Transaustralische Eisenbahn

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Port Augusta–Kalgoorlie-Boulder
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Spurweite: 1435 mm (Normalspur)
Strecke – geradeaus
von Broken Hill und Sydney
Bahnhof, Station
0 Port Augusta
Abzweig – in Fahrtrichtung: nach links
nach Whyalla
Haltepunkt, Haltestelle
28 Tent Hill
Haltepunkt, Haltestelle
55 Hesso
Haltepunkt, Haltestelle
85 Bookaloo
Haltepunkt, Haltestelle
118 McLeay
Haltepunkt, Haltestelle
150 Wirrappa
Haltepunkt, Haltestelle
181 Pimba
   
nach Woomera
Haltepunkt, Haltestelle
219 Burando
Haltepunkt, Haltestelle
250 Wirraminna
Haltepunkt, Haltestelle
283 Coondambo
Haltepunkt, Haltestelle
302 Kultanby
Haltepunkt, Haltestelle
335 Kingoonya
Haltepunkt, Haltestelle
377 Ferguson
Haltepunkt, Haltestelle
413 Tarcoola
Gleisdreieck – geradeaus, nach rechts, von rechts
Zentralaustralische Eisenbahn
Strecke – geradeaus
nach Alice Springs und Darwin
Haltepunkt, Haltestelle
450 Malbooma
Haltepunkt, Haltestelle
473 Lyons
Haltepunkt, Haltestelle
515 Wynbring
Haltepunkt, Haltestelle
546 Mount Christie
Haltepunkt, Haltestelle
575 Mungala
Haltepunkt, Haltestelle
602 Barton
Haltepunkt, Haltestelle
634 Bates
Haltepunkt, Haltestelle
684 Ooldea
Haltepunkt, Haltestelle
717 Watson
Haltepunkt, Haltestelle
O’ Malley
Haltepunkt, Haltestelle
770 Fisher
Bahnhof, Station
823 Cook
Haltepunkt, Haltestelle
Denman
Haltepunkt, Haltestelle
Hughes
   
Grenze Western Australia / South Australia
Haltepunkt, Haltestelle
Deakin
Haltepunkt, Haltestelle
Reid
Haltepunkt, Haltestelle
Forrest
Haltepunkt, Haltestelle
Mundrabilla
Haltepunkt, Haltestelle
Loongana
Haltepunkt, Haltestelle
Nurina
Haltepunkt, Haltestelle
Haig
Haltepunkt, Haltestelle
Wilban
Bahnhof, Station
Rawlinna
Haltepunkt, Haltestelle
Naretha
Haltepunkt, Haltestelle
913 913 Mile
Haltepunkt, Haltestelle
Boonderoo
Haltepunkt, Haltestelle
Kitchener
Haltepunkt, Haltestelle
Zanthus
Haltepunkt, Haltestelle
Coonana
Bahnhof, Station
Chifley
Haltepunkt, Haltestelle
Karonie
Haltepunkt, Haltestelle
Randell
Bahnhof, Station
Kalgoorlie-Boulder
Strecke – geradeaus
nach Perth
Halt des Indian Pacific in der Nullabor-Wüste
Der Tea and Sugar bei einem Unterwegshalt
Werbeplakat aus den 1930er Jahren

Die Transaustralische Eisenbahn ist eine eingleisige, normalspurige, 1917 fertiggestellte Eisenbahnstrecke, die Western Australia mit New South Wales verbindet. Die Kernstrecke verläuft von Kalgoorlie nach Port Augusta. An beiden Enden schließt die Bahn an andere Bahnen an, so dass in weiterem Sinn die Bezeichnung Transaustralische Eisenbahn auch für die gesamte Verbindung PerthSydney verwendet wird.

Topographie[Bearbeiten]

Die Bahnlinie durchquert die Nullarbor-Wüste, ein Terrain fast ohne jede Steigung. Hier, zwischen Kilometer 797 und Kilometer 1275, befindet sich mit 478 km die längste Eisenbahngerade der Welt. Die Gesamtlänge der Strecke zwischen Kalgoorlie und Port Augusta beträgt 1692,6 km.

Die Strecke kreuzt keine Süßgewässer. Um Personal und Dampflokomotiven mit Wasser zu versorgen, wurde in großen Abständen nach Grundwasser gebohrt und es wurden Reservoirs angelegt.

Geschichte[Bearbeiten]

1901 schlossen sich die sechs bis dahin autonomen australischen Kolonien zu dem Bundesstaat Australien zusammen. Bedingung für den Beitritt von Western Australia war die Zusage, dass der Bund eine Eisenbahn bauen würde, die das vom Rest des Landes isolierte Siedlungszentrum der Kolonie um ihre Hauptstadt Perth mit den im Süden und Osten des Kontinents gelegenen anderen Siedlungszentren des neuen Staates verbände.

1907 wurde die gesetzliche Grundlage geschaffen, um den Verlauf der Strecke zu prospektieren. Diese Arbeit wurde 1909 abgeschlossen. Ergebnis war ein Trassenvorschlag zwischen den damaligen Enden der Westaustralischen Eisenbahn in Kalgoorlie und der Südaustralischen Eisenbahn in Port Augusta. 1911 wurde das Gesetz über den Bahnbau erlassen und 1912 die Commonwealth Railways gegründet, um den Bau und späteren Betrieb durchzuführen. Die Arbeiten wurden im September 1912 begonnen und in Normalspur ausgeführt, obwohl die Bahnen, die damals an beiden Enden anschlossen, in Kapspur ausgeführt waren. Mit dem Bau wurde von beiden Enden her begonnen und er wurde auch, trotz Australiens Eintritt in den Ersten Weltkrieg, weiter geführt. Die beiden Baukolonnen trafen sich im Oktober 1917 und die Gleisenden wurden am 17. Oktober 1917 verbunden. Der Bau kostete 4.045.000 Pfund Sterling.

1937 wurde das östliche Ende der Strecke bis Port Pirie verlängert. Das ersparte den Fahrgästen in Richtung Adelaide das Umsteigen auf die in Kapspur ausgeführte Verbindung zwischen Port Augusta und Terowie über Quorn und Peterborough durch die Flinders Ranges. Sie konnten nun direkt auf die südaustralische Breitspur (1600 mm) umsteigen. Fahrgästen in Richtung Sydney ersparte es wenigstens die langsame Fahrt durch die Flinders Ranges. Zugleich trafen damit im Bahnhof von Port Pirie drei Spurweiten aufeinander.

Erst 1970 erreichte nach einem Lückenschluss bei Broken Hill ein durchgehendes Gleis in Normalspur von New South Wales kommend Perth und ermöglichte erstmals durchgehende Züge zwischen Perth und Sydney. In Broken Hill erinnert am Bahnhof eine Gedenktafel an den 23. Februar 1970 – den Tag des Lückenschlusses – sowie zahlreichen Fahrzeuge der ehemaligen Silverton Tramway, die hier in einem Museum zusammengefasst sind.

Betrieb[Bearbeiten]

Die Transaustralische Eisenbahn ist eine wichtige Verbindung im Güterverkehr zwischen Western Australia und den östlichen australischen Bundesstaaten. Der Personenverkehr ist dagegen eher unbedeutend und vorwiegend touristischer Natur: Der Indian Pacific befährt die Strecke in ihrer gesamten Länge, der Ghan nutzt sie zwischen Port Augusta und Tarcoola. Ursprünglich verkehrte das Personenzugangebot unter dem Namen Trans-Australian. Schon während des Baus der Strecke bis 1996 verkehrte zudem der Tea and Sugar Train, der die isolierten Bahnbediensteten und Ortschaften entlang der Strecke mit den Gütern des täglichen Bedarfs versorgte.

Das durch Bohrungen gefundene Wasser war oft salzig und weder zum Trinken noch für die Lokomotiven geeignet. So mussten die Züge ihren Wasservorrat mitführen. In den Zeiten der Dampflokomotive bedeutete das, dass das Wasser bis zur Hälfte der beförderten Tonnage ausmachte. Das Problem war von Anfang an bekannt und der erste Chefingenieur, Henry Deane, versuchte bereits den Einsatz von Diesellokomotiven vorzubereiten. Bevor dieser Vorschlag aber Fuß fassen konnte, musste er wegen eines Beschaffungsskandals zurücktreten. Der Nachfolger setzte wieder auf Dampflokomotiven. So kam es erst ab 1951 zum fahrplanmäßigen Einsatz von Diesellokomotiven auf der Strecke.

Ursprünglich war die Strecke etwa alle 100 Kilometer mit einem 400 Meter langen Ausweichgleis versehen, damit Zugkreuzungen möglich wurden. Mit steigendem Verkehr wurden diese Möglichkeiten vermehrt und ausgebaut. Seit 2008 können alle Ausweichstellen Züge bis zu 1800 Metern Länge aufnehmen und sind entlang der Strecke in Abständen zwischen 30 km und 60 km angeordnet. Die meisten dieser Ausweichstellen sind unbesetzt. Sie sind mit Rückfallweichen ausgestattet und werden im Bedarfsfall vom Zugpersonal ferngesteuert per Funk gestellt. Es gibt keine Signale. Die Sicherheit wird über Fahrbefehle gewährleistet.

Querung Australiens per Bahn[Bearbeiten]

Farbcode
Kapspur Normalspur Breitspur

1917 – 1927

Streckenabschnitt Zug Betreiber Länge Anmerkung
Perth – Kalgoorlie The Westland Western Australian Government Railways
Kalgoorlie – Port Augusta Trans-Australian Commonwealth Railways 1693 km
Port Augusta – Terowie South Australian Railway, ab 1926: Commonwealth Railways
Terowie – Adelaide South Australian Railway
Adelaide – Melbourne The Overland South Australian Railway, Victoria Railways
Melbourne – Albury Victoria Railways
Albury – Sydney New South Wales Railways

1927 – 1937

Streckenabschnitt Zug Betreiber Länge Anmerkung
Perth – Kalgoorlie The Westland Western Australian Government Railways
Kalgoorlie – Port Augusta Trans-Australian Commonwealth Railways 1693 km
Port Augusta – Broken Hill South Australian Railways / Silverton Tramway Silverton Tramway im Abschnitt Cockburn – Broken Hill (56 km)
Broken Hill – Sydney New South Wales Railways

1937 - 1968

Streckenabschnitt Zug Betreiber Länge Anmerkung
Perth – Kalgoorlie The Westland Western Australian Government Railways
Kalgoorlie – Port Pirie Trans-Australian Commonwealth Railways
Port Pirie – Broken Hill South Australian Railways / Silverton Tramway Silverton Tramway im Abschnitt Cockburn – Broken Hill (56 km)
Broken Hill – Sydney New South Wales Railways

1968 – 1970

Streckenabschnitt Zug Betreiber Länge Anmerkung
Perth – Port Pirie Trans-Australian Western Australian Government Railways / Commonwealth Railways
Port Pirie – Broken Hill South Australian Railways / Silverton Tramway Silverton Tramway im Abschnitt Cockburn – Broken Hill (56 km)
Broken Hill – Sydney New South Wales Railways

Seit 1970

Streckenabschnitt Zug Betreiber Länge Anmerkung
Perth – Sydney Indian Pacific heute: Great Southern Railway 3.962 km (direkte Strecke) 4.352 km mit Umweg über Adelaide

Literatur[Bearbeiten]

  • Patsy Adam-Smith: The desert railway. Adelaide 1974, ISBN 0851796753.
  • J .L. Buckland: Canadian and American Locomotives in Wartime Service on the Trans-Australian Railway. In: Australian Railway Historical Society Bulletin, September 1965.
  • A. Burke: Rails through the Wilderness. New South Wales University Press 1991.
  • David Burke: Road through the wilderness: The story of the transcontinental railway, the first great work of Australia’s federation. Kensington, N.S.W. 1991, ISBN 0868401404.
  • T.F. Chambers: The Golden Jubilee of the Trans Australian Railway. In: Australian Railway Historical Society Bulletin, November 1968, S. 267-275.
  • C. H. Henshaw: Overland to Perth in 1928. In: Australian Railway Historical Society Bulletin, April, 1964.
  • N. N.: Rail Journeys of Australia. South Pacific Maps Pty. Ltd., Brisbane 2007.

Weblinks[Bearbeiten]