Toba (Volk)

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Toba am Río Pilcomayo (1892)

Die Toba sind eine Bevölkerungsgruppe in Südamerika. Sie sind die bedeutendste Ethnie der Guaycurú-Indianer - einer größeren Gruppe indigener Bewohner der Region des Gran Chaco.

Im 16. Jahrhundert bevölkerten die Toba große Teile des Chaco Central und des Chaco Austral. Heute (Stand: Januar 2006) befinden sich wichtige Ansiedlungen der Toba in Bolivien, im Osten von Tarijal und in Argentinien, im Osten der Provinz Formosa, im Zentrum und Osten der Provinz Chaco und im Norden der Provinz Santa Fe. Nach einer Statistik von 2005 leben ca. 47.951 Toba in Argentinien.

Die Ethnie der Toba heißt in ihrer Landessprache ntokóit. Die Toba nennen sich selbst kom oder qom ("Menschen"). Ihre Sprache heißt entsprechend qomlek oder kom'lik (Aufgrund der verschiedenen Schreibweisen indigener Namen gibt es zahlreiche Varianten, diese Wörter zu schreiben).

Typisch für die Toba ist eine hochgewachsene Erscheinung und eine längliche Schädelform. Der Name Toba ist Guaraní und bedeutet "Stirn". Er ist auf die Gewohnheit der Toba zurückzuführen, sich die Haare am vorderen Teil des Kopfes abzuschneiden als Signal der Trauer oder Klage. Aus demselben Grund wurden sie von den spanischen Einwanderern "frentones" genannt.

Linguistisch betrachtet kann die Sprache der Toba der Gruppe der Guaicuru-Sprachen zugeordnet werden.

Geschichte[Bearbeiten]

Während der Ankunft der Spanier im 16. Jahrhundert lebten die ntokóit vor allem in den Regionen des Gran Chaco, wo heute die Provinz Salta im Nordwesten von Argentinien und das Departamento Tarija im Süden Boliviens liegen. Von dort aus breiteten sie sich bis zu den Ufern des Río Bermejo und in kleinerer Anzahl am Río Pilcomayo aus.

Das größere Bevölkerungswachstum der Wichí und der daraus resultierende demografische Druck bewirkte eine Wanderungsbewegung der Toba Richtung Osten, wo sie heute mehrheitlich leben.

Die Präsenz der Spanier ging für die Toba mit großen Veränderungen einher. Einerseits begegneten sie einem neuen und mächtigen Feind, andererseits leisteten die Spanier aber auch indirekt einen großen Beitrag zur Kultur der Toba: Im 17. Jahrhundert begannen sie, Pferde zu nutzen und bildeten bald eine mächtige pferdegestützte Kultur im Zentrum und im Süden des Gran Chaco (Chaco Gualamba).

Die Toba waren eines der Völker, die sich dem Einfluss der spanischen Eroberer in der Region des Gran Chaco am ehesten widersetzen konnten. Über einige Jahrhunderte hinweg blieben sie von der Kolonialisierung verschont. In den 1880er Jahren änderten sich die Lebensbedingungen der Toba allerdings schlagartig, als die argentinische Regierung eine Kampagne zur Eroberung neuen Territoriums mittels militärischer Angriffe der indigenen Bevölkerung startete. Die letzten kriegerischen Verteidigungsversuche der Toba wurden im Jahr 1919 in Napalpi (Provinz Chaco) von der argentinischen Armee niedergeschlagen. Das Chaco wurde in große Ländereien aufgeteilt und bis aufs Äußerste ausgebeutet, insbesondere wegen des Quebracho-Baums, der aufgrund seines Tannins und seines extrem harten Holzes sehr wertvoll ist. Das Ökosystem wurde dadurch binnen kurzer Zeit zerstört. Die Privateigentümer des Chaco wandten sich später der Baumwollproduktion zu, wobei sie die Toba zur Zwangsarbeit auf den Plantagen verpflichteten. Über mehrere Jahrzehnte hinweg verbesserten sich die Lebensumstände der Toba kaum.

Ab 1982 wurde die Region von zahlreichen, bislang ungekannten Überflutungen heimgesucht, die die Ernten vollständig vernichteten. In den 90er Jahren importierte man erstmals mechanische Erntemaschinen aus Brasilien, so dass die Toba nicht länger als Arbeitskraft gebraucht wurden und ihre Jobs massenweise verloren. Damals zahlte die Regierung der Provinz Chaco denjenigen der Toba, die bereit waren, nach Süden umzusiedeln, eine einfache Fahrkarte in die Provinz Santa Fe. Die Mehrheit siedelte sich in Rosario an, einer großen Stadt im Süden von Santa Fe, die auch in den 50er und 60er Jahren schon zahlreiche Toba-Migranten aufnahm. Die Beziehungen zur Familie wurden über die Zeit aufrechterhalten, so dass neue Siedler eine Bleibe finden konnten. Jobs und Unterstützung durch die Regierung waren in den Städten noch eher zu erwarten als in der Provinz, wenn sie auch knapp und armselig waren. Geschätzte 10.000 Toba kamen in den 90er Jahren nach Rosario. Die Mehrheit ließ sich gezwungenermaßen in den Slums der Stadt nieder ("villas miseria").

Gran Rosario erfährt nach wie vor große Zuwanderungsströme (vgl. die Siedlung Barrio Toba de Rosario, sowie auch der Nordosten der Provinz Santiago del Estero). Eine weitere Siedlung namens Barrio Toba (La Plata) befindet sich im Partido de La Plata in der Provinz Buenos Aires.

Kultur[Bearbeiten]

Die Lebensweise der Toba war ursprünglich ganz auf ihre Bräuche und Traditionen abgestimmt. Sie lebten in strohbedeckten Holzhäusern, der Wohnraum war nur einige Quadratmeter groß. Sie produzierten Keramik, Korbprodukte und Textilien für den eigenen Gebrauch.

Während der warmen Jahreszeit trugen sie kaum Kleidung, nur einen Lendenschurz. Für die kälteren Monate hatten sie mehr Kleidung. Besonders wichtig war sie auch als Schmuck, vor allem um ihre Rituale zu feiern. Dafür trugen sie so genannte "potos", Kleider aus Fasern der Caraguata-Pflanze (ein Bromelien- oder Ananasgewächs), Leder und - nach der Invasion der Spanier - Baumwolle. Im Winter schützten sie sich zusätzlich mit Ponchos. Erwachsene Männer trugen den sogenannten "opaga", einen Kopfschutz der mit Federn und Fasern der Caraguata-Pflanze gefertigt wurde. Frauen und Männer schmückten sich mit onguaghachik - Armbänder, die ursprünglich aus Zähnen, Tierkrallen, Samen, Federn, Muscheln, Schnecken usw. bestehen. Um diese Materialien zu bekommen, haben die Toba offensichtlich Tauschgeschäfte mit anderen Völkern betrieben. Außerdem gibt es auch Halsketten, sogenannte colaq, die den Armbändern sehr ähnlich sind. Die nallaghachik sind sehr festliche, farbenfrohe Schmuckstücke, die mit Federn, Blumen und Blättern verziert werden.

Bis zum 14. Jahrhundert waren die Toba vor allem ein Jäger-und-Sammler-Volk (Halbnomaden). Es herrschte ein strikte Geschlechtertrennung bzgl. der Arbeit vor: Die Männer - meist schon sehr jung - gingen zur Jagd und zum Fischfang, während die Frauen Früchte sammelten und primitiven Ackerbau betrieben. Beispielsweise kultivierten sie nachitek (Kürbisse), oltañi (Mais), avagha (Bohnen), Süßkartoffel, Maniok etc. Diese Früchte waren jedoch nur eine Ergänzung ihrer Nahrung, so dass es nicht richtig wäre zu behaupten, die Toba hätten zu dieser Zeit Landwirtschaft im engeren Sinne betrieben. Dafür war die Menge der angebauten Produkte schlichtweg zu gering. Diese scheinbare Rückständigkeit wird mit dem Klima und den Bodenbedingungen begründet, die nicht genügend Ertrag für den Ackerbau bringen konnten. Im ursprünglichen, nicht bewirtschafteten Zustand allerdings wuchsen auf dem Territorium des Gran Chaco zahlreiche essbare, vor allem sehr proteinhaltige Früchte. Die qom jagten hauptsächlich Tapire, Fisch, Hirsche, Guanakos und - in großer Zahl - Geflügel. Zusätzlich sammelten sie Honig, sehr viele Früchte, Beeren und Wurzeln. Sie haben von der Jagd, Fischfang und Landwirtschaft gelebt, aber auch von Plünderung und Diebstahl. Außerdem hatten sie Sklaven. Ihre Vorfahren lebten teilweise vom Kannibalismus.

Gemeinsam mit den abipones waren die Toba die erste Bevölkerungsgruppe im 17. Jahrhundert, die Pferde nutzten und sich damit von den übrigen Ureinwohnern unterschieden. Der Lebensraum der Toba bestand hauptsächlich aus Wald. Deshalb entwickelten sie sich zu geschickten Reitern. Um sich vor Ästen zu schützen, vor allem aber auch vor den Angriffen von Pumas und Jaguaren, die von Bäumen angreifen wollten, trugen sie eine Kopfbedeckung aus Leder, die am Körper sehr gut befestigt war. Mit der Adoption des Pferdes konnten die Toba ihre Raubzüge ausweiten. Unter anderem überquerten sie den Rio Paraguay und überfielen die Siedlungen, welche am linken Ufer des Flusses lebten, im heutigen Paraguay. Darüber hinaus konnten sie bis zum Chaco Austral vordringen und Überfälle im Nordwesten der Region Llanura pampeana organisieren (vgl. die Malón-Strategie). Von ihren Pferden aus, bewaffnet mit Pfeil und Bogen, jagten sie nicht nur einheimische Tiere, sondern auch Rinder europäischen Ursprungs.

Religion[Bearbeiten]

Das Glaubenssystem der Toba ist den animistischen und schamanistischen Religionen zuzuordnen. Die Toba glauben an die Beseeltheit der gesamten Natur und eine höchste Gottheit. Obwohl die Toba bis zum 20. Jahrhundert nur via mündlicher Überlieferung mit dem Rest der Welt kommunizierten, ist ihr Glaubenssystem wesentlich vom Christentum beeinflusst, insbesondere von der Pfingstbewegung (Pentecostalismus). So konvertierten viele ihrer Schamanen zu protestantischen Pastoren.

Trotzdem wenden sich auch heute noch viele Toba an ihre Schamanen oder pio'oxonak als Therapeuten und Heiler.

Bevor die Toba das Christentum anerkannten, war das Töten neugeborener Kinder ein üblicher Brauch, um dem Mangel an Lebensmitteln, dem sie in der Regel ausgesetzt waren, zu begegnen. Im Gegensatz dazu wurden Kinder, die überlebten, mit besonderer Hingabe und Zuneigung aufgezogen.

Situation seit 2000[Bearbeiten]

Nach der Volkszählung des argentinischen Statistikamtes (INDEC) im Jahr 2001 betrachten sich etwa 60.000 Argentinier als „qom“. Die Mehrheit davon lebt in der Provinz Chaco.

Wie andere Bevölkerungsgruppen Argentiniens auch, zählen die Toba zu den Kreolen. Diejenigen unter ihnen, die ihre ursprünglichen Territorien nach wie vor bewohnen, leben in ländlichen Kommunen und Gemeindeverbänden, zum Teil mit Vorgesetzten ("Caciques"), die von der Gemeinde demokratisch gewählt werden. Sie arbeiten unter anderem als Bauern, vor allem im Baumwollanbau. Außerdem betreiben sie verschiedene Handwerke: Keramik, Holzverarbeitung („Guayacán“) und Textilverarbeitung („Caraguatá“).

Trotzdem waren viele von ihnen seit der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts gezwungen, in Städte umzusiedeln, insbesondere aufgrund der hohen Geburtenraten, die sie in den ländlichen Gebieten mittelarm machten. Sie haben sich mehrheitlich in Roque Sáenz Peña, Resistencia, Gran Santa Fe, Gran Rosario und Gran Buenos Aires angesiedelt, wo sie fast ausschließlich in den ärmsten Stadtvierteln wohnen.

Die Toba sind die größte noch existierende indigene Gruppe in Lateinamerika. Mit ihrem Kastensystem pflegen sie eine tausendjährige gesellschaftspolitische Ordnung.

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Toba – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien

Literatur[Bearbeiten]

  • Gordillo, Gaston 2004 Landscapes of Devils: Tensions of Place and Memory in the Argentinean Chaco. Durham: Duke University Press. (englisch)
  • Gordillo, Gaston 2005 Nosotros vamos a estar acá para siempre: historias tobas. Buenos Aires: Biblos. (spanisch)
  • Miller, Elmer 1979 Los tobas argentinos: armonía y disonancia en una sociedad. Mexiko-Stadt, 21. Jhd. (spanisch)
  • Johannes Wilbert (ed.): Encyclopaedia of World Cultures, vol. VII: South America. Washington. (englisch)
  • Ute & Frank Paul (Hrsg.): Begleiten statt erobern. Missionare als Gäste im nordargentinischen Chaco. Neufeld Verlag, Schwarzenfeld 2010, ISBN 978-3-937896-95-3.