Tennessee Waltz

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Tennessee Waltz war ursprünglich ein Country-Song von Pee Wee King und Redd Stewart, der erstmals von Cowboy Copas aufgenommen wurde und sich in einer späteren Pop-Version zum mehrfachen Millionseller entwickelte.

Entstehungsgeschichte[Bearbeiten]

Cowboy Copas - Tennessee Waltz

Tennessee Waltz wurde im Dezember 1946 von Pee Wee King und dem Sänger Redd Stewart, der Mitglied in Kings Begleitgruppe Golden West Cowboys war, auf der Rückfahrt von einem Auftritt komponiert. Als im Autoradio der Kentucky Waltz vom Bluegrass-Musiker Bill Monroe angesagt wurde[1], ließen sich beide zu der Neukomposition des Tennessee Waltz inspirieren[2].

Im April 1947 wurde der Song mit Cowboy Copas in den King Recording Studios in Cincinnati aufgenommen und erst am 28. März 1948 von King Records als Katalog #696 (B-Seite How Much Do I Owe You?) veröffentlicht[3]. Er kam im Mai 1948 in die Country-Charts, wo er den dritten Rang erreichte. Produzent des Songs war der Labelinhaber Syd Nathan. Auch Pee Wee Kings Version, aufgenommen am 2. Dezember 1947 in den RCA Studios in Chicago mit den Golden West Cowboys, erreichte nach ihrer Veröffentlichung am 25. Januar 1948 den dritten Platz in den Country-Charts mit 500.000 verkauften Platten.

Millionseller als Popsong[Bearbeiten]

Patti Page - Tennessee Waltz

Als der Jazz-Trompeter Erskine Hawkins im Oktober 1950 seine Instrumental-Version vom Tennessee Waltz veröffentlichte, wurde noch im selben Monat Jack Rael, der Manager und Orchesterleiter der Popsängerin Patti Page, darauf aufmerksam. Die Pop-Version in der Fassung von Patti Page wurde am 14. Oktober 1950 in fünf Takes mit dem ersten Stimmen-Overdubbing aufgenommen und hielt sich streng an das Arrangement von Erskine Hawkins. Erschienen im November 1950 (Mercury #5534), ursprünglich als B-Seite von Long Long Ago, wurde die Platte zu deren erfolgreichstem Hit, der innerhalb von acht Monaten drei Millionen Mal und nachfolgend insgesamt 6 Millionen Mal umgesetzt worden ist[4] [5]. Er erreichte am 30. Dezember 1950 Platz Eins der Pop-Hitparade, wo er für 13 Wochen blieb. Der mit einer Platin-Schallplatte ausgezeichnete Hit gelangte als „umgekehrtes Crossover“ auch auf den zweiten Platz der C&W-Charts. Damit hatte der Country-Song, für Patti Page übrigens der vierte Millionseller, seine Ursprünge verlassen und war zum Popsong transzendiert. Komponist Pee Wee King wusste sofort, dass dies ein Hit würde[6]. Der US-Staat Tennessee hat ihn am 17. Februar 1965 als State Song adaptiert.

Textlich handelt es sich um einen auf sich selbst beziehenden Song, denn ein Paar tanzt auf den Tennessee Waltz, als eine Freundin der Sängerin (ein Freund des Sängers) auftaucht, die ihr den Freund (der ihm die Freundin) ausspannt. Musikalisch weist er AABA-Strukturen, jede 32 Takte lang, auf[7].

Coverversionen[Bearbeiten]

BMI zufolge ist der Song 59 Mal gecovert worden[8], Coverinfo listet insgesamt 100 Versionen auf, während James M. Manheim sogar 300 Versionen zitiert[9].

Fast jeder Interpret hat den Klassiker im Repertoire, darunter alleine noch im Jahre 1950 Guy Lombardo and his Royal Canadians (Dezember 1950), Les Paul/Mary Ford (Dezember 1950), Jo Stafford (Dezember 1950). Sam Cooke (Mai 1964; B-Seite der Single Good Times) oder Otis Redding (Oktober 1966; LP Dictionary Of Soul) haben Soul-Fassungen herausgebracht, im 4/4-Takt.

Eine fast wörtlich ins Deutsche übersetzte Version stammt von der britischen Pop-Sängerin Alma Cogan, die mit ihrer am 30. Oktober 1964 veröffentlichten ersten deutschen Single Tennessee Waltz / Mein schönster Traum (EMI #C-22.735) den 10. Platz der deutschen Hitparade erreichte. Der Song enthielt die identische rockige Musikspur (4/4) des Orchesters Charles Blackwell, die zuvor im März 1964 für die englische Version der Single The Tennessee Waltz / I Love You Too Much benutzt worden war.

Die Schlagersängerin Bärbel Wachholz hatte 1965 in der DDR mit ihrer deutschsprachigen Cover-Version großen Erfolg.

Der Song hat sich auch zu einem Jazzstandard entwickelt: Musiker wie Sonny Rollins, Bennie Wallace, Kirk Whalum oder Norah Jones interpretierten nach Erskine Hawkins die Ballade.

Der Tennessee Waltz erhielt einen BMI-Award. Insgesamt wurden 10 Millionen Exemplare des Titels verkauft[10]; Patti Page geht sogar von 20 Millionen aus[11].

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Bill Monroe hat den Song am 13. Februar 1945 aufgenommen, veröffentlicht jedoch erst am 14. Januar 1946; nach Neil V. Rosenberg/Charles K. Wolfe, The Music of Bill Monroe, 2007, S. 49 ff. Neil V. Rosenberg/Charles K. Wolfe, The Music of Bill Monroe, 2007, virtuell zu finden als Google Buchsuche
  2. Wade H. Hall, Hell-Bent for Music: The Life of Pee Wee King, 1996, S. 147 ff.
  3. man beachte den Schreibfehler im Musiktitel auf dem Label
  4. RIAA-Liste der Millionseller
  5. Linnell Gentry, A History And Encyclopedia Of Country, Western, And Gospel Music, 1969, S.84
  6. Wade H. Hall, Hell-Bent for Music: The Life of Pee Wee King, 1996, S. 150
  7. James M. Manheim, B-side Sentimentalizer: "Tennessee Waltz" in the History of Popular Music, Musical Quarterly, 1992 volume 76, Seite 337-354
  8. BMI-Eintrag für Tennessee Waltz
  9. James M. Manheim, B-side Sentimentalizer: "Tennessee Waltz" in the History of Popular Music, Musical Quarterly, 1992 volume 76, Seite 337
  10. Joseph Murrells, Million Selling Records, 1985, S. 50
  11. Homepage von Patti Page