The Twist

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The Twist ist der Titel eines von Hank Ballard komponierten Musikstücks, das sich in der Version von Chubby Checker zum Symbolsong für den gleichnamigen Tanz entwickelte,[1] mit sechzehnmonatiger Unterbrechung zweimal die Nr. 1 der US-Pop-Hitparade erreichte und über drei Millionen Mal verkauft wurde.

Geschichte[Bearbeiten]

Hank Ballard & the Midnighters - The Twist

The Twist ist eine Komposition von Hank Ballard, der inzwischen eine Reihe von Stücken mit anzüglichem Text herausgebracht hatte. Mit seiner Gruppe Midnighters nahm er am 11. November 1958 den dieses Mal textlich unproblematischen The Twist auf, veröffentlicht im Dezember 1958 als B-Seite zunächst für Federal #12345.[2] Der schnelle zwölf-taktige Blues nutzte in urheberrechtlich zweifelhafter Form die Grundmelodie des Drifters-Hits What 'Cha Gonna Do? vom März 1955. Das Midnighters-Original The Twist notierte im April 1959 als B-Seite eigenständig auf Platz 16 der Rhythm & Blues-Charts.

Dick Clark, Moderator der populären TV-Popshow American Bandstand, war so fasziniert von dem Song und schlug vor, dass Danny & The Juniors hiervon eine Coverversion herausbringen sollten. Als keine Reaktion folgte, wandte sich der einflussreiche Clark an die örtliche Plattenfirma Cameo-Parkway, damit diese den Song mit einem gewissen Ernest Evans aufnehmen sollte.[3] Evans, mit Künstlernamen Chubby Checker, war Clark von seiner ersten humorvollen Single The Class bekannt, in der unwillige Schüler namens Fats Domino, Coasters, Elvis Presley, Cozy Cole und die Chipmunks von Checker stimmlich imitiert werden.

Chubby Checker - The Twist

Unter dessen Künstlernamen Chubby Checker wurde im Mai/Juni 1960 mit fast identischem Arrangement wie das Original The Twist auf eine bereits vorhandene Musikspur mit nur drei Takes innerhalb von 35 Minuten in Philadelphia aufgenommen[4] mit Buddy Savitt (Saxophon) und Ellis Tollin (Schlagzeug). Die Aufnahmen fanden im kleinen Cameo Parkway-Studio und im Reco-Art-Studio in Philadelphia statt. Die Single kam Juli 1960 mit der B-Seite Toot (Parkway #811) auf den Markt. Checkers Version wies derart frappierende Ähnlichkeiten mit dem Original auf, dass Hank Ballard beim Radiohören dachte, es sei sein Stück.[5]

Chubby Checker präsentierte den Song danach in der landesweit ausgestrahlten Nachmittagsshow „American Bandstand“ am 21. April sowie am 28. September 1960 und führte dort auch den neuen gleichnamigen Tanz vor.[6] Er erläuterte dort dem staunenden Publikum das Konzept, „unabhängig vom Beat tanzen zu können“. Checker trat auch in Dick Clarks Abendversion, der TV-Show „The Dick Clark Saturday Night Beechnut Show”, am 6. August 1960 mit The Twist auf. Diese populären Teenmusik-Shows haben sicher auch bei Checker als Vehikel mit dazu verholfen, dass der Song am 19. September 1960 erstmals an die Spitze der Popcharts für eine Woche gelangen konnte.[7] Der Twist entwickelte sich schnell zum internationalen Modetanz, auch weil er aus sehr simplen Bewegungsabläufen bestand.[8]

Erneute Veröffentlichung[Bearbeiten]

Inzwischen hatte die Twist-Welle die gesamte westliche Welt erobert, während Checkers Plattenfirma versuchte, dieses Konzept eines neuen Tanzes mit zugehörigem Song zu duplizieren. So wurden die kurzlebigen „Hucklebuck“, „Pony Time“ und „Mess Around“ kreiert, dazu auch hastig Songs komponiert, bevor Chubby Checker mit dem Song Let’s Twist Again noch einmal an den erfolgreichsten Tanz erinnerte. In der TV-Sendung „Ed Sullivan Show“ revitalisierte er den Twist-Song und Tanz am 22. Oktober 1961. Folgerichtig wurde Checkers The Twist nochmals im Dezember 1961 veröffentlicht und erreichte am 13. Januar 1962 erneut die #1-Position, diesmal sogar für 2 Wochen. Nun hatte das Twistfieber volle Wirkung erzielt, denn am 27. Januar 1962 wurde Peppermint Twist von Joey Dee & The Starlighters die Nummer eins der Charts.

Statistik[Bearbeiten]

Der Song The Twist erhielt einen BMI-Award[9] und wurde sechsmal gecovert, wenn man von Chubby Checker absieht. Darunter war die Version des Rap-Trios Fat Boys (mit Chubby Checker) vom Juni 1988 die erfolgreichste. Checker zufolge erhielt er das erste Platin-Album der US-Musikgeschichte für die LP Let’s Twist Again (September 1961)[10].

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. zur musikwissenschaftlichen Analyse der Version von Chubby Checker siehe: Ansgar Jerrentrup: Entwicklung der Rockmusik von den Anfängen bis zum Beat, 1981 (Kölner Beiträge zur Musikforschung, Bd. 113), zugleich Diss. phil. Universität Köln 1980, S. 196 f.; Partitur-Transkription der Version S. 229 - 232
  2. und im Januar 1959 dann noch einmal auf King #45-5171. A-Seite war jeweils die Ballade Teardrops On Your Letter
  3. Frank W. Hoffmann/Howard Ferstler, Encyclopedia Of Recorded Sound, 2005, S. 180
  4. Fred Bronson, The Billboard Book of Number One Hits, 1985, S. 74
  5. Fred Bronson, a.a.O., S. 74
  6. Edward J. Rielly, The 1960s, 2003, S. 203
  7. Hoffmann meint, Checkers Version sei bereits im Juni 1959 veröffentlicht worden und brauchte fast 14 Monate, um in die Charts zu gelangen; a.a.O. S. 180
  8. Arnold Shaw, Dictionary of American Pop/Rock, 1982, S. 394
  9. BMI-Eintrag für The Twist
  10. für eine Million verkaufter LPs; die RIAA selbst hat offiziell erst im Jahre 1975 das erste Platinalbum vergeben („The Eagles: Their Greatest Hits" für über 25 Millionen verkaufter Exemplare)