Tortenmenü

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Tortenmenü beim Webbrowser Mozilla

Bei einem Tortenmenü oder Pie-Menü (von engl. pie, eine Art Kuchen oder Pastete) handelt es sich in der Softwaretechnik um ein Menü, das kreisförmig um einen Referenzpunkt (z. B. Mauszeiger, Computerspielfigur) dargestellt wird. Die Optionen werden ausgewählt, indem mit dem Eingabegerät, etwa der Maus, in eine bestimmte Richtung „gezeigt“ wird. In den meisten Fällen nehmen Tortenmenüs die Funktion eines Kontextmenüs ein.

Tortenmenüs werden in Computerprogrammen seit Beginn der 1990er Jahre eingesetzt. Trotz ihrer immer wieder betonten Benutzerfreundlichkeit sind sie im Vergleich zu herkömmlichen linearen Pull-Down-Menüs noch relativ wenig in grafischen Benutzeroberflächen verbreitet. Dies liegt vor allem an der geringen Verfügbarkeit von standardisierten Programmbibliotheken für Benutzeroberflächen, die diese Interaktionsform unterstützen.[1]

Vor- und Nachteile[Bearbeiten]

Als Vorteil von Tortenmenüs wird oft angegeben, dass die Navigation durch eine grafische Benutzeroberfläche effizienter, schneller und weniger fehleranfällig gemacht wird, da es einfacher sei, schnell eine Richtung von einem Punkt aus anzuzeigen, als einen Eintrag eines Aufklapp-Menüs zu treffen.[2] Dies wurde schon 1954 wissenschaftlich von Paul Fitts nachgewiesen.

Nachteil ist die bisher geringe Unterstützung dieser Menüs durch Computerprogramme, wenn man von Spielen absieht. Zudem sind komplexe Menüs mit Einträgen mit längeren Beschriftungen schwieriger zu realisieren als bei Aufklapp-Menüs.

Anwendungen[Bearbeiten]

Desktop-Environments und Fenstermanager[Bearbeiten]

Bisher gibt es nur sehr wenige komplette Desktop-Oberflächen, die konsequent auf Tortenmenüs setzen. Der erste Fenstermanager, der dieses Feature zumindest teilweise einsetzte, war der UDE Window Manager, der seit 1998 für Unix-Betriebssysteme entwickelt wird. Auch der 3D-Fenstermanager Metisse, der seit 2007 mit einigen Linux-Distributionen mitgeliefert wird, beinhaltet Tortenmenüs als Funktionalität. Für die Desktopoberfläche GNOME gibt es ein Plugin.

In der Entwicklung von Microsoft Windows wird seit Ende der 1990er Jahre angekündigt, Tortenmenüs zu unterstützen. So sollte dieses Feature laut einer 1999 von Microsoft gemachten Ankündigung als Teil einer neukonzipierten Oberfläche bei der sechsten Windows NT-Generation (das heutige Vista) bereits standardmäßig eingebaut sein, es wurde jedoch auf die für 2009 erwartete siebte Generation (Windows 7) verschoben.[3] In Windows 8 und der Modern UI Oberfläche wird verstärkt auf Tortenmenüs gesetzt.

Für Windows gibt es die Software SmartPie, die das Konzept auf das Starten von Programmen und ähnlichen Aktionen überträgt, oder aber zum Beispiel RadialM, das einzelne Funktionen über Tortenmenüs bereitstellt.

Spiele[Bearbeiten]

Im Gegensatz zu anderen Programmen sind in Computerspielen Tortenmenüs schon seit längerem sehr verbreitet. Beispiele sind etwa Die Sims, Silver, Second Life, Secret of Mana, Neverwinter Nights oder Crysis.

Andere Anwendungsprogramme[Bearbeiten]

Anwendungsprogramme sind bisher nur vereinzelt für den Einsatz mit Tortenmenüs eingerichtet. Meist müssen dafür spezielle Plugins installiert werden. Das wohl bekannteste Programm mit Tortenmenüfunktionalität ist der Webbrowser Mozilla Firefox, daneben sind einige Grafikprogramme damit ausgestattet. So war der Power Animator, ein bekanntes vor allem in der Filmindustrie eingesetztes 3D-Modelling-Programm, um 1990 einer der Pioniere bei der Einführung dieser Menüform. Auch bei Anwendungsprogrammen im professionellen Umfeld sind mittlerweile vereinzelt Tortenmenüs anzutreffen. So verfügt die CAD-Software SolidWorks ab Version 2010 über eine Art Mischung aus Tortenmenü und Mausgeste, womit häufig genutzte Funktionen (Ansichten wechseln, in Skizzen Linien, Kreise oder Rechtecke hinzufügen) schneller erreichbar sind.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Don Hopkins: Why Pie Menus Aren't Ubiquitous, Infovis.net
  2. Don Hopkins: The Design and Implementation of Pie Menus, Artikel von 1991
  3. Artikel auf Neowin.Net zum damaligen Windows Vienna