The Clock of the Long Now

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Prototyp der „Uhr des langen Jetzt“ in Science Museum, London

The Clock of the Long Now (dt. ‚Die Uhr des langen Jetzt‘) ist eine geplante mechanische Uhr, die die Zeit für die nächsten 10.000 Jahre zeigen soll.[1]

Inspiration[Bearbeiten]

Die Uhr ist eines der Hauptprojekte der Long Now Foundation. Angeregt durch die allgemeine Stimmungslage im Vorfeld des Jahrtausendwechsels, waren die Gründer der Stiftung zu der Überzeugung gelangt, dass es für das langfristige Überleben der Menschheit gut wäre, wenn ihr Blickfeld wirklich weit in die Zukunft reicht.[2][3]

Anforderungen an die Uhr[Bearbeiten]

  • Langlebigkeit: Die Uhr soll auch nach 10.000 Jahren noch hinreichend genau sein und darf keine wertvollen Teile (wie Schmuck, teure Metalle, oder spezielle Legierungen) enthalten, die geplündert werden könnten.
  • Wartbarkeit: Zukünftige Generationen sollen in der Lage sein, die Uhr zu reparieren. Sie sollen dafür keine weiteren Pläne benötigen, und Technologien auf dem Stand der Bronzezeit sollen dafür ausreichend sein.
  • Transparenz: Um zu verstehen, wie die Uhr funktioniert, soll man sie weder stoppen noch zerlegen müssen.
  • Entwicklungsfähigkeit: Es sollte möglich sein, die Uhr im Laufe der Zeit weiter zu verbessern.
  • Skalierbarkeit: Es soll möglich sein, funktionsfähige Modelle der Uhr von einer Tischuhr bis zu monumentaler Größe mit demselben Bauplan zu bauen.[4]

Geschichte[Bearbeiten]

Das Projekt wurde von Computeringenieur und Erfinder Danny Hillis im Jahr 1986 konzipiert, und der erste Prototyp der Uhr wurde gerade rechtzeitig zur Jahrtausendwende fertiggestellt. Dieser Prototyp, etwa zwei Meter hoch,[5] ist derzeit im Science Museum in London ausgestellt. Ab Dezember 2007 wurden zwei weitere Prototypen in dem Long Now Museum & Store in Fort Mason Center in San Francisco ausgestellt.[6]

Amazon-Gründer Jeff Bezos hat sich von der Idee derart begeistern lassen, dass er den Bau mit 42 Mio. US-Dollar unterstützt. Die vorbereitenden Bauarbeiten an dem geplanten Standort der Uhr auf einem Grundstück von Jeff Bezos in den Bergen von Texas wurden bereits begonnen. Die Uhr wurde von dem britischen Musikkünstler Brian Eno poetisch auf den Namen „The Clock of the Long Now“, getauft.

Beschreibung[Bearbeiten]

Die Uhr wird tief unter der Erde, in einem Stollen in Texas, installiert. Dadurch soll sie gegen jegliche Erschütterungen geschützt werden. Das Gesamtkonzept basiert auf einer elektromechanischen Konstruktion. Im Zentrum der Uhr ist ein Astrolab mit einer Planetenmaschine platziert.

Die Uhr erhält ihre Energie aus den Temperaturschwankungen zwischen Tag und Nacht. Wenn die Besucher die momentan gültige Anzeige sehen möchten, müssen sie den Mechanismus selbst in Bewegung setzen und dadurch weitere Energie zuführen.

Als Zeitgeber wurde ein Torsionspendel gewählt, das zwar sehr zuverlässig, aber ungenau ist. Um es auszugleichen, wird das Pendel mit Hilfe eines Saphirglasfensters durch die Mittagssonne auf Mittag synchronisiert. Dadurch ist es möglich, dass die Uhr über Jahrtausende die richtige Zeit halten kann.

Ein nach einem bestimmten (von Brian Eno entwickelten) Algorithmus arbeitendes Glockenspiel sorgt dafür, dass sich die Melodien innerhalb von 10.000 Jahren nicht wiederholen werden.

Siehe auch[Bearbeiten]

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Long Now – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Clemens Gleich: Amerikaner bauen hochhausgroße Uhr für die Ewigkeit. In Die Welt. 6. August 2011, S. 24.
  2. Blick nach vorne: Ein Horizont von 10.000 Jahren. – Zitate aus Stewart Brand: Das Ticken des langen Jetzt. Suhrkamp, Frankfurt am Main 2000. S. 8–10.
  3. Florian Sprenger: The Clock of the Long-Now – Die Uhr, die Langeweile und der Beobachter.
  4. Principles. In: The 10,000 Year Clock. The Long Now Foundation, abgerufen am 18. August 2011.
  5. The Clock of The Long Now. mechanical drawings and assemblies. The Long Now Foundation, 2002 (PDF 17,6 MB).
  6. Contact Information. The Long Now Foundation, abgerufen am 18. August 2011.