The Game (Film)

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Filmdaten
Deutscher Titel The Game – Das Geschenk seines Lebens
Originaltitel The Game
The Game (Film), Schriftzug.jpg
Produktionsland USA
Originalsprache Englisch
Erscheinungsjahr 1997
Länge 129 Minuten
Altersfreigabe FSK 12
Stab
Regie David Fincher
Drehbuch John Brancato,
Michael Ferris
Produktion Ceán Chaffin,
Steve Golin
Musik Howard Shore
Kamera Harris Savides
Schnitt James Haygood
Besetzung

The Game (Untertitel: Das Geschenk seines Lebens) ist ein US-amerikanischer Spielfilm aus dem Jahr 1997. Regie bei dem Thriller führte David Fincher, das Drehbuch schrieben John Brancato und Michael Ferris. Die Hauptrolle spielte Michael Douglas. Polygram Filmed Entertainment, A&B Producoes, Lda. und Propaganda Films produzierten den Film.

Handlung[Bearbeiten]

Nicholas van Orton ist ein wohlhabender und knallharter Investmentbanker, dessen beruflicher Erfolg zu Lasten seines Privat- und Familienlebens ging – er ist geschieden und hat kaum noch Kontakt zu seiner Tochter und seiner Ex-Frau. Auch seinen jüngeren Bruder Conrad sieht er nur noch selten.

Zu seinem 48. Geburtstag taucht Conrad plötzlich auf und macht ihm ein geheimnisvolles Geschenk: Ein Spiel, das von der Firma Consumer Recreation Services (CRS) angeboten wird und sein Leben verändern soll.

Widerwillig nimmt Nicholas das Geschenk an und muss sich in einer Filiale der Firma einen ganzen Tag lang umfassenden physischen und psychischen Prüfungen unterziehen, nur um am nächsten Tag telefonisch mitgeteilt zu bekommen, dass er für das Spiel nicht geeignet sei. Wütend über die verlorene Zeit kehrt er nach Hause zurück.

Dort muss er aber feststellen, dass das Spiel bereits begonnen hat und sich auf ein traumatisches Erlebnis in Nicholas’ Leben konzentriert: Als Kind musste er den Selbstmord seines Vaters miterleben, der zum Zeitpunkt seines Todes, ebenso wie er jetzt, 48 Jahre alt war.

Nicholas wird durch das Game (zu deutsch: sowohl „Spiel“ als auch „Jagdwild“) in zunehmend gefährliche Situationen gebracht, die ihn um all die Dinge bringen, die er bisher in seinem Leben für selbstverständlich hielt und ihn vermuten lassen, dass es sich hierbei um eine groß angelegte Verschwörung handelt. Sein Haus wird durchsucht und vollkommen verwüstet. Unter seinem Namen wird eine Hotelsuite gebucht, in welcher er Drogen und einschlägige Fotos vorfindet. Er wird mitsamt einem Taxi im Hafen im Wasser versenkt und kann sich nur in letzter Sekunde retten. Nicholas wird außerdem um sein gesamtes Vermögen geprellt. Im Verlauf des gesamten Spiels trifft er auf Personen, die nicht das sind, was sie vorgeben. Auch sein wesentlich jüngerer Bruder scheint mit der mysteriösen Organisation unter einer Decke zu stecken.

Christine, eine Angestellte von CRS, scheint ihm zunächst bei der Flucht vor CRS zu helfen, betäubt ihn aber kurz darauf und ermöglicht so seine Entführung nach Mexiko. Unter Drogen gesetzt, wacht er in einem Sarg auf, aus dem er sich befreien kann. Ohne Geld und Ausweise sucht er seinen Weg nach Hause. Mit Müh und Not gelingt es ihm, sich mithilfe von Fremden nach San Francisco durchzuschlagen. Dort nimmt er Kontakt zu seiner Ex-Frau Elizabeth auf. Bei einem Treffen mit ihr entdeckt er zufällig durch einen Fernsehspot, dass der Mitarbeiter Jim Feingold von CRS nur ein Schauspieler ist. Er zwingt Feingold unter Waffengewalt, ihn zu seiner Einsatzzentrale zu bringen.

Als er erschöpft und völlig verzweifelt diese Filiale der Firma stürmt, nimmt er Christine, die er dort wiedertrifft, als Geisel. Im Kugelhagel flieht er mit ihr auf das Dach des Wolkenkratzers der Firma und verlangt dort Aufklärung. Christine erstarrt, als sie bemerkt, dass Nicholas eine richtige Waffe trägt; die Firma habe angeblich alle Waffen, an die er gelangen könne, durch harmlose Imitate ersetzt. Als sich plötzlich eine Tür öffnet, schießt Nicholas. Dabei trifft eine Kugel seinen Bruder Conrad in den Bauch. Dieser war in Feierlaune mit einer Sektflasche aus der Tür herausgestürmt. Conrad sackt getroffen zusammen. Die Angestellten von CRS sind schockiert; Nicholas hätte eigentlich keine richtige Waffe besitzen sollen. Die Betroffenheit über das Geschehene bringt auch Nicholas an seine Grenzen.

In seiner Ausweglosigkeit und von heftigen Gewissensbissen geplagt, stürzt sich Nicholas (wie sein Vater, der sich durch einen Sprung vom Dach seines Familienwohnsitzes umgebracht hatte) vom Dach des Hochhauses. Er fällt durch ein tiefer gelegenes manipuliertes Sicherheits-Glasdach und landet darunter auf einem riesigen Luftkissen, aus dem er von Sicherheitsleuten der Firma befreit und gleich danach von medizinischem Personal untersucht wird. Rund um das Luftkissen sind bereits sämtliche Freunde von Nicholas versammelt. Nachdem er wieder auf den Beinen ist, erkennt er, dass sein Spiel hier geendet hat. Die Verwunderung steht ihm förmlich ins Gesicht geschrieben. Die Menge umjubelt Nicholas gemeinsam mit seinem totgeglaubten Bruder.

Auf der anschließenden Geburtstagsparty von Nicholas stellt sich heraus, dass die gefährlichen Abenteuer von CRS bis ins kleinste Detail geplant waren. Auch die Waffe, mit der Nicholas auf seinen Bruder geschossen hatte, war manipuliert. Sein Vermögen ist nach wie vor unangetastet – das schreckliche Geschehen war tatsächlich nur ein Spiel. Sein Bruder hatte es ihm zum Geschenk gemacht, damit er nicht zu einem „Arschloch“ verkomme. Gleichzeitig wird er auch von dem Trauma kuriert, dass sein Vater sich vom Dach gestürzt und sich so das Leben genommen hatte. Während der Party sucht Nicholas nach Christine. Sie ist bereits auf dem Sprung zu einem nächsten Auftrag in Australien. Bei einem Gespräch vor dem Taxi stellt sich heraus, dass ihr eigentlicher Name Claire ist. Sie lädt Nicholas auf einen Kaffee am Flughafen ein – es bleibt jedoch offen, ob er zusagt und mit ihr ins Taxi steigt.

Musik[Bearbeiten]

Im Film werden folgende Titel gespielt:[1]

  • Happy Birthday To You
  • House Of Pain – Walter Afanasieff
  • In The Mall
  • Icy Blue – Vise Grip & The Ambassadors
  • Hiawatha's Lullaby – The Red Clay Ramblers
  • Elevator Song
  • Clair De Lune – Chet Swaitkowski
  • Liar's Moon – Vise Grip & The Ambassadors
  • White Rabbit – Jefferson Airplane
  • Call Me – The New Classic Singers
  • Hollow – Matthew Sweet
  • Take Me Baby – Dave Crimmen
  • Java Headed Woman – The Rhythm Lords
  • Going Out Of My Head – Willie Bobo
  • Teresa Teng Selection
  • Life Goes To A Party – Vise Grip & The Ambassadors
  • The Best Is Yet To Come – Vise Grip & The Ambassadors
  • Room 277
  • Filmmusik von Killer Tracks (zwischendurch)

Kritik[Bearbeiten]

The Game kam am 19. September 1997 in die US-amerikanischen und kanadischen Kinos. Allein in den Vereinigten Staaten spielte der Film ungefähr 48 Millionen US-Dollar ein. In Deutschland, wo der Film am 24. November 1997 anlief, wurde er ungefähr 1,21 Millionen mal gesehen.[2]

Der Großteil der Kritiker nahm den Film positiv auf. So lobte beispielsweise Roger Ebert in der Chicago Sun-Times, die Handlung sei unvorhersehbar, intelligent und ausgeklügelt und Michael Douglas sei der richtige Schauspieler für die Rolle.[3]

„Unter formalen Gesichtspunkten betrachtet, ist der ebenso rasante wie spannende Film ein im visuellen Design und in der Überraschungsdramaturgie konsequent entwickeltes, kunstvoll stilisiertes Stück Erlebniskino. Fragwürdig wird er dort, wo er distanzlos die Manipulation und Fremdbestimmung eines Menschen legitimiert und dies abschließend sogar als drastische Möglichkeit einer therapeutischen "Heilung" ausgibt.“

Lexikon des Internationalen Films[4]

Trivia[Bearbeiten]

Filoli Mansion

Das Haus der Van Ortons im Film, die Filoli Mansion, ist eine unter Denkmalschutz stehende historische Villa aus dem Anfang des 20. Jahrhunderts. Sie befindet sich in Kalifornien in den Bergen zwischen San José und San Francisco. Das Anwesen diente schon mehrfach als Kulisse für Hollywood-Filme, so z. B. in George – Der aus dem Dschungel kam. Außerdem war es Drehort für den Pilotfilm der Serie Der Denver-Clan und wurde später im Vorspann zur Serie als Wohnsitz der fiktiven Familie Carrington gezeigt.

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Der Film war 1998 für den Saturn Award als Bester Thriller/Abenteuer-/Actionfilm nominiert, musste sich aber gegen L.A. Confidential geschlagen geben.

Literatur[Bearbeiten]

  • Jeff Rovin: The Game. Wilhelm Heyne, München 1997, ISBN 3-453-13629-2. (Roman zum Film nach dem Drehbuch von John Brancato und Michael Ferris)
  • Stephan Zöller: Lebendig begraben. Biografiearbeit im Kino. In: Hermann Würdinger (Hrsg.): Wenn Leben nach Deutung sucht. Ein Werkbuch für Predigt und Katechese. Erich Wewel, Donauwörth 2004, ISBN 3-87904-302-7, S. 158-161.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Soundtracks for The Game - Das Geschenk seines Lebens. Internet Movie Database, abgerufen am 24. Dezember 2012.
  2. InsideKino
  3. Vorlage:Internetquelle/Wartung/Datum nicht im ISO-FormatThe Game. In: Roger Ebert Movie Reviews. Chicago Sun-Times, 19. September 1997, abgerufen am 24. Dezember 2012.
  4. The Game im Lexikon des Internationalen Films