Tramway du Mont-Blanc

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Tramway du Mont-Blanc
Geografische Daten
Kontinent Europa
Land Frankreich
Region Rhône-Alpes
Streckentechnische Daten
Streckenlänge: 12,40 km
Spurweite: 1000 mm (Meterspur)
Stromsystem: 11 kV 50 Hz ~
Maximale Neigung: 240 
Minimaler Radius: 54 m
Zahnstangensystem: Strub
Zug im Endbahnhof Nid d’Aigle (Glacier de Bionnassay)

Der Tramway du Mont-Blanc (TMB) ist eine Bergbahn (Zahnradbahn) im Département Haute-Savoie in Frankreich.

Strecke[Bearbeiten]

Die Bahn führt über eine Länge von 12,4 Kilometern von Le Fayet (580 m), dem Endpunkt der Bahnstrecken La Roche-sur-Foron–Saint-Gervais und Saint-Gervais–Vallorcine, über den Kurort Saint-Gervais-les-Bains (900 m) auf den Nid d’Aigle (Adlernest) auf 2386 Meter Seehöhe am Mont Blanc. Sie ist die höchste Eisenbahnstrecke in Frankreich, die Station Nid d’Aigle der höchstgelegene Bahnhof.

Der Ausgangsbahnhof im zu Saint-Gervais gehörenden Ortsteil Le Fayet liegt unmittelbar am Gemeinschaftsbahnhof Saint-Gervais-les-Bains-Le Fayet der SNCF und der Schmalspurbahn Saint-Gervais–Vallorcine. Auf 580 Meter Höhe befinden sich hier auch die stationären Anlagen der Bahn. Die Strecke folgt kurz der Straße und windet sich anschließend auf eigener Trasse zum Bahnhof Saint-Gervais-Ville empor, der ein Ausweichgleis aufweist. Anschließend beginnt der zweite Zahnstangenabschnitt von 2,5 Kilometern Länge. Insgesamt hat die Strecke fünf Zwischenbahnhöfe mit Kreuzungsmöglichkeit, mehrere Haltepunkte und sechs Abschnitte mit Zahnstange. Im oberen Abschnitt durchfährt die Bahn zwei kurze Tunnel, ehe sie den Endbahnhof Nid d’Aigle erreicht. Aufgrund seiner Eigenschaft als - mehr als hundertjähriges - Provisorium liegt er bei Kilometer 12,248 auf 2372 Meter Höhe als Stumpfgleis (ohne Weichen) in einer Steigung.

Außer den beiden nicht ausgemauerten Tunneln weist die Strecke kaum Kunstbauten auf. In Le Fayet konnte die Straßenbrücke über den Fluss Bon Nant mitbenutzt werden. Bemerkenswert ist die ehemalige Zugbrücke der Straße nach Prarion, mittels derer jene bis 1955 den ersten Zahnstangenabschnitt kreuzte. Sie wurde für die Durchfahrt der Züge hochgezogen.

Längsprofil der Strecke des Tramway du Mont-Blanc

Geschichte[Bearbeiten]

Die Station Mont-Lachat um 1913
Die Strecke im Jahr 1920
Dampfbetrieb auf der Strecke im Jahr 1920
Endbahnhof Nid d’Aigle mit Zug „Anne“ in alter Farbgebung

Erste Ideen, den Mont Blanc mittels einer Bahn zu erschließen, gehen auf das Jahr 1835 zurück, realistische Pläne entstanden aber erst in den 1890er Jahren. Le Fayet, ein unterhalb von Saint-Gervais im Tal der Arve gelegener Weiler, war 1898 von der Bahnstrecke La Roche-sur-Foron–Saint-Gervais der PLM erreicht worden. Die Société du tramway de Saint-Gervais schlug daraufhin den Bau einer 2,4 Kilometer langen Zahnradbahn zum höher gelegenen Zentrum von Saint-Gervais vor. Aus den Jahren 1902-1903 stammt der Plan, eine solche Bahn über den Col de Voza und die Aiguille du Goûter (3800 m) auf den Mont Blanc zu verlängern. Von Le Fayet bis Saint-Gervais sollte sie im öffentlichen Straßenraum verkehren, daher die Bezeichnung "Tramway" (Straßenbahn). Am 3. August 1904 wurde die Konzession zum Bau erteilt, ein Jahr später die Betreibergesellschaft Compagnie du tramway du Mont-Blanc (TMB) gegründet.

Die erste Teilstrecke bis zum Col de Voza auf 1653 Meter Höhe wurde am 28. Juli 1908 eröffnet, die Fortsetzung bis zum Mont-Lachat im Juni 1911 und weiter zum Nid d’Aigle am 1. August 1913. Der heutige Endbahnhof, 500 Meter vom Gletscher Glacier de Bionnassay entfernt, stellte ursprünglich nur ein Provisorium dar, der Erste Weltkrieg verhinderte jedoch den zügigen Weiterbau der Strecke. Von 1915 bis 1917 lag sie weitgehend still.

Der Betrieb der Bahn zum Col de Voza war anfangs defizitär. Im Jahr 1909 wurden durchschnittlich 103 Fahrgäste pro Tag befördert, was die Kosten nicht einmal zur Hälfte deckte. Als "weißer Ritter" übernahm ein Marseiller Unternehmer, gegen eine Beteiligung an der Gesellschaft und am Gewinn einer geplanten Zweigstrecke, 1910 die Kosten für die anstehende Verlängerung zur Aiguille du Goûter.

Der Erwerb von drei zusätzlichen Lokomotiven und die Verlängerung zum Mont-Lachat verbesserten vorübergehend die Ergebnisse, doch die Situation der Betreibergesellschaft blieb angespannt. Im Frühjahr 1912 stoppte der Weiterbau kurz vor dem Glacier de Bionnassay. Das folgende Terrain erwies sich als schwierig und würde zahlreiche, kostspielige Tunnelbauten erfordern, die zudem einen weiteren Dampfbetrieb ausschlossen. Eine rasche Elektrifizierung scheiterte am mangelnden Kapital, weshalb man beschloss, die Bahn zunächst bis zum Gletscher zu eröffnen. Da eine horizontale Fläche nicht zu erreichen war, wurde die Station am Nid d’Aigle im Gefälle mit einem provisorischen Bahnsteig eröffnet. Die bereits erbrachten Vorleistungen für den Weiterbau wurden danach nicht mehr in Anspruch genommen.

Die Sommersaison 1914 begann vielversprechend, für den 14. August wurde der Besuch des französischen Präsidenten Raymond Poincaré erwartet. Mit der Mobilisierung am 2. August 1914 endete jedoch die Touristensaison und der Präsidentenbesuch wurde abgesagt.

Nach dem Ersten Weltkrieg verbesserte sich die Situation. Ein Abkommen mit der PLM, die künftig den Betrieb weitgehend finanzierte, Übergangsfahrscheine PLM-TMB, eine Tariferhöhung und ab 1921 Winterbetrieb bis Saint-Gervais sorgten für mehr Fahrgäste und positive Bilanzen. Die Olympischen Winterspiele in Chamonix brachten 1924 einen regulären Winterbetrieb zur neu erbauten Hotelanlage am Col de Voza. Die zunehmende Verbreitung des Wintersports führte weitere Touristen auf die Strecke: 1934 brachten sie 35 % der Jahreseinnahmen.

Ende der 1920er Jahre verkehrten in der Sommersaison ab Le Fayet zehn Zugpaare, darunter sechs nur bis Saint-Gervais, ein weiteres nur bis zum Col de Voza. 1931 wurden die in Saint-Gervais endenden Züge eingestellt und durch Busse ersetzt: es war lukrativer, die wenigen vorhandenen Bahnfahrzeuge ausschließlich für die Touristenfahrten auf den Berg zu nutzen. Die Fahrt zum Col de Voza dauerte damals 90 Minuten, bis zum Nid d’Aigle 2:20 Stunden.

Technik[Bearbeiten]

Zahnstange und Zahnrad System Strub

Gefahren wird auf Vignolschienen, die Spurweite beträgt 1000 Millimeter (Meterspur). Die Zahnstangen des Systems Strub sind auf 85 % der Strecke verlegt, im restlichen Teil herrscht Adhäsionsbetrieb. Die maximale Neigung im Zahnstangenbereich beträgt 250 mm/m, der kleinste Kurvenradius 80 Meter. Im Adhäsionsbereich ist die maximale Neigung 50 mm/m, der kleinste Kurvenradius beläuft sich auf der Strecke auf 60 Meter, im Bahnhof Le Fayet beträgt er 54 Meter. Die durchschnittliche Neigung ist 150 mm/m.

Die Strecke ist eingleisig und mit Wechselstrom (11 000 V - 50 Hz) elektrifiziert. In gefährdeten Bereichen werden über den Winter die Fahrleitung und die Masten abgebaut. Eine Signalisation existiert nicht: der Betrieb wurde früher über Telefon geregelt, heute geschieht das per Funk.

Fahrzeuge[Bearbeiten]

Lokomotive Nr. 3 „Mademoiselle d’Angeville“ im Parc thermal in Le Fayet
Triebwagen „Jeanne“ mit Steuerwagen auf Talfahrt

Die wegen der - insbesondere jenseits des Nid d’Aigle - projektierten Tunnel von Anfang an geplante Elektrifizierung der Strecke wurde erst 1957 verwirklicht. Von der Eröffnung bis dahin verkehrten von Dampflokomotiven bewegte Züge. Die Schweizerische Lokomotiv- und Maschinenfabrik (SLM) hatte für die Bauarbeiten zwei Lokomotiven geliefert. Nach dem Erhalt von sechs Personenwagen wurden sie ab 1908 auch im Streckendienst bis zum Col de Voza eingesetzt. 1910 und 1911 kamen drei weitere Lokomotiven hinzu, 1927 mit der Nummer 6 eine vierte, die von SLM 1903 an die Schweizer Martigny–Châtelard-Bahn geliefert worden war und als Baumuster für die Lokomotiven 1-5 gedient hatte.

Die annähernd baugleichen zweiachsigen Lokomotiven entwickelten eine Leistung von 180 PS. Im Adhäsionsbetrieb fuhren sie mit einer Höchstgeschwindigkeit von 15 km/h, auf Abschnitten mit Zahnstange mit 7 km/h. Die Maschinen 1-5 trugen, wie auch die aktuellen Triebwagen, Namen: Jacques Balmat, Horace-Bénédict de Saussure, Mademoiselle d'Angeville, Pierre Janssen und Jeanne d'Arc.

Die bergwärts geschobenen Personenwagen waren ebenfalls von eins bis sechs nummeriert. Es handelte sich um rudimentäre Steuerwagen, aus deren Kabine der Zugführer die Lokomotivpfeife und eine Glocke betätigen konnte. Die einklassigen Drehgestellwagen waren aus Holz und boten 55 Fahrgästen Platz.

Nach der Elektrifizierung der Strecke wurden drei Lokomotiven verschrottet. Die anderen drei Maschinen existieren nach wie vor: Nr. 2 ist im Musée paysan in Viuz-en-Sallaz ausgestellt, Nr. 3 steht im Parc thermal in Le Fayet. Lok Nr. 4 wurde bei einem Brand stark beschädigt, soll aber wiederhergestellt werden.

Die 1957 gelieferten elektrischen Triebwagen wurden, unter Beteiligung der Schweizer Firmen SLM und Oerlikon, von Decauville in Frankreich gebaut. Sie sind 15,40 m lang, leisten 472 kW und fahren im Adhäsionsbetrieb mit 22 km/h. Im Zahnstangenbetrieb sind, bei der Talfahrt 12,8 km/h, bei der Bergfahrt, je nach Neigung, 20 oder 15 km/h zugelassen. In der Regel verkehren sie mit einem Steuerwagen, der auf der bergwärtigen Seite steht.

Es existieren drei Triebwagen, die nach den Töchtern des seinerzeitigen Direktors die Namen Marie, Jeanne und Anne tragen. Seit Mitte der 1990er Jahre sind sie und die zugehörigen Steuerwagen in den Farben blau, rot und grün lackiert.

2001 wurde eine 1957 für den Chemin de fer du Montenvers gebaute Diesellokomotive (Nr. 31) erworben. Sie kommt nur vor Arbeitszügen und bei der Schneebeseitigung zum Einsatz.

Betrieb[Bearbeiten]

Le Fayet: links das Gebäude des TMB, rechts das der SNCF

Die Bahn wird von der Compagnie du Mont-Blanc betrieben, einem Unternehmen in der Region Chamonix, das mehrere Bergbahnen und Seilbahnanlagen betreibt, darunter auch die Zahnradbahn auf den Montenvers und die Luftseilbahn zur Aiguille du Midi.

Der Abschnitt Bellevue (1794 m) bis Nid d’Aigle wird regulär nur im Sommer befahren, im Winter kann der Restabschnitt aufgrund der Schneemassen und der Lawinengefahr nicht betrieben werden.

Bedeutung[Bearbeiten]

Die heutige Bergstation ist Ausgangspunkt für die leichteste Route auf den Mont Blanc über das Refuge du Goûter.

Galerie[Bearbeiten]

Siehe auch[Bearbeiten]

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Tramway du Mont-Blanc – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien