The Undisputed Truth

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The Undisputed Truth waren eine US-amerikanische Soul- und Discofunk-Gruppe. Sie wurde 1970 vom damaligen Motown-Produzenten Norman Whitfield gegründet.

Geschichte[Bearbeiten]

The Undisputed Truth waren ursprünglich ein Trio bestehend aus Joe Harris, Billie Rae Calvin und Brenda Joyce. Harris war in den 1960er Jahren Mitglied bei The Preps sowie den Ohio Players. Calvin und Joyce waren u. a. Backgroundsänger für die Four Tops, Diana Ross und Edwin Starr. Ihre Schallplatten erschienen auf dem Motown-Sublabel Gordy.

Produzent Whitfield experimentierte bei ihren Aufnahmen mit psychedelischen Soundeffekten wie er es bereits seit Ende der 1960er Jahre mit den Temptations gemacht hatte. Das Songmaterial von The Undisputed Truth bestand denn auch oftmals aus Titeln, die schon zuvor oder etwa zeitgleich auch von den Temptations aufgenommen wurden und in deren Versionen teilweise große Hits waren. So z. B. Ball of Confusion, Ungena za Ulimwengu (Unite the World), Superstar (Remember How You Get Where You Are), Law of the Land, Papa Was a Rollin' Stone und Just My Imagination (Running Away with Me). Allerdings war die Praxis, dass einzelne Titel gleich von mehreren Vertragskünstlern aufgenommen wurden im Hause Motown/Gordy ohnehin keine Seltenheit.

Smiling Faces Sometimes aus dem 1971 erschienen selbstbetitelten Debütalbum von The Undisputed Truth erreichte im Sommer 1971 Platz 3 der Billboard Hot 100[1], blieb aber der einzige Singlehit für die Gruppe. Auch von diesem Titel gibt es eine Version von den Temptations. In den Jahren 1972–1974 erschienen drei weitere LPs, die fast ausschließlich aus Coverversionen bestanden, darunter Marvin Gayes What's Going On, With a Little Help from My Friends von den Beatles, Roberta Flacks Killing Me Softly with His Song oder Brother Louie von Hot Chocolate.

Nachdem Norman Whitfield 1975 Motown Records verlassen hatte, wechselten The Undisputed Truth zusammen mit Rose Royce und Willie Hutch zum neu gegründeten Label „Whitfield Records“ (im Warner Bros. Records Inc.-Vertrieb). Billie Rae Calvin und Brenda Joyce verließen zeitgleich die Band, die zudem einen Imagewandel vollzog. Joe Harris und seine neuen Mitspieler Virginia „V“ McDonald, Tyrone"Big Ty" Douglas, Tyrone „Lil Ty“ Barkley und Calvin „Dhaak“ Stephenson traten fortan in futuristischen Kostümen im Stil von George Clintons Funkbands Funkadelic und Parliament auf. 1977 hatten sie mit You + Me = Love einen kleineren Discohit in Großbritannien. Den großen Durchbruch schafften sie mit den beiden Warner-Alben Method to the Madness (1977) und Smokin' (1979) allerdings auch nicht. 1981 löste sich The Undisputed Truth schließlich auf.

Diskografie (LPs)[Bearbeiten]

  • 1971: The Undisputed Truth (Gordy)
  • 1972: Face to Face with the Truth (Gordy)
  • 1973: Law of the Land (Gordy)
  • 1974: Down to Earth (Gordy)
  • 1975: Cosmic Truth (Gordy)
  • 1976: Higher than High (Gordy)
  • 1976: Method to the Madness (Warner)
  • 1979: Smokin' (Warner)
  • 1985: The Best of The Undisputed Truth (Motown)
  • 1991: Best of the Undisputed Truth (Motown)
  • 1995: Milestones – The Best of the Undisputed Truth (Motown)
  • 2002: The Collection (Universal)

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Joel Whitburn: The Billboard Book of Top 40 Hits. 7. Auflage. Billboard Books, New York 2000, ISBN 0-8230-7690-3, S. 650.