Thriller (Album)

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Thriller (engl. für sinngemäß: „Schauergeschichte“) ist das sechste Studioalbum des US-amerikanischen Sängers Michael Jackson. Es erschien am 30. November 1982 bei dem Label Epic Records. Wie bei dem Vorgängeralbum Off the Wall (1979) war Quincy Jones erneut Produzent, Jackson fungierte bei einigen Titeln als Co-Produzent und übte bei ihrer zweiten Zusammenarbeit einen deutlich stärkeren Einfluss auf das Album aus als noch bei Off the Wall. Mit Thriller avancierte er zum weltweit kommerziell erfolgreichsten Popsänger der 1980er Jahre. Die zuvor ungebräuchliche Bezeichnung „Megastar“ wurde ihm fortan zugeschrieben.

Das Album verbindet ähnliche Genres wie schon Off the Wall, wie etwa Pop, R&B, Rock, Post-Disco, Funk und Adult Contemporary. Die Aufnahmen fanden zwischen April und November 1982 in den Westlake Recording Studios in Los Angeles, Kalifornien (USA) mit einem Produktionsbudget von $750,000 statt.

Von den neun Titeln auf dem Album wurden vier Stücke allein von Jackson geschrieben. Es wurden sieben Singles aus Thriller ausgekoppelt, die alle die US-Billboard Hot 100 erreichten.

Mit rund 65 Mio. verkauften Exemplaren ist Thriller das weltweit meistverkaufte Album der Tonträgergeschichte.[3] Andere Quellen gehen aktuell sogar von bis zu 110 Mio. Einheiten aus.[4] Bei den Grammy Awards 1984 gewann Jackson für das Album insgesamt acht Preise, was bis heute ebenfalls einen Rekord darstellt. In der Liste der 500 besten Alben aller Zeiten des Rolling Stone-Magazins belegt Thriller zudem Platz 20.

Im Jahre 2008 wurde das Album mit einer Bonus-DVD und fünf Remix-Tracks sowie einem neuen Titel als Thriller 25 erneut veröffentlicht. Als Produzenten wirkten unter anderem die Hip-Hop-Musiker will.i.am und Kanye West mit. Als erste Single wurde ein Remix des Songs The Girl Is Mine ausgekoppelt. Die zweite und letzte veröffentlichte Single war eine neue Version von Wanna Be Startin´ Somethin´, an der Jackson mit Akon zusammenarbeitete. Thriller 25 verkaufte sich bislang über drei Millionen Mal.[5]

Entstehung[Bearbeiten]

Jackson arbeitete mit Quincy Jones während der Entstehungszeit von Thriller an etwa 30 Songs, von denen schließlich neun auf dem finalen Album landeten.[6] Die Aufnahmen begannen am 14. April 1982 um 12:00 Uhr mit der Arbeit an dem Titel The Girl Is Mine mit Paul McCartney, welcher auch als erste Single ausgewählt wurde. Die letzten vier Songs, die für das Album fertiggestellt wurden, waren Beat It, Human Nature, P.Y.T. (Pretty Young Thing) und The Lady in My Life.[7] Mit dem letzten Tag des Mixing-Prozesses am 8. November 1982 wurde die Arbeit an dem Album schließlich abgeschlossen.[8]

Insgesamt vier Mitglieder der US-amerikanischen Rockband Toto, die 1983 – nur ein Jahr vor Jacksons Triumphzug mit acht Preisen – mit sechs Grammys ausgezeichnet wurde, waren ebenfalls an der Entstehung des Albums beteiligt. So sind auf dem Album die Mitglieder Steve Lukather (Gitarre und Bass), David Paich (Keyboard und Synthesizer) sowie die beiden Brüder Steve (Keyboard und Synthesizer) und Jeff Porcaro (Schlagzeug) zu hören. Ferner schrieb Steve Porcaro für Jackson auch das Lied Human Nature. Jackson selbst schrieb vier Titel für das Album: Wanna Be Startin’ Somethin’, The Girl Is Mine, Beat It und Billie Jean, für das Jones ein deutlich kürzeres Intro durchsetzten wollte. Jackson bestand jedoch darauf, weil es ihn zum tanzen animierte.[9] Für das Gitarrensolo des Titels Beat It suchten Jones und Jackson mehrere Wochen nach einem geeigneten Gitarristen - und entscheiden sich schließlich für Eddie Van Halen von der Rockband Van Halen, der das Solo schließlich ohne Bezahlung einspielte.[10]

Weitere Titel, die Jackson schließlich nicht auf Thriller unterbringen konnte, sind etwa Carousel (geschrieben von Michael Sembello), Nite Line (geschrieben von Glen Ballard), Trouble (auch genannt She's Trouble, geschrieben von Terry Britten, Bill Livsey und Sue Shifrin) und Hot Street (geschrieben von Temperton, auch bekannt als Slapstick). Demos dieser Titel existieren und sind mittlerweile im Internet verbreitet worden. Carousel und Hot Street wurden fertig gestellt, wurden später jedoch nicht auf dem Album berücksichtigt.

Michael Jackson wollte ein Album aufnehmen, auf dem „jeder einzelne Song ein Killer ist“ und entwickelte Thriller schließlich mit diesem Vorhaben. Dieses kann angesichts des Verkaufserfolges und der Vielzahl an erfolgreichen Single-Auskopplungen als gelungen angesehen werden.

Inhalt und Musik[Bearbeiten]

Michael Jackson während seines Besuches im Weißen Haus (1984)

Thriller gilt mit der Abkehr vom Disco-Sound des Vorgängers als ein Post-Disco-Album.[11] Im Gegensatz zum Vorgängeralbum Off the Wall orientiert sich Thriller mehr an der Musikrichtung Pop und ist, wie Anfang der 1980er Jahre üblich, deutlich synthetischer produziert. Die Lieder auf dem Album haben ein Tempo von 80 beats per minute bei The Girl Is Mine bis hin zu 138 beats per minute auf Beat It.[12]

Das Eröffnungsstück Wanna Be Startin’ Somethin’ wurde bereits für Off the Wall geschrieben und aufgenommen und setzt sich kritisch mit den Medien und der Verbreitung von Gerüchten auseinander. Die Refrainzeile „Mama-say mama-sah ma-ma-coo-sah“ stammt ursprünglich von dem Manu-Dibango-Klassiker Soul Makossa aus dem Jahre 1972 und wurde zum Beispiel auch für Rihannas Don't Stop the Music (2007) verwendet. Michael Jackson wurde von Dibango wegen Urheberrechtsverletzung verklagt.[13] Das Lied ist in E-Dur gehalten und umfasst 122 beats per minute.

Baby Be Mine ist ein in e-Moll gehaltenes und 110 beats per minute umfassendes Pop-Stück, in welchem ein Mann seine Angebetete davon überzeugen möchte, mit ihm zusammenzukommen.

The Girl is Mine wurde als erster Song veröffentlicht, um durch dieses Duett mit dem in Europa bekannteren Paul McCartney das Album besser zu platzieren. Das Lied war nach den beiden Titeln Say Say Say und The Man, die 1983 auf McCartneys Album Pipes of Peace erschienen und bereits 1981 aufgenommen wurden,[14] die dritte musikalische Zusammenarbeit der beiden befreundeten Künstler. Das Lied handelt von zwei Männern, die sich um dasselbe Mädchen streiten, und darum, wem von ihnen dieses mehr zugeneigt ist.

Ursprünglich sollte der Titelsong Starlight oder Midnight Man heißen, aber Rod Temperton änderte den Namen schließlich in Thriller, weil dieser seiner Meinung nach besseres Werbepotential hatte.[15] Eine Demo-Version von Starlight tauchte vor einigen Jahren im Internet auf. Das Lied Thriller umfasst ein mittelmäßiges Tempo von 118.31 beats per minute. Die Rezitation stammt von dem weltbekannten Schauspieler Vincent Price, der seine Aufnahmen in nur zwei Takes fertigstellte, was Produzent Jones später als „großartig“ bezeichnete. Die Instrumentierung des Liedes besteht aus Synthesizer, Gitarre, Trompete, Flügelhorn, Saxophone, Flöte und einer Posaune. Der Titel beinhaltet auch diverse Soundeffekte, wie etwa knarrende Türen, Donner, Schritte auf Holzdielen und Hundegejaule.

Jones und Jackson waren fest entschlossen, mit Beat It einen Rocksong aufzunehmen, der möglichst allen Leuten unabhängig von ihrem Musikgeschmack gefallen sollte. Der Text handelt von Niederlagen und Courage und stellt ein wichtiges Beispiel für Jacksons Ablehnung von Gewalt dar. Die Zeile „don't be a macho man“ etwa gilt als bezugnehmend hierfür, was auch auf die Misshandlungen in seiner Kindheit durch seinen Vater Joseph zurückzuführen ist.[16]

Der Titel Billie Jean sollte erst Not My Lover heißen, weil Quincy Jones Verwechslungen mit der US-amerikanischen Tennisspielerin Billie Jean King vermeiden wollte. Das Lied handelt von einer Frau, die behauptet Jackson sei der Vater ihres Kindes. Ebenfalls von Michael Jackson erwähnt wird Billie Jean auch schon in dem Stück Wanna Be Startin’ Somethin’. Billie Jean umfasst 119 beats per minute und ist in fis-Moll komponiert.[17] Auf der originalen deutschen LP-Plattenhülle des Albums ist ein Vers im Text von Billie Jean doppelt abgedruckt, der korrekte Vers fehlt.

Die Ballade Human Nature wurde von Steve Porcaro, Keyboarder der Rockband Toto, verfasst, der das Lied für seine Tochter geschrieben hatte.[18] Es wurde als letztes Lied, das schließlich auf dem Album gelandet ist, ausgewählt und verdrängte damit den Titel Carousel von der endgültigen Titelliste.

Während P.Y.T. (Pretty Young Thing) einer der schnelleren Songs auf Thriller ist, schließt das Album dank The Lady in My Life mit einer weiteren Ballade.

Titelliste[Bearbeiten]

  1. Wanna Be Startin’ Somethin’ (Michael Jackson) – 6:03 *
  2. Baby Be Mine (Rod Temperton) – 4:20
  3. The Girl Is Mine (Duett mit Paul McCartney) (Michael Jackson) – 3:42 *
  4. Thriller (Rod Temperton) – 5:57
  5. Beat It (Michael Jackson) – 4:18 *
  6. Billie Jean (Michael Jackson) – 4:54 *
  7. Human Nature (Steve Porcaro, John Bettis) – 4:06
  8. P.Y.T. (Pretty Young Thing) (James Ingram, Quincy Jones) – 3:59
  9. The Lady in My Life (Rod Temperton) – 5:00

Bei den mit * gekennzeichneten Titel handelt es sich um eine Co-Produktion von Michael Jackson.

Wiederveröffentlichungen[Bearbeiten]

Special Edition 2001[Bearbeiten]

Seit November 2001 wurde zeitweise nur noch die Special Edition vertrieben. Sie enthält zusätzlich Audio-Kommentare von Quincy Jones und Rod Temperton sowie folgende Bonustracks:

Thriller 25 2008[Bearbeiten]

Die 2008 erschienene 25th Anniversary Edition enthält neben den neun Original-Songs folgende Bonustracks:

  • Voice-over Session from Thriller (Excerpt) (with Vincent Price) (Temperton)
  • The Girl Is Mine 2008 (with will.i.am) (Jackson, will.i.am, Harris)
  • P.Y.T. (Pretty Young Thing) 2008 (with will.i.am) (Jackson, will.i.am, Harris)
  • Wanna Be Startin’ Somethin’ 2008 (with Akon) (Jackson, Akon, Tuinfort)
  • Beat It 2008 (with Fergie) (Jackson)
  • Billie Jean 2008 (with Kanye West) (Jackson)
  • For All Time (Sherwood, Porcaro)
  • Got the Hots (Jackson, Jones) (nur in Japan)

Die Thriller 25th Anniversary Edition (Deluxe Digipack) enthält, neben den Bonustiteln der 25th Anniversary Edition, eine DVD mit Videoclips. Dieses gibt es mit zwei unterschiedlichen Covern.

  • Thriller (Videoclip)
  • Beat It (Videoclip)
  • Billie Jean (Videoclip)
  • Billie Jean Performance from Motown 25: Yesterday, Today and Forever (Live-Auftritt)

Rezeption und kommerzieller Erfolg[Bearbeiten]

Michael Jackson im April 1984, kurz nachdem sein Musikvideo zu Thriller erschienen war.

Thriller gilt als Jacksons bestes Album und war dementsprechend kommerziell sehr erfolgreich; dazu beigetragen haben Jacksons Musikvideos (Beat It, Billie Jean, Thriller) und seine Tanztechnik, insbesondere der Moonwalk. Positiv aufgenommen wurden auch sein verändertes, jedoch immer noch dunkelhäutiges Aussehen, sowie sein Outfit, zum Beispiel der einzelne weiße Glitzerhandschuh. Die nachfolgenden Punkte illustrieren Jacksons damaligen Erfolg:

  • Internationale Verkäufe: Thriller ist bereits seit der Dekade seines Erscheinens das weltweit meistverkaufte Album und überholte den bisherigen Spitzenreiter, das Album The Wall von Pink Floyd. In 15 Ländern erhielt das Album Platinstatus, in sieben weiteren Gold. Die Verkaufszahl betrug zum Jahresende 1984 über 30 Millionen Exemplare, Ende der 1980er waren es über 50 Millionen.[19][20] Ab diesem Zeitpunkt variieren die genannten Zahlen stark. So geben einige Quellen rund 65 Mio. verkaufte Exemplare bis heute an[3], während beispielsweise das Guinness-Buch der Rekorde Jackson Anfang 2006 für 104 Millionen Einheiten von Thriller auszeichnete. Ende Juni 2006 war bereits die Rede von 109 Millionen Exemplaren.[21][22] Nach Jacksons Tod im Juni 2009 wurden im selben Jahr vier Millionen Tonträger des Albums verkauft.[23]
  • Platzierung des Albums in der US-Hitparade: Thriller befand sich 80 Wochen in den Top Ten der US-Hitparade. Es war das erste Album, das sich länger als ein Jahr dort hielt. Anschließend gelang dies auch Céline Dions Falling into You und Alanis Morissettes Jagged Little Pill. Es stand mit insgesamt 37 Wochen auch am längsten an deren Spitze, davon zweimal 17 Wochen in Folge.
  • Platzierung der Singleauskopplungen in der US-Hitparade: Sieben der neun Album-Tracks wurden als Single ausgekoppelt (nur Baby Be Mine und The Lady in My Life nicht). Alle gelangten in die Top Ten der US-Hitparade; Billie Jean und Beat It setzten sich zudem an deren Spitze. Mit Ausnahme der ersten und letzten Single – The Girl Is Mine (1982) beziehungsweise Thriller (1984) – erschienen alle im Verlauf des Jahres 1983. Sieben Top-Ten-Singles sind außer auf dem Album Thriller nur noch auf Bruce Springsteens Born in the U.S.A. und auf Schwester Janet Jacksons Rhythm Nation 1814 enthalten.
  • Am 25. März 1983 zeigte Jackson an der Feier zum 25-jährigen Jubiläum seines früheren Plattenlabels Motown in seiner Performance von Billie Jean erstmals den Moonwalk. Dieser damals neuartige Tanzschritt – er ist nicht Jacksons Kreation, jedoch durch ihn bekannt geworden – avancierte zu Jacksons Markenzeichen. Das Album Thriller wurde dadurch kommerziell noch erfolgreicher.
  • Am 2. Dezember 1983 lancierte Jackson mit Produzent John Landis einen rund viertelstündigen Kurzfilm als Videoclip zum Titelsong des Albums, Thriller. Er ist der international meistverkaufte Videoclip. Es existiert auch ein Making-of-VHS-Video desselben.
  • Auszeichnungen: Anfang 1984 wurde Jackson mit der Rekordanzahl von acht Grammy Awards ausgezeichnet. Erst im Jahre 2000 erhielt mit Carlos Santana anlässlich seines Albums Supernatural ein Künstler ebenfalls acht dieser Auszeichnungen.
  • Tournee zum Album: Eine das Album begleitende Tournee, die Victory Tour, fand schließlich in der zweiten Jahreshälfte 1984 in Nordamerika statt. Zugunsten dieser letzten gemeinsamen Tournee mit seinen Brüdern verzichtete Jackson auf eine Solotournee. Damit nahm er zwar kommerzielle Einbußen in Kauf, aber seine Mutter hatte ihn darum gebeten, denn seine Brüder waren – spätestens seit dem Erfolg von Thriller – verglichen mit ihm musikalisch bedeutungslos geworden.

Im Jahr 2008 wurde Thriller in die National Recording Registry aufgenommen. Mehrere Ausschnitte dieser LP wurden von verschiedenen Musikern, hauptsächlich aus dem Hip-Hop- und R&B-Genre gesampled.

Chartplatzierungen[Bearbeiten]

Thriller-Platinschallplatte im Hard Rock Café, Hollywood in Universal City, Kalifornien

Album[Bearbeiten]

Jahr Titel Chartplatzierungen[25][26][27][28][29]
DE AT CH UK US
1982 Thriller 1
(11 Wo.)
3 4 1
(8 Wo.)
1
(37 Wo.)

Singles[Bearbeiten]

Jahr Titel Chartplatzierungen[25][26][27][28][29]
DE AT CH UK US
1982 The Girl Is Mine
Thriller
53 8 2
1983 Billie Jean
Thriller
2 2 1
(3 Wo.)
1
(1 Wo.)
1
(7 Wo.)
1983 Beat It
Thriller
2 6 2 3 1
(3 Wo.)
1983 Wanna Be Startin’ Somethin’
Thriller
16 (30) 8 5
1983 Human Nature
Thriller
64 (46) 7
1983 P.Y.T. (Pretty Young Thing)
Thriller
51 (92) 11 10
1984 Thriller
Thriller
9 (5) (3) 10 4

Bei den europäischen Veröffentlichungen, speziell in Großbritannien und Deutschland, gab es folgende Unterschiede:

Hier war P. Y. T. (Pretty Young Thing) die letzte Single im März 1984 (GB) bzw. Mai 1984 (D), während Thriller in Großbritannien bereits im November 1983 ausgekoppelt wurde, in Deutschland dann im Januar 1984, ähnlich wie in den USA. Human Nature kam außerdem in Großbritannien gar nicht als Single auf den Markt .

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. release date "Thriller"
  2. VÖ-Datum
  3. a b The Baby Boomer Encyclopedia vom 20. Juli 2009
  4. Guinness World Records 2011: Neu und explosiv - Das Rekordfeuerwerk, S. 181
  5. Roger Friedman: Jacko: Neverland East in Upstate New York. Fox News. 16. Mai 2008. Abgerufen am 22. Mai 2008.
  6. Taraborrelli, pp. 220–221
  7. Halstead, S. 27–28
  8. Thriller 25 Booklet
  9. Thriller - Special Edition Audio - Interview with Quincy Jones
  10. Thriller - Special Edition Audio - Interview with Quincy Jones
  11. The Guardian.com
  12. The Complete Michael Jackson, International Music Publications Ltd, 1997, ISBN 1859094473
  13. The Guardian: Rihanna and Michael Jackson sued by African singer 4. Februar 2009 (engl.)
  14. Halstead, S. 119
  15. Pressemitteilung vom Nov 2007 auf The Telegraph
  16. Whiteley, S. 35
  17. Whiteley, S. 35
  18. Original Demo
  19. www.allmichaeljackson.com Artikel über Thriller
  20. Music Icons: Michael Jackson, Taschen Verlag, 1. Auflage Oktober 2009, S. 39
  21. www.Smithsonian.com The Arranger vom März 2008
  22. www.Telegraph.co.uk Michael Jacksons best-selling studio albums Artikel vom 26. Juni 2009
  23. mjjsource-eu.blogspot.com FINAL UPDATE: ALBUM SALES FOR 2009, BOTH US AND GLOBALLY vom 11. Januar 2010
  24. Levy, Joe (Hrsg.): Rolling Stone. Die 500 besten Alben aller Zeiten. (Originalausgabe: Rolling Stone. The 500 Greatest Albums of all Time. Wenner Media 2005). Übersetzung: Karin Hofmann. Wiesbaden: White Star Verlag, 2011, S. 39
  25. a b DE Chartquellen: Michael Jackson auf musicline.de
  26. a b AT Chartquellen: Michael Jackson Singles und Alben
  27. a b CH Chartquellen: Michael Jackson Singles und Alben
  28. a b UK Chartquellen: Michael Jackson auf chartstats.com
  29. a b US Chartquellen: siehe Michael Jackson/Diskografie#1980er