Thomas Cook

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Dieser Artikel erläutert die Person Thomas Cook; für den Tourismuskonzern siehe Thomas Cook Group.
Thomas Cook
Thomas Cook-Denkmal beim Bahnhof Leicester
Grab von Thomas Cook in Leicester

Thomas Cook (* 22. November 1808 in Melbourne, Derbyshire, England; † 18. Juli 1892 in Leicester) war ein baptistischer Geistlicher und britischer Tourismus-Pionier sowie Gründer des gleichnamigen Reiseunternehmens, der Thomas Cook Group. Auf ihn geht das System der Pauschalreisen zurück.[1]

Leben[Bearbeiten]

Thomas Cook entstammte einer baptistischen Familie. Seine Eltern John und Elizabeth Cook lebten in einfachen Verhältnissen und wohnten in Melbourne, einer Ortschaft in Derbyshire.[2] Cooks Vater starb, als er drei Jahre alt war. Seine Mutter verheiratete sich im selben Jahr erneut. Die Schulausbildung brach Thomas Cook mit zehn Jahren ab. Er half zunächst bei einem Gemüsehändler und erlernte dann als 14-Jähriger bei einem alkoholabhängigen Onkel das Tischlerhandwerk.[2] Als junger Erwachsener gab er christliche Traktate heraus und wirkte ab 1828 neben seinem Beruf als baptistischer Missionar und Prediger. Gleichzeitig war er ein entschiedener Abstinenzler[1] und initiierte Großveranstaltungen und Demonstrationsmärsche gegen den Alkoholmissbrauch.

Am 5. Juli 1841 organisierte Cook die Eisenbahnreise von 570 Aktivisten der Abstinenzbewegung von Leicester ins nahegelegene Loughborough zum Sonderpreis von einem Schilling pro Person. Die Extrafahrt, eine Bahnfahrt 3. Klasse ohne Sitzgelegenheit, in offenen Waggons der Midland Railway wurde nicht zum Geldverdienen organisiert, sondern sollte die Menschen weg von der Ginflasche und hinaus an die frische Luft bringen. „Menschen mit Menschen und Menschen mit Gott zu verbinden“ war das Motto des Laienpredigers Thomas Cook. Im Reisepreis enthalten war neben der Hin- und Rückfahrt ein Schinkenbrot und eine Tasse Tee. Diese Reise, die als Vorläuferin der später von Cook organisierten Pauschalreisen angesehen werden kann, markierte den Beginn des Massentourismus.

Es folgten Exkursionen nach Liverpool (1845), Schottland (1846) und zur Weltausstellung in London (1851). Die erste Reise auf das europäische Festland fand 1855 statt. Am 17. Mai 1861 organisierte Cook eine Reise für Arbeiter per Bahn und Schiff nach Paris. Erstmals waren darin die Ausgaben für Unterkunft und Verpflegung im Preis inbegriffen. Damit nahmen Pauschalreisen ihren Anfang.[3] 1866 reiste man durch Thomas Cook zum ersten Mal nach Amerika.

Thomas Cook führte 1869 die erste Pauschalreise durch. Teilnehmer dieser Reise, die nach Ägypten führte und von ihm selbst geleitet wurde, waren Briten und Amerikaner. 1872 organisierte er eine 222-tägige Weltreise, bei der 40.000 km zurückgelegt wurden.[1] Cook organisierte in Luxor auch die ersten Nilkreuzfahrten, die als einer der Meilensteine in der Geschichte des Massentourismus gelten, da sie sich erstmals auch vergleichsweise weniger Begüterte leisten konnten. Daneben richtete Cooks Unternehmen auch Staatsbesuche für ausländische Regenten aus.[4] Er gründete 1845 das erste Reisebüro, führte Reiseschecks und Hotelcoupons ein. Das von ihm gegründete Reiseunternehmen Thomas Cook and Son blieb bis 1928 in Familienbesitz.

Thomas Cook war mit Marianne Mason verheiratet. Ihrer Ehe entstammte ein Sohn, der am 13. Januar 1834 geboren wurde.[2]

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Thomas Cook – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. a b c Brockhaus Kalender Abenteuer Geschichte 5. Juli 2007
  2. a b c Andrew Williamson: The Golden Age of Travel (Travel Heritage). Thomas Cook, 2001, ISBN 9781900341332.
  3. Heute vor 147 Jahren …; in Märkische Oderzeitung, Frankfurter Stadtbote 17./18. Mai 2008, S. 1
  4. Kira Hanser: Urlaub für jedermann. Zum 150. Geburtstag des Unternehmens Thomas Cook. In: Welt am Sonntag, 2011, Nr. 20, Seite 86.