting-notice/
  5. http://www.joystiq.com/2012/01/25/thq-moving-away-from-kids-licensed-entertainment-saints-row/
  6. http://gamasutra.com/view/news/169226/THQ_sells_off_casual_publisher_to_focus_on_core_franchises.php
  7. http://www.joystiq.com/2012/02/01/thq-confirms-layoffs-of-240-employees-across-nine-months/
  8. http://www.joystiq.com/2012/02/15/report-thq-shutting-down-japanese-office/
  9. http://www.computerandvideogames.com/354423/thq-closes-spain-and-italy-publishing-divisions/
  10. http://www.gameinformer.com/b/news/archive/2012/07/19/thq-consolidates-qa-teams-closes-arizona-facility.aspx
  11. http://gamasutra.com/view/news/171265/THQs_Bilson_steps_down_Naughty_Dog_cofounder_Jason_Rubin_becomes_president.php
  12. http://www.joystiq.com/2012/02/01/thq-ceo-farrell-takes-50-pay-cut-board-of-directors-also-takes/
  13. http://www.joystiq.com/2012/01/26/thq-incurs-more-layoffs-five-internal-studios-not-affected/
  14. http://www.joystiq.com/2012/03/29/warhammer-40-000-dark-millennium-mmo-now-single-player-game-10/
  15. http://www.4players.de/4players.php/spielinfonews/Allgemein/3941/2103097/Electronic_ArtsSchnappt_sich_UFC-Lizenz.html
  16. http://www.gamasutra.com/view/news/172036/THQ_sold_UFC_license_after_failing_to_break_even_on_it.php
  17. http://www.joystiq.com/2012/06/04/thq-confirms-closure-of-san-diego-studio/
  18. http://www.joystiq.com/2012/07/05/devils-third-rights-relinquished-to-itagakis-valhalla-games/
  19. http://www.golem.de/news/thq-gewinn-rauf-del-toro-raus-1208-93682.html
  20. http://www.gamesindustry.biz/articles/2012-05-11-thq-wont-have-a-gamescom-booth
  21. http://www.gamestar.de/spiele/saints-row-the-third-enter-the-dominatrix/news/saints_row_the_third,48220,2569214.html
  22. http://www.gamesindustry.biz/articles/2012-07-02-thq-announces-reverse-stock-split
  23. http://www.gamesindustry.biz/articles/2012-07-24-thq-avoids-nasdaq-delisting
  24. http://www.joystiq.com/2012/08/06/thq-first-quarter-financials/
  25. THQ, Inc. (NASDAQ:THQI) On the Verge of Bankruptcy. Gamer Daily News. 13. November 2012. Abgerufen am 1. Dezember 2012.
  26. Anthony J. Agnello: Humble Bundle THQ sale raises over $2.3 million with help from CEO. Digital Trends. 30. November 2012. Abgerufen am 1. Dezember 2012.
  27. Owen Good: Who was the Biggest Beneficiary of THQ’s $5 Million Humble Bundle?. Kotaku. 15. Dezember 2012. Abgerufen am 24. Dezember 2012.
  28. HQ Inc. Secures Asset Purchase Agreement with Affiliates of Clearlake Capital Group, L.P.. THQ. Abgerufen am 19. Dezember 2012.
  29. http://www.youtube.com/watch?v=V-nz1jybsRs
  30. Videogame maker THQ gets court approval for longer auction process, Artikel auf Reuters.com vom 8. Januar 2013
  31. a b http://www.pcgameshardware.de/Spiele-Thema-239104/News/THQ-wird-zerschlagen-1045423/
  32. Sebastian Jäger: SEGA übernimmt Relic, Koch Media Volition und Metro, Ubisoft South Park *Update*. In: Gamona. Webguidez Entertainment. 23. Januar 2013. Abgerufen am 24. Januar 2013.
  33. Eddie Makuch: Crytek opens American studio (englisch) In: GameSpot. CBS Interactive. 28. Januar 2013. Abgerufen am 24. April 2013.
  34. Alexander Sliwinski: THQ auction results: Nordic Games takes Darksiders, Red Faction; 505 Games is Drawn to Life (englisch) In: Joystiq. AOL. 22. April 2013. Abgerufen am 24. April 2013.
  35. http://www.spieletipps.de/n_30343/
  36. http://www.polygon.com/2014/6/12/5805074/thq-trademark-acquired-nordic-games
  37. http://www.fuelofwar.de/
  38. Kyle Orland: THQ Shutters UK Studio, Homefront Developer Kaos. In: Gamasutra.com. 13. Juni 2011, abgerufen am 23. Juli 2011 (englisch).