Theo Sommer

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Theo Sommer (1967)

Theo Sommer (* 10. Juni 1930 in Konstanz) ist ein deutscher Journalist, der für die überregionale Hamburger WochenzeitungDie Zeit“ als Chefredakteur und Herausgeber tätig war.

Leben[Bearbeiten]

Ausbildung[Bearbeiten]

Sommer wurde in Konstanz geboren. Er war Schüler an der Adolf-Hitler-Schule (AHS) auf der Ordensburg Sonthofen (August 1942 bis Mai 1945).[1] Zu seinen Schulkameraden gehörten unter anderem Hardy Krüger und Jakob Muth. 1949 legte Sommer in Schwäbisch Gmünd die Abiturprüfung ab. Anschließend studierte er Geschichte und politische Wissenschaften, an der Åsa Folkhögskola, Schweden, an der Universität Tübingen, am Manchester College in Indiana, USA, und an der University of Chicago. Sommer wurde 1960 bei Hans Rothfels in Tübingen zum Dr. phil. mit einer Arbeit über Deutschland und Japan zwischen den Mächten, 1935–1940 promoviert. Anschließend nahm er im Sommer 1960 an Henry Kissingers Internationalem Seminar an der Harvard-Universität teil.

Journalist[Bearbeiten]

Sommer arbeitet seit 1949 als Journalist. Seine Karriere begann bei der Rems-Zeitung in Schwäbisch Gmünd, wo er von 1952 bis 1955 als Lokalredakteur tätig war. 1958 wurde Sommer durch Vermittlung von Marion Gräfin Dönhoff politischer Redakteur bei der Zeit, deren Chefredakteur er vom 1. Januar 1973 bis zum 30. September 1992 war. Danach fungierte er vom 1. Oktober 1992 bis zum 31. März 2000 neben Marion Gräfin Dönhoff (1909-2002) und Altbundeskanzler Helmut Schmidt als Herausgeber. Seit 1. April 2000 ist Sommer Editor-at-Large bei der Zeit. Daneben ist er als Buchautor und Moderator und in mehreren Ehrenämtern tätig. Seit 2004 ist Theo Sommer Herausgeber im Verlagshaus Times Media GmbH unter der Geschäftsführung von Detlef W. Prinz. Er ist Herausgeber der The Atlantic Times, The German Times, The Asia-Pacific Times und der African Times. Außerdem arbeitete Sommer für ausländische Presseorgane. So war er langjähriger Kolumnist bei Newsweek International, Yomiuri Shimbun (Tokio), JoongAng Ilbo (Seoul).

Weitere Ämter und Tätigkeiten[Bearbeiten]

Sommer hatte von 1967 bis 1970 einen Lehrauftrag für Politische Wissenschaften an der Universität Hamburg. Im Wintersemester 1972 lehrte er am Center for European Studies an der Harvard University.

1969/1970 war Sommer unter Bundesverteidigungsminister Helmut Schmidt Leiter des Planungsstabes im Bundesministerium der Verteidigung. Von 1970 bis 1972 war er Mitglied der Wehrstrukturkommission der Bundesregierung.

Von 1992 bis 2004 war Sommer im Vorstand der Welthungerhilfe.

Darüber hinaus war er in den Jahren 1999 und 2000 stellvertretender Vorsitzender der Weizsäcker-Kommission „Gemeinsame Sicherheit und Zukunft der Bundeswehr“ und von Januar 2001 bis Juni 2001 Leiter des „Arbeitsstabes Dr. Sommer“ zur Untersuchung des Umgangs der Bundeswehr mit Gefahrstoffen und Gefährdungen wie Uranmunition, der Röntgenstrahlung aus Radaranlagen sowie Asbest.

Ohne festen Zeitraum war er Mitglied der Bilderberger-Konferenz[2] und seit 2000 ist er Mitglied im PEN-Zentrum Deutschland.

Verurteilung wegen Steuerhinterziehung[Bearbeiten]

Im Januar 2014 wurde Theo Sommer vom Hamburger Amtsgericht wegen vorsätzlicher Steuerhinterziehung und schweren Betrugs zu einem Jahr und sieben Monaten Haft und einer Strafzahlung von 20.000 Euro verurteilt, die in einen Förderfonds für Wissenschaft, Bildung und Kunst eingezahlt werden. Die Haftstrafe wurde zu drei Jahren auf Bewährung ausgesetzt.[3] In dem Strafverfahren ging es um eine Steuerschuld in Höhe von 649.917,99 Euro[4] aus den Jahren 2005 bis 2011 durch seine Tätigkeit als Herausgeber für das Verlagshaus Times Media GmbH und dessen Produkte wie The Atlantic Times, die Sommer vor dem Finanzamt verborgen, aber inzwischen im Wesentlichen getilgt hatte.[5] Bereits ein früheres Verfahren wegen einer nicht-versteuerten Barzahlung in Höhe von 10.000 Euro für einen Vortrag aus dem Jahr 2000 war gegen Zahlung eines Bußgelds eingestellt worden.

Sonstiges[Bearbeiten]

Sommer ist in dritter Ehe verheiratet und hat fünf Kinder. Er lebt mit seiner Ehefrau in Hamburg-Volksdorf.

Mitgliedschaften[Bearbeiten]

  • 1973: Mitglied der Trilateral Commission[6]

Auszeichnungen (Auswahl)[Bearbeiten]

Werke (Auswahl)[Bearbeiten]

Als Autor
Als Herausgeber
  • Denken an Deutschland: Zum Problem der Wiedervereinigung, Ansichten und. Einsichten. Nannen, Hamburg 1966.
  • Allianz im Umbruch? Das Verhältnis zwischen Europa und Amerika. Heyne, München 1982, ISBN 3-453-01724-2.
  • Reise ins andere Deutschland. Rowohlt, Reinbek bei Hamburg 1986, ISBN 3-498-06210-7.
  • (mit Marion Gräfin Dönhoff, Helmut Schmidt) Zeit-Geschichte der Bonner Republik 1949–1999. Rowohlt, Reinbek bei Hamburg 1999, ISBN 3-498-01314-9.
  • Leben in Deutschland: Die Anatomie einer Nation. Kiepenheuer & Witsch, Köln 2004, ISBN 3-46203-414-6.
  • My idea of the land of ideas: How the world sees Germany. Droemer, München 2006, ISBN 3-426-27410-8.

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Vgl. Setzen, Sechs! – Schulgeschichten aus Deutschland (1/3). Verlorene Kindheit. Dokumentarfilm von Dora Heinze im Auftrag des SWR. Deutsche Erstausstrahlung am 8. Dezember 2005
  2. www.bilderbergmeetings.org, Former Steering Committee Member
  3. Theo Sommer erhält Bewährungsstrafe Website MEEDIA, Artikel 22. Januar 2014, von Felix Disselhoff. Abgerufen 31. Januar 2014.
  4. Ehemaliger "Zeit"-Chef Theo Sommer "Ich habe einen Riesenfehler begangen", sueddeutsche.de vom 22. Januar 2014
  5. Steuerhinterziehung – Ehemaliger ZEIT-Chef Sommer zu Bewährungsstrafe verurteilt, FAZ.net, abgerufen am 22. Januar.
  6. http://www.trilateral.org/download/doc/Dec_1973_Jan_1974_North_American_European_Japanese_Affairs.pdf
  7. Theodor-Wolff-Preis Preisträger der Jahre 1962 bis 1997. Website BDZV, Preisträger & Preisverleihung. Abgerufen 31. Januar 2014.
Vorgänger Amt Nachfolger
Leiter des Planungsstabes im Bundesministerium der Verteidigung
1969–1970
Hans-Georg Wieck