Theodor Escherich

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Theodor Escherich um 1900

Theodor Escherich (* 29. November 1857 in Ansbach; † 15. Februar 1911 in Wien) war ein deutsch-österreichischer Kinderarzt, Bakteriologe und Professor an den Universitäten von Graz und Wien. Er entdeckte das Bakterium Escherichia coli (E. coli), das 1919 nach ihm benannt wurde, und bestimmte dessen Eigenschaften.

Leben und Wirken[Bearbeiten]

Familie und Ausbildung[Bearbeiten]

Theodor Escherich wurde in Ansbach als Sohn des Kreismedizinalrats Ferdinand Escherich (1810–1888) und seiner zweiten Frau Maria Sophie Frederike von Stromer geboren. Der Vater machte sich als ausgezeichneter Statistiker für das Gesundheitswesen seines Kreises einen Namen. Die Mutter war die Tochter des bayerischen Obersten Karl Freiherr Stromer von Reichenbach. Als Theodor fünf Jahre alt war, starb seine Mutter. Weitere fünf Jahre später ließ sich Ferdinand Escherich an seine frühere Stelle als Kreismedizinalrat in Würzburg versetzen und heiratete zum dritten Mal. Im Alter von zwölf Jahren wurde Theodor auf das von Jesuiten geleitete Internat Stella Matutina in Feldkirch, Vorarlberg geschickt, wo er drei Jahre blieb, um dann auf dem Würzburger humanistischen Gymnasium seine Schulbildung mit dem Abitur im Jahre 1876 abzuschließen. Im gleichen Jahr begann er an der Julius-Maximilians-Universität Würzburg mit dem Medizinstudium und legte dort nach Studiensemestern in Kiel und Berlin 1881 die ärztliche Approbationsprüfung mit der Note eins ab.

Medizinische Laufbahn in Würzburg and München (1882−1890)[Bearbeiten]

Nach Ableistung eines eineinhalbjährigen Militärdienstes in einem Münchener Lazarett kehrte Escherich 1882 nach Würzburg zurück, um zweiter und später erster Assistent des Internisten Carl Jakob Adolf Christian Gerhardt an der medizinischen Klinik des Julius-Hospitals zu werden. Gerhardt wurde Escherichs Doktorvater und schlug das Thema für dessen Dissertation vor.[1] Am 27. Oktober 1882 wurde Escherich zum Dr. med. promoviert. In den folgenden Jahren unternahm er Studienreisen nach Wien und Paris. In Wien hörte er Vorlesungen bei Hermann Widerhofer und Alois Monti. Gleichzeitig betrieb er bakteriologische Forschungen am St.-Anna-Kinderkrankenhaus. Später in Paris hörte er bei dem weltbekannten Neurologen Jean-Martin Charcot. Im August 1884 setzte er die Forschungen in München, wo inzwischen Kinderheilkunde als Abteilung der Medizinischen Fakultät eingerichtet war, fort. Im Oktober 1884 wurde er von der bayerischen Staatsregierung nach Neapel geschickt, um die dort grassierende Choleraepidemie zu studieren.

Entdeckung des Escherichia coli[Bearbeiten]

Escherichs Habilitationsschrift von 1886

Im Jahr 1886 nach intensiver Forschungsarbeit im Labor veröffentlichte Escherich eine Monographie mit dem Titel Die Darmbakterien des Säuglings und ihre Beziehungen zur Physiologie der Verdauung, welche der Medizinischen Fakultät in München als Habilitationsschrift vorgelegt wurde und Theodor Escherich zum führenden Bakteriologen in der Kinderheilkunde machte.
In dieser Veröffentlichung beschrieb Escherich ein Bakterium, das er „bacterium coli commune“ nannte und das später als „Escherichia coli“ benannt wurde.[2] Die nächsten vier Jahre arbeitete Escherich als erster Assistent bei Heinrich Ranke in der Von Haunerschen Kinderklinik in München.

Professor in Graz und Wien (1890–1911)[Bearbeiten]

1890 wurde Escherich als Professor der Kinderheilkunde an die Karl-Franzens-Universität Graz berufen, und 1894 wurde er der dritte ordentliche Professor der Medizin in diesem Fachbereich. 1902 wechselte er als Professor der Kinderheilkunde nach Wien, wo er das St. Anna Kinderspital leitete.

Escherich starb am 15. Februar 1911 an den Folgen eines Schlaganfalls.[3]

Bekannt wurde Escherich 1903, als er den Verein „Säuglingsschutz“ ins Leben rief und eine groß angelegte Kampagne für das Selbststillen startete.

Im Jahr 1919 wurde in Wien Döbling (19. Bezirk) die Escherichgasse nach ihm benannt. In Ansbach ist die Escherichstraße am Klinikum nach ihm benannt.

Auszeichnungen[Bearbeiten]

  • 1894 — Ehrenmitglied der Moskauer Pädiatrischen Gesellschaft
  • 1905 — Ehrenmitglied der Amerikanischen Pädiatrischen Gesellschaft
  • 1905 — Mitglieder Akademie der Wissenschaften, St. Louis, Missouri
  • 1906 — Verleihung des Titels eines k. k. Hofrates
  • 1906 — Mitglied er Medizinischen Akademie in Rom
  • 1909 — Ehrenmitglied der belgischen Liga de la Protection de la Première Enfance

Schriften[Bearbeiten]

  • Die Darmbakterien des Säuglings und ihre Beziehungen zur Physiologie der Verdauung. 1886 (Digitalisat)

Literatur[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Titel der Dissertation: Die marantische Sinusthrombose bei Cholera infantum
  2. Nach Oberbauer S. 314, wurde die Benennung bereits 1919 von Aldo Castellani und seinem Partner Chalmers vorgeschlagen, wurde aber erst 1958 offiziell eingeführt.
  3. Der Todestag des Mediziners Theodor Escherich. wdr5.de. 15. Februar 2011. Abgerufen am 14. Juni 2011.

Weblinks[Bearbeiten]