Timecode

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Dieser Artikel erläutert die Synchronisationstechnik; zu anderen Bedeutungen siehe Timecode (Begriffsklärung).
Timecode in einer digitalen Arbeitskopie.

Der Timecode (TC) bzw. Zeitcode ist eine Technik, um verschiedene technische Geräte auf den Bruchteil einer Sekunde genau zu synchronisieren. Er entstand aus der Notwendigkeit, Ton und Bild in der Postproduktion bei Filmdrehs exakt synchronisieren zu können. Heutzutage findet er sowohl im Film- und Videoschnitt als auch in der Veranstaltungstechnik Anwendung. Beim nonlinearen Videoschnitt kann zur Not auch ohne Timecode gearbeitet werden, wenn z. B. VHS-Material digitalisiert wird.

Funktionsweise[Bearbeiten]

Der Timecode setzt sich aus der Angabe Stunde, Minute, Sekunde und Frame (dieser Sekunde) zusammen. Dabei variiert die Anzahl der Frames pro Sekunde (fps) je nach Anwendung und verwendeter Technik:

Bei der Veranstaltungstechnik werden in der Regel 24 oder 30 fps verwendet.

Bei NTSC werden gewöhnlicherweise in Minuten, die nicht durch zehn teilbar sind, die ersten zwei Framenummern nicht vergeben (man beginnt mit Stunde:Minute:00:02 statt mit Stunde:Minute:00:00). Bei Minuten, die durch zehn teilbar sind, zählt man von Stunde:Minute:00:00 an. Diese Spezialität, genannt Drop Frame Timecode, trägt dem Umstand Rechnung, dass NTSC nicht genau 30 fps, sondern ca. 29,97 fps verwendet.

Film- und Videotechnik[Bearbeiten]

Um die verschiedenen Geräte synchron laufen zu lassen, müssen diese am Anfang eines Drehtages mit sogenannten Mutteruhren synchronisiert werden. (Trifft nur auf Film, nicht aber auf Video zu)

Die Aussagekraft von Timecodes ist unterschiedlich. Auf von Kameras aufgezeichnetem Rohmaterial findet man bei Sportveranstaltungen meistens einen Real Time Code, der die tatsächliche Uhrzeit der Aufzeichnung repräsentiert, andere Ereignisse werden mit 01 als Stunde beginnend aufgezeichnet, während man auf Sendebändern einen fiktiven (meist normierten) so genannten „Internal Timecode“ findet.

Aufzeichnung[Bearbeiten]

Aufgezeichnet wird der Timecode auf sehr unterschiedliche Art und Weise:

Elektronischer Timecode[Bearbeiten]

Die Position des VITC ist in der Austastlücke des Bildes, und zwar exakt in der 19. und 21. Zeile des 1. Fields und in der 332. und 334. Zeile des 2. Fields (2 Fields = 1 Frame). Die Position kann im Menü der Maschinen verändert werden, jedoch wird empfohlen, dies nicht zu tun, da der Timecodeleser an den o. a. Stellen nach der Information sucht.
Er ist vom Standbild bis knapp über die normale Abspielgeschwindigkeit lesbar. Wird die Maschine im Search-Betrieb bzw. als Zeitraffer-Maschine benutzt, wird auf den Longitudinalen Timecode (LTC), der als zusätzliche, lineare Tonspur mitläuft, umgeschaltet. Dieser kann bis zur höchsten Geschwindigkeit gelesen werden.

An professionellen Maschinen sind beide Timecodes separat schaltbar. Für den Schnitt entscheidend, besonders bei Masterbändern, ist nicht nur die lückenlose Kontinuität des Timecodes, sondern auch, dass LTC und VITC absolut synchron sind.

Einzig beim S-VHS bzw. VHS System muss man erwägen, ob man den LTC mit aufzeichnet, da dieses System keine eigene LTC-Spur aufweist, sondern dann die longitudinale Audiospur 2, also der rechte Kanal dafür verwendet werden muss, die HiFi-Spuren stehen aber nach wie vor für Stereoton zur Verfügung.

  • Der im Profibereich am meisten verbreitete Timecode ist der SMPTE-Timecode. Bei professionellen Systemen kann auch die Kassettennummer kodiert werden. Dafür wird die Stunde verwendet. 01:00:00.00 ist die erste Kassette, 02:00:00.00 die zweite und so weiter. Im Broadcast-Bereich hingegen wird der Beginn eines Filmes oft mit 10:00:00.00 gemäß der ARD und ZDF-Norm angezeigt.
  • Digitale MAZ-Geräte verschachteln Timecode in Datenpaketen.

Optischer Timecode[Bearbeiten]

Im Gegensatz zur deutschen Ausführung, bei der die Informationen als Binärcode zwischen den Perforationslöchern gespeichert werden, schreibt die französische Methode den Timecode in Klarschrift als Bildinformation mit, was vor allem am Schneidetisch praktisch ist.

Übertragung[Bearbeiten]

Die Übertragung des Timecodes für Kopier- und Schnittzwecke erfolgt entweder als SMPTE-Timecode-Signal über ein Audiokabel (XLR oder koaxial), digital via serieller Schnittstelle oder bei DV via FireWire.
Legt man Timecode-Signale an einem Audioeingang an, so ist ein typisches digital moduliertes "Timecode-Pfeifsignal" zu hören, das aber nicht mit "digitalem Rauschen" verwechselt werden darf.

Veranstaltungstechnik[Bearbeiten]

In der Veranstaltungstechnik verwendet man den Timecode, um Ton und Lichttechnik sowie bewegliche Gegenstände wie Züge synchron steuern zu können. Dabei wird von einem Gerät, bei Playback-Produktionen in der Regel das Gerät, welches auch die Musik ausgibt, der Timecode via MIDI-Kabel ausgesendet und an die Steuerkonsolen für Ton, Licht und Züge übermittelt. Bei Livekonzerten wird von einem separaten Zeitspender der Timecode ausgegeben.

Ein intensiver Gebrauch von Timecodes findet zum Beispiel bei Rammstein statt, bei denen die Lichtshows bis auf wenige, kleine Ausnahmen ausschließlich über Timecode "gefahren" werden.

Weitere Timecodes[Bearbeiten]

Weitere Timecodes sind der IRIG Timecode (IRIG B), welcher vor allem im militärischen Bereich und auf US-militärischen Testgeländen zur zeitlichen Synchronisation von Video- und Datenaufzeichnung Anwendung findet. Auch die NIST verwendet einen Form des IRIG Timecode (IRIG H) als Datenformat für die US-Zeitzeichensender WWV.

Timecode in der Musik[Bearbeiten]

Es gibt außerdem sogenannte Timecode Vinyls, welche zum Synchronisieren bzw. Steuern von DJ-Programmen mittels CD, DVD und Plattenspielern verwendet werden.

Weblinks[Bearbeiten]