Tom Wilson

aus Wikipedia, der freien Enzyklopädie
Wechseln zu: Navigation, Suche
Dieser Artikel behandelt den US-amerikanischen Musikproduzenten Tom Wilson. Für den gleichnamigen schottischen DJ siehe Tom Wilson (DJ).

Tom Wilson (* 25. März 1931; † 6. September 1978; vollständiger Name: Thomas Blanchard Wilson Jr.) war ein US-amerikanischer Schallplattenproduzent, der in den 1960er Jahren wegen seiner Arbeit mit Simon and Garfunkel, Bob Dylan, Frank Zappa und den Mothers of Invention sowie The Velvet Underground bekannt war. Er war zunächst für Columbia Records tätig, anschließend ging er zu Verve Records.

Leben[Bearbeiten]

Beginn der Karriere[Bearbeiten]

Wilson war der Sohn von Tom and Fannie Wilson. 1931 geboren, wuchs er in Waco, Texas auf, wo er die „A. J. Moore High School“ besuchte und der „New Hope Baptist Church“ angehörte. Als er die „Fisk University“ besuchte, wurde Wilson nach Harvard eingeladen, wo er sich mit der „Harvard New Jazz Society“ und dem Radiosender „WHRB“ befasste; auf letzteres Interesse gingen, wie er später sagte, all seine Erfolge im Musikgeschäft zurück.

Er war praktisch der einzige afroamerikanische Schallplattenproduzent, der im Mainstream der amerikanischen Popmusik tätig war. Obschon seit Mitte der 1950er Jahre im Geschäft, war er in den 1960er Jahren besonders produktiv. Das Ziel vor Augen, ein Plattenlabel zu gründen und mit den fortschrittlichsten Jazzmusikern seiner Zeit Aufnahmen zu machen, baute er das Label „Transition Records“ auf. Darauf erschienen etliche Alben, darunter Sun Ras Sun Song (Sun Ras erste LP) und das Album Jazz Advance von Cecil Taylor. Letztlich wurde das Label eingestellt und das meiste Material an das kleine Label „Delmark Records“ in Chicago verkauft.

Laufbahn bei Columbia Records[Bearbeiten]

Als Stammproduzent bei Columbia Records war Wilson einer der „Geburtshelfer“ des Folk Rock. So produzierte er Simon and Garfunkels 1964 erschienenes Debütalbum Wednesday Morning, 3 A.M. einschließlich des darin enthaltenen Welthits „The Sound of Silence“. Das Interesse lokaler Radiosender in Florida an diesem Stück aufgreifend und inspiriert von dem großen Erfolg, den die Byrds mit ihrer Folkrockversion von Bob Dylans „Mr. Tambourine Man“ hatten, nahm Wilson die ursprüngliche Tonspur vom Debütalbum des Duos und legte im Studio – ohne dass Simon oder Garfunkel davon wussten – elektrisch verstärkte Instrumente darüber, womit er aus dem Stück einen Nummer-Eins-Hit machte und das Folkrockgenre begründen half. Simon und Garfunkel, die sich schon aufgelöst hatten, kamen nach diesem Hit wieder zusammen – und wurden berühmt.

Wilsons andere herausragende Leistung lag in seiner Arbeit mit Bob Dylan, für den er das Album Bringing It All Back Home produzierte. Wilson wird auch als Produzent des Albums Highway 61 Revisited genannt, obwohl er für dieses lediglich ein Lied produzierte: Bei Dylans 1965 erschienener Single „Like a Rolling Stone“ hatte er dem Musiker Al Kooper erlaubt, die Orgel zu spielen, obwohl dieser bis dahin nur als Gitarrist bekannt war.

Laufbahn bei Verve Records[Bearbeiten]

Anleitung: Neutraler Standpunkt Die Neutralität dieses Artikels oder Abschnitts ist umstritten. Eine Begründung steht auf der Diskussionsseite. Weitere Informationen erhältst du hier.

Im Jahr 1966 verpflichtete Wilson die Mothers of Invention für Verve Records. Er wird als Produzent ihres bahnbrechenden Debütalbums Freak Out! und der darauf erschienenen Alben Absolutely Free und We’re Only in It for the Money genannt. Allerdings wird von vielen angenommen, dass Frank Zappa, der Kopf der Gruppe, tatsächlich den größeren Anteil an der Produktionsarbeit hatte.

Für Verve produzierte Wilson außerdem die Gruppe The Velvet Underground, bei der Lou Reed, John Cale und Nico im Vordergrund standen. Eine weitere Produktion für Verve war die Gruppe Blues Project, mit Al Kooper als Sänger und Keyboarder. Kooper war der Gruppe beigetreten, nachdem diese nach einem Vorspiel vom Label Columbia Records abgewiesen wurde – bei dem Kooper für Bob Dylans Band gespielt hatte, die von Wilson produziert wurde.

Wilson wird außerdem beim ersten Album von Soft Machine als Produzent genannt.

Zum Einen ist der Löwenanteil an kreativer Arbeit bei den meisten seiner Produktionen unbestreitbar den musikalischen Köpfen, Komponisten und Musikern dieser Aufnahmen zurechenbar. Andererseits ist es sicherlich mehr als nur Zufall, dass Wilson eine überwachende Rolle beim Entstehen und während der Entwicklung einiger bedeutender Durchbrüche in der amerikanischen Musik während der Mitte des 20. Jahrhunderts einnahm. Sein Einsatz für die innovativen, frühen Arbeiten Sun Ras, Cecil Taylors und Frank Zappas, sein fürsorgliches Betreuen der Entwicklung Bob Dylans vom auffälligen Folksänger bis zur lebenden Legende und Stimme einer Generation, sein Wiedererwecken des schon aufgelösten Duos Simon & Garfunkel, welches er dadurch berühmt machte, sein lenkendes Eingreifen bei der Aufnahmesession des Stückes „Like a Rolling Stone“, das oft als der einzig größte Song der Rock’n’Roll-Ära beschrieben wird – Tom Wilson war jeweils die ausschlaggebende Kraft. Obwohl er selten die Aufmerksamkeit erhielt, die diesen außerordentlichen Erfolgen angemessen gewesen wäre, muss Wilson (gemeinsam mit herausragenden Persönlichkeiten wie Phil Spector, George Martin, Brian Wilson und Teo Macero) als einer der wichtigsten und einflussreichsten Produzenten der 1960er Jahre angesehen werden.

Weitere Produktionen[Bearbeiten]

Während seiner Karriere hat Wilson die Alben vieler weiterer Künstler produziert. Im Bereich des Jazz sind die wichtigsten Curtis Fuller, Benny Golson, John Coltrane, Booker Ervin, Perry Robinson, Eddie Harris, Louis Smith und Booker Little. Im Bereich der Rock- und Popmusik sind die wichtigsten die Animals, die Fraternity of Man sowie Country Joe and the Fish.

Platten (Auswahl)[Bearbeiten]

Quellen[Bearbeiten]