Thomas Erskine, 1. Baron Erskine

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Thomas Erskine, 1. Baron Erskine.

Thomas Erskine (* 10. Januar 1750 in Edinburgh; † 17. November 1823 in Almondell, West Lothian), 1. Baron Erskine, vollständiger Titel Baron Erskine of Restormel Castle, war ein britischer Politiker und Adeliger mit schottischer Abstammung.

Inhaltsverzeichnis

Leben[Bearbeiten]

Sein Vater war Henry David Erskine, 10. Earl of Buchan, seine Mutter war Agnes, Tochter des James Steuart, 1. Baronet Steuart of Goodtrees. Als dritter Sohn hatte er keine Aussicht, den Titel oder das Erbe seines Vaters zu erhalten. Er schlug daher zuerst eine militärische Laufbahn ein und trat 1764 als Offiziersanwärter in die Royal Navy ein. 1768 wurde er als Fähnrich im Infanterieregiment 1st Foot geführt, wo er 1773 als Lieutnant sein Offizierspatent erhielt.

1776 schrieb er sich am Trinity College in Cambridge ein; das Studium scloss er 1778 mit einem Master of Arts (M.A.) ab. Im gleichen Jahr wurde er von der Anwaltskammer Lincoln’s Inn zugelassen und berechtigt, als Barrister aufzutreten. Bereits 1783 folgte die Ernennung zum King's Counsel. Zu diesem Zeitpunkt galt er bereits als einer der besten Sachwalter Englands und wurde oft in bedeutenden politischen Prozessen, welche die Regierung einleitete, von den Beklagten zum Rechtsbeistand gewählt.

Seine politische Karriere verlief parallel zu seinen juristischen Tätigkeiten. Er übernahm zwischen 1783 und 1784 für die Whigs den Bezirk Portsmouth als Mitglied des Parlamentes im House of Commons. 1783 wurde er für Georg von Hannover, Price of Wales, als Attorney General tätig; 1792 verlor er durch seine Verteidigung von Thomas Paine dieses Amt. Zwischen 1790 und 1806 übernahm er erneut den Bezirk Portsmouth als Mitglied des Parlamentes. 1802 war er zudem für Caroline, Ehefrau von Georg von Hannover, als Chancellor of the Duchy of Cornwall (ein Ehrentitel ohne Amtspflichten) tätig. 1806 wurde er, möglicherweise auf Betreiben von Georg von Hannover, von dessen Vater Georg III. in den Geheimen Kronrat berufen. Danach erfolgte die Ernennung zum Lord High Chancellor, dieses Amt hatte er bis zum 7. April 1807 inne.

Am 10. Februar 1806 wurde er als Baron Erskine of Restormel Castle in the County of Cornwall in den erblichen Adelsstand (Peerage of the United Kingdom) erhoben, 1815 wurde er zusätzlich zum schottischen Ritter des Distelordens geschlagen.

Er starb am 17. November 1823 an einer Lungenentzündung.

Wirken[Bearbeiten]

In seiner Zeit als Anwalt nahm er an Beratungen über die Rechte der Jury teil; verteidigte unter anderem Lord George Gordon und Thomas Paine und sprach sich 1808 für die Rechte irischen Katholiken aus. Er reichte 1814 eine Petition von 80 Geistlichen ein, die die Aufhebung des Sklavenhandels zum Ziel hatte und gehörte unausgesetzt zur liberalen Opposition.

Seine Schrift A view of the causes and consequences of the present war with France (London 1797), worin er die Prinzipien der französischen Revolution verfocht, erlebte 48 Auflagen. Seine Reden erschienen in 6 Bänden gesammelt 1803 in London (in neuer Ausgabe von Lord Brougham in 4 Bänden 1847 sowie in Auswahl mit Biographie von Walford, 1880). Auch schrieb er anonym einen politischen Roman: Armata (London 1817, 2 Bde), eine Imitiaton von Gullivers Reisen.

Literatur[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Vorgänger Amt Nachfolger
Titel neu geschaffen Baron Erskine
1806–1823
David Montagu Erskine