Thomas Pynchon

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Thomas Ruggles Pynchon, Jr. (Aussprache des Familiennamens: ['pɪnʃən]; * 8. Mai 1937 in Glen Cove auf Long Island, New York) ist ein amerikanischer Schriftsteller und bedeutender Vertreter der literarischen Postmoderne.

Leben[Bearbeiten]

Pynchon entstammt einer alten neuenglischen Familie, deren Name beispielsweise in Nathaniel Hawthornes Roman Das Haus der sieben Giebel (1851) als Pyncheon auftaucht. Wie Hawthorne beschäftigte sich Pynchon in seinem Werk oft mit seinen puritanischen Vorfahren. William Pynchon zählte 1630 zu den Gründern der Kolonie Massachusetts. 1650 veröffentlichte dieser in London das Traktat The Meritorious Price of our Redemption, in dem er die Prädestinationslehre des Calvinismus in Frage stellte. Bei seiner Rückkehr nach Boston wurde William Pynchon daher der Häresie bezichtigt; seine Schrift ist eines der ersten Bücher, die auf amerikanischem Boden verboten und öffentlich verbrannt wurden. Thomas Pynchon verarbeitete dies 1973 in seinem Hauptwerk Die Enden der Parabel.

Pynchon wurde 1937 in Glen Cove auf Long Island als Sohn von Thomas Ruggles Pynchon, Sr., und Katherine Frances Bennett Pynchon geboren. Nach Abschluss der Oyster Bay High School im Jahr 1953 studierte er zunächst Physik, später englische Literatur an der Cornell-Universität, wo er Schüler von Vladimir Nabokov war. Während sich Nabokov selbst nicht an seinen prominenten Schüler erinnern konnte, wusste Nabokovs Frau von Pynchons markanter Handschrift, die Schreib- und Druckbuchstaben vereint, zu berichten. Während seiner Studienzeit war Pynchon mit Richard Fariña befreundet, zu dessen Roman Been Down so Long it Looks Like up to Me (1966) er 1983 ein Vorwort verfasste.

1955 musste Pynchon sein Studium unterbrechen, um zwei Jahre Wehrpflicht bei der US Navy abzuleisten. Nach seinem Abschluss 1958 lebte er ein Jahr im New Yorker Greenwich Village, wo er an seinem ersten Roman schrieb. Ab 1960 arbeitete er als technischer Redakteur bei Boeing. Nach dem Erscheinen seines Debüt-Romans V. 1963 schottete er sich von der Öffentlichkeit ab und lebte fortan mutmaßlich an der amerikanischen Westküste, so 1969/70 in Manhattan Beach in Los Angeles County, das als „Gordita Beach“ Schauplatz seines Romans Natürliche Mängel dient.[1] 1988 war er MacArthur Fellow. Spätestens seit den 1990er Jahren wohnt Pynchon mit seiner Frau und Agentin Melanie Jackson sowie ihrem Sohn Jackson Pynchon in Manhattan. 1997 spürte ihn dort ein Reporter von CNN auf. Pynchon verbat sich die Veröffentlichung der dabei entstandenen Aufnahmen, weil er seine Privatsphäre dadurch verletzt sah, gab dem Sender aber ein kurzes Interview.

Es kursieren nur einige, mehr als vierzig Jahre alte Fotos von Pynchon. Diese sind beispielsweise im Film A Journey into the Mind of [P.] (2001), der sein Leben und Werk thematisiert, zu sehen. Das Rätsel um seine Person ist mittlerweile Bestandteil der amerikanischen Populärkultur. Unter anderem hatte Pynchon Gastauftritte in drei Episoden der Zeichentrickserie Die Simpsons (Fantasien einer durchgeknallten Hausfrau, Die geheime Zutat, Das literarische Duett). Pynchon verleiht dabei seiner Zeichentrickfigur, die eine Tüte mit einem Fragezeichen über den Kopf gestülpt hat, seine Stimme.

Werk[Bearbeiten]

Trotz seiner rund vierzig Jahre währenden Arbeit als Schriftsteller umfasst Pynchons Werk bislang nur sieben Romane und einige Kurzgeschichten. Allgemein wird seinen Werken stilistische Virtuosität und enzyklopädische Informationsfülle bescheinigt. Statt konventionell zu erzählen, knüpft Pynchon ein dichtes Netz aus Bezügen zwischen Figuren und Handlungen.[2] Ein häufiges Motiv in Pynchons Literatur ist die Suche, wobei unklar bleibt, ob das Gesuchte überhaupt existiert oder nur Einbildung ist. Wiederkehrende Themen sind Todessehnsucht, Paranoia und Entropie. Pynchon wechselt in seinen Büchern häufig die literarische Gattung und setzt Comics und Zeichentrickfilme, Naturwissenschaften und Technik sowie Religion, Psychologie, Philosophie und Kulturgeschichte miteinander in Bezug. Diese Merkmale seines Schreibens weisen ihn als Autor der literarischen Postmoderne aus, aufgrund seiner Komplexität wurde sein Werk bisweilen mit dem von James Joyce verglichen.

V.[Bearbeiten]

Hauptartikel: V.

Als V. 1963 erschien, brachte der Roman Thomas Pynchon, der bis dahin durch eine Reihe von Kurzgeschichten auf sich aufmerksam gemacht hatte, auf Anhieb den Ruf eines der bedeutenden Gegenwartsautoren ein. Er erhielt dafür im selben Jahr den William Faulkner Foundation First Novel Award für den besten Erstlingsroman des Jahres.

Das Buch handelt von den zwei gegensätzlichen Figuren Benny Profane und Herbert Stencil. Profane, ein bekennender Schlemihl und moderner Picaro, lässt sich durch das New York der 1950er Jahre treiben und stößt dabei auf Herbert Stencil, der von der Suche nach V. besessen ist. V. ist eine Frau, die nur mit diesem Initial in den Tagebüchern Stencils Vaters auftaucht und von der er glaubt, dass sie seine Mutter sein könnte. Stencil verfolgt auf seiner Suche nach V. immer abwegigere Hinweise, in denen aber immer der Buchstabe V auftaucht. Die Metamorphosen der Frau mit dem Initial V. werden historisch nachgezeichnet. Sie spielen an mehreren Plätzen der Erde, vom Ägypten des Jahres 1898 über Florenz ein Jahr später, Paris im Jahr 1913, Deutsch-Südwestafrika 1922 und Malta im Zweiten Weltkrieg – und meistens steht eine Frau im Mittelpunkt, deren Vorname mit V beginnt. Der Roman legt aber auch nahe, dass V. eine Ratte (Veronica) sein könnte, die ein Priester im Kanalsystem New Yorks bekehren will, oder Vheissu, ein geheimnisvolles Land, das vielleicht ein Komplott gegen die Welt plant, oder ein "Böser Priester", den eine Kinderhorde in einem Keller in La Valletta grausam traktiert.

Die Versteigerung von No. 49[Bearbeiten]

1966 erschien Pynchons zweiter Roman The Crying of Lot 49, der mit Vineland und Natürliche Mängel zu seinen zugänglicheren Werken gehört. Es erhielt den Richard and Hilda Rosenthal Foundation Award.

Das Symbol von W.A.S.T.E., ein gedämpftes Posthorn

Im Umfang eher schmal, schildert das Buch die Geschichte von Oedipa Maas, die von ihrem ehemaligen Liebhaber Pierce Inverarity als Testamentsvollstreckerin eingesetzt worden ist. In dieser Funktion gerät Oedipa Maas auf die Suche nach einer mysteriösen Geheimorganisation, des Tristero, die das alternative Kommunikationsnetz W.A.S.T.E. (We Await Silent Tristero's Empire) betreibt. Tristero ging offenbar bereits vor Jahrhunderten aus einem Kampf gegen das Postmonopol von Thurn und Taxis hervor und schuf auch in Amerika ein Netzwerk, das das Monopol der U.S. Post unterwandern konnte. So entdeckt Oedipa Maas auf einem Streifzug durch San Francisco „Briefkästen“ und Annoncen, auf denen ein gedämpftes Posthorn prangt – das mutmaßliche Symbol des W.A.S.T.E.. Mit jedem Hinweis, den Oedipa findet, wird aber auch wahrscheinlicher, dass Inverarity falsche Fährten gelegt hat, um Oedipa in den Wahnsinn zu treiben. Die Frage, ob Tristero tatsächlich existiert, bleibt für Oedipa Maas wie für den Leser unbeantwortet. In der Erwartung, dass Bieter von Tristero bei der Versteigerung von Pierces Briefmarkensammlung (mit der Auktionsnummer 49) auftauchen werden, betritt sie den Auktionssaal, und der Roman endet abrupt.

Pynchons Thema ist der Zwang, Zusammenhänge herzustellen, und die damit verbundene Gefahr der Paranoia. Kritiker sehen in dieser komplex konstruierten literarischen Verschwörungstheorie einen erkenntnistheoretischen Kommentar des Autors, wonach es dem Menschen unmöglich ist, Gewissheit zu erlangen.

Die Enden der Parabel[Bearbeiten]

Hauptartikel: Die Enden der Parabel

Der Roman Die Enden der Parabel (englisch: Gravity's Rainbow; ins Deutsche übersetzt von Elfriede Jelinek und Thomas Piltz) erschien 1973 und gilt weithin als Pynchons Hauptwerk. Das Buch wurde 1974 mit dem National Book Award ausgezeichnet und sollte nach einstimmigem Beschluss der Jury im selben Jahr den Pulitzer-Preis für den besten Roman erhalten. Das Vergabekomitee widersetzte sich jedoch dieser Entscheidung mit der Begründung, das Buch sei obszön und unlesbar. 1975 lehnte Pynchon es ab, für den Roman die William Dean Howells Medaille der American Academy of Arts and Letters entgegenzunehmen.

Aufgrund der zahlreichen, ineinander verschlungenen Handlungsstränge sowie der Vor- und Rückblenden entzieht sich der Roman einer Inhaltsangabe. Auch ist selten gewiss, welche Episoden sich tatsächlich ereignen, welche geträumt oder halluziniert werden. Es gibt rund 400 Figuren, von denen einige erst nach einigen Hundert Seiten unvermittelt wieder auftauchen.

Die im Roman geschilderten Ereignisse spielen sich größtenteils in den Kriegsjahren 1944 und 1945 ab. Im Mittelpunkt steht die in Deutschland entwickelte V2-Rakete. Die Handlung setzt im London zur Zeit der Raketenangriffe ein. Einer der Handlungsstränge handelt von Tyrone Slothrop, der mit Erektionen auf sich nähernde V2 reagiert. Im weiteren Verlauf stellt sich heraus, dass Slothrop als Kind von dem Wissenschaftler Laszlo Jamf auf einen neuen Kunststoff der I.G. Farben, Imipolex G, konditioniert worden ist, der später dann auch im Schwarzgerät, der Rakete mit der Seriennummer 00000, verarbeitet wurde. Es zeigt sich, dass selbst Slothtrops vermeintlich intimste Geheimnisse und sexuelle Regungen Ergebnisse der Konditionierung und Einflussnahme anderer sind. Ein großer Teil des Buches behandelt Slothrops Reise durch das besiegte Deutschland (im Buch Die Zone genannt), wo er sich auf die Suche nach seiner Identität und dem S-Gerät begibt und dabei vor zahlreichen Agenten, die hinter ihm und dem Schwarzgerät herjagen, fliehen muss.

Der Roman endet mit dem Abschuss der beiden letzten V2-Raketen: Eine obskure Gesellschaft aus Hereros und Abenteurern schießt im Nachkriegsdeutschland eine Rakete ab, die sie aus Bauteilen aus der ganzen „Zone“ zusammengebaut und modifiziert hat; Nazi-Offizier Blicero opfert in der Rakete 00000 einen masochistischen Lustknaben, der früher selbst für eine Abschussbasis verantwortlich war. Die Rakete als phallisches Objekt, der Tod als Orgasmus des Militärs, der Abschuss als Erektion verweisen auf die Möglichkeit, dass der Roman insofern aufklärerisch gelesen werden kann, als dass er die Grundlagen der Militärs und Geheimdienste auf sexuelle Perversion und Dominanzstreben zurückführt. Der Roman wurde vielfach als provokant eingestuft, weil darin nicht nur die perverse Lust der Täter dargestellt wird, sondern auch die Willfährigkeit ihrer Opfer.

Spätzünder[Bearbeiten]

Spätzünder (engl. Slow Learner, 1984) stellt eine Sammlung früher Kurzgeschichten Pynchons dar, die zuvor nur in Magazinen erschienen waren:

  • Der kleine Regen (The Small Rain)
  • Tiefland (Low-lands)
  • Entropie (Entropy)
  • Unter dem Siegel (Under the Rose)
  • Die heimliche Integration (The Secret Integration)

Darüber hinaus enthält der Band ein Vorwort, in dem Pynchon die Erzählungen kommentiert. Dieses Vorwort, sowie die 1983 veröffentlichte persönliche Einführung zu Richard Fariñas einzigem Roman Been Down so Long it Looks Like up to Me ist bis heute sein einziger autobiografischer Text.

Vineland[Bearbeiten]

Pynchons vierter Roman erschien 1990 und gilt als sein zugänglichstes Werk, da es vergleichsweise konventionell verfasst wurde. Sein Titel spielt auf den hoffnungsvollen Namen Vinland an, den die wikingischen Entdecker Amerika gaben. Der Roman Vineland ist somit eine Jeremiade, die das Versprechen eines paradiesischen Amerika der sozialen Realität der 1980er Jahre gegenüberstellt. Pynchon zeichnet das trostlose Bild einer Gesellschaft, die von Reaganomics, dem Fernsehen und Shopping-Malls geprägt ist.

Vineland kann dem Genre Gesellschaftsroman zugeordnet werden, da er der drei Generationen und 40 Jahre kalifornischer Geschichte umspannt. Die Taugenichts-Figur Zoyd Wheeler lebt mit seiner 14-jährigen Tochter Prairie in der Gegend nördlich von San Francisco, umgeben von Althippies und anderen Gestalten, die sich gesellschaftlichen Konventionen versagen. Die Rückkehr der untergetauchten Mutter Prairies, der vom FBI gesuchten Frenesi Gates, macht die beiden selbst zu Gehetzten. In Rückblenden wird von Frenesis Verwicklungen mit der radikalen Studentenbewegung der 1960er Jahre und auch von der Unterdrückung der amerikanischen Arbeiterbewegung während der 1930er Jahre berichtet.

Mason & Dixon[Bearbeiten]

Hauptartikel: Mason & Dixon

Mason & Dixon, 1997 erschienen, ist an der Sprache des 18. Jahrhunderts orientiert und erzählt die Geschichte der Zusammenarbeit von Charles Mason und Jeremiah Dixon, die von 1763 bis 1769 gemeinsam die Mason-Dixon-Linie vermaßen, die traditionell die Grenze zwischen den amerikanischen Nord- und Südstaaten darstellt. Mason und Dixon verfolgen diese Linie immer weiter nach Westen, und die Landschaft erscheint dabei zunehmend unwirklicher.

Pynchon thematisiert zudem verschiedene, wissenschaftlich nicht anerkannte Lehren, wie etwa die Hohlwelttheorie oder auch Feng Shui und entspinnt dabei eine Verschwörungstheorie, in der Jesuiten und Chinesen eine wichtige Rolle spielen. Als Figuren treten unter anderem Benjamin Franklin, George Washington, ein sprechender Hund und Vaucansons 'mechanische Ente' auf.

Gegen den Tag[Bearbeiten]

Blick auf die World Columbian Exposition 1893

Gegen den Tag (engl. Against the Day, veröffentlicht am 21. November 2006) ist Pynchons sechster Roman. Die deutsche Übersetzung von Dirk van Gunsteren und Nikolaus Stingl wurde am 1. Mai 2008 veröffentlicht.

Der Roman ist ein Panorama der Geschichte zwischen der Weltausstellung in Chicago 1893 und der Zeit nach dem Ersten Weltkrieg, wobei die Handlung in einer leicht kontrafaktischen Vergangenheit spielt. Die Schauplätze wechseln dabei zwischen Nordamerika, Europa, Zentralasien und den Polargebieten, wobei die Lebenswege einer Vielzahl von Figuren nachgezeichnet werden, ohne dass es dabei eine Hauptfigur gäbe. Historische Gestalten wie Nikola Tesla, Erzherzog Franz Ferdinand oder Groucho Marx treten kurz auf; viele historisch bedeutende Ereignisse wie der Einsturz des Markusturms und das Tunguska-Ereignis werden mit fiktiven Begebenheiten vermischt.

Der Titel ist ein Zitat aus dem 2. Brief des Petrus. In der King-James-Bibel wird der Vers so übersetzt:

But the heavens and the earth, which are

now, by the same word are kept in store, reserved unto fire against

the day of judgment and perdition of ungodly men.

Die deutsche Einheitsübersetzung gibt ihn folgendermaßen wieder:

Der jetzige Himmel aber und die jetzige Erde sind durch dasselbe Wort für das Feuer aufgespart worden. Sie werden bewahrt bis zum Tag des Gerichts, an dem die Gottlosen zugrunde gehen.[3]

Außerdem ist Against the Day eine wörtliche Übersetzung des französischen Begriffs contre-jour (dt. Gegenlicht), der als Fremdwort auch im Englischen gebräuchlich ist.

Stilistisch imitiert Pynchon mehrere triviale literarische Genres aus der Zeit der Romanhandlung, etwa das Jugendbuch, die frühe Science Fiction, den Wildwest- und den pornographischen Roman. Typische fantastische Elemente dieser Genres, etwa Zeitreisen, stehen dabei neben historisch verbürgten technischen Erfindungen. Neben der Wissenschaftsgeschichte thematisiert der Roman die Kulturgeschichte, die Sozialgeschichte und die Geschichte der Mathematik in jener Epoche.

Natürliche Mängel[Bearbeiten]

Pynchons siebter Roman Natürliche Mängel (engl. Inherent Vice, veröffentlicht im August 2009) ist ein Kriminalroman, der Ende der 1960er Jahre in Los Angeles spielt. Hauptfigur ist der Privatdetektiv Doc Sportello, ein Hippie, der durch einen Auftrag seiner ehemaligen Freundin in einen Fall um die mögliche Entführung eines Immobilienspekulanten und den Mord an einem seiner Leibwächter verwickelt wird.

Natürliche Mängel gehört zu Pynchons weniger umfangreichen Romanen. Die Rezensionen waren überwiegend positiv und beschrieben ihn als eines von Pynchons zugänglichen Werken.[4][5] Die Creative Artists Agency soll an den Filmrechten interessiert sein.[6]

Die deutsche Übersetzung von Nikolaus Stingl erschien am 17. September 2010.

Bleeding Edge[Bearbeiten]

2013 erschien Pynchons achter Roman Bleeding Edge, der sich unter anderem mit dem Terroranschlägen vom 11. September 2001 und dem Internet beschäftigt.[7]

Essays, Verschiedenes[Bearbeiten]

1959 erschien die Kurzgeschichte Mercy and Mortality in Vienna in der Zeitschrift Epoch; sie wurde 1983 auf Deutsch unter dem Titel Sterblichkeit und Erbarmen in Wien veröffentlicht.[8]

Pynchon schrieb zudem gelegentlich Essays:

  • A Journey into the Mind of Watts (1966) behandelt Rassenunruhen in Watts, einem Vorort von Los Angeles.[9]
  • Is it O.K. to be a Luddite? (1984) befasst sich mit der Geschichte des Luddismus.[10]
  • Nearer, My Couch, to Thee (1993) erschien in einer Reihe der New York Times Book Review, in der prominente Autoren über die sieben Todsünden schrieben. Pynchon beschrieb die Faulheit.[11]

Pynchon verfasste außerdem Einführungen zu Richard Fariñas Roman Been Down so Long it Looks Like up to Me, zu den Werken Donald Barthelmes, zu Jim Dodges Roman Stone Junction, und 2003 das Vorwort zu einer Neuauflage von George Orwells 1984.

Apokryphen[Bearbeiten]

Pynchon wird – wie auch William Gaddis, für den er lange gehalten wurde – der Urheberschaft der Wanda-Tinasky-Briefe (1983–88) verdächtigt, ließ dies aber über seine Literaturagentin und Ehefrau Melanie Jackson; mit der er einen 1991 geborenen Sohn hat, dementieren.[12]

Werke[Bearbeiten]

Die Romane Pynchons werden seit 1973 in Deutsch vom Rowohlt Verlag, Reinbek, verlegt:

Literatur[Bearbeiten]

Pynchon ist wohl einer der Schriftsteller der Gegenwart, mit dem sich die Literaturwissenschaft am häufigsten auseinandersetzt; die Sekundärliteratur zu seinen Büchern wächst weiter an. Seit 1979 erscheinen die Pynchon Notes, die sich ausschließlich mit seinem Werk befassen.

  • Harold Bloom (Hrsg.): Thomas Pynchon. Chelsea House Publishers, New York 1986. ISBN 0-87754-715-7
  • Heinz Ickstadt (Hrsg.): Ordnung und Entropie. Zum Romanwerk von Thomas Pynchon. Rowohlt, Reinbek bei Hamburg 1981.
  • Andreas Selmeci, Dag Henrichsen: Das Schwarzkommando - Thomas Pynchon und die Geschichte der Herero. Aisthesis, Bielefeld 1995, ISBN 3-89528-122-0
  • Tony Tanner: Thomas Pynchon. Methuen, London 1982, ISBN 0-416-31670-0
  • Steven Weisenburger: A Gravity's Rainbow Companion. U Georgia Press, Athens 1988, ISBN 0-8203-1026-3
  • Franz Link: Experimentelle Erzählkunst · Thomas Pynchon, geb. 1937.. In: Franz Link: Amerikanische Erzähler seit 1950 · Themen · Inhalte · Formen. Schöningh, Paderborn 1993, ISBN 3-506-70822-8, S. 337-351.
  • Kerry G. Grant: A Companion to The Crying of Lot 49. The University of Georgia Press, Athens Geo - London 1994, ISBN 0-8203-1635-0
  • Denis Scheck: Thomas Pynchon - Eine Rasterfahndung. Hörbuch. Hörbuch Hamburg, Hamburg 2000, ISBN 3-934120-65-2
  • Bernhard Siegert, Markus Krajewski (Hrsg.): Thomas Pynchon. Archiv, Verschwörung, Geschichte. VDG, Weimar 2003, ISBN 3-89739-367-0
  • Prüfstand 7 (2002), Film von Robert Bramkamp mit Motiven aus Die Enden der Parabel.[13]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Garrison Frost, Thomas Pynchon and the South Bay, in: The Aesthetic (Zugriff am 11. Oktober 2010)
  2. Werner Habicht, Wolf-Dieter Lange und die Brockhaus Redaktion (Hrsg.): Der Literatur Brockhaus. Grundlegend überarb. und erw. Taschenbuchausgabe. BI-Taschenbuchverlag. Mannheim, Leipzig, Wien, Zürich, S.346.
  3. 2 Petr 3,7 EU
  4. Frankfurter Allgemeine Zeitung vom 31. Juli 2009
  5. Welt online am 6. August 2009
  6. Publishers Weekly vom 25. Juni 2009
  7. Jörg Häntzschel: "Bleeding Edge" von Thomas Pynchon: Showdown mit dem Kapitalismus. In: Süddeutsche Zeitung vom 26. September 2013 (online, Zugriff am 22. Juli 2014).
  8. http://www.ottosell.de/pynchon/dmv1.htm 1
  9. http://www.themodernword.com/pynchon/pynchon_essays_watts.html 2
  10. http://www.themodernword.com/pynchon/pynchon_essays_luddite.html 3
  11. http://www.themodernword.com/pynchon/pynchon_essays_sloth.html 4
  12. Melanie Jackson. Cityfile. Archiviert vom Original am 9. März 2009. Abgerufen am 15. Januar 2013.
  13. Prüfstand 7 (2002) mit Inga Busch.