Transverse Ranges

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San Bernardino Mountains mit Mount San Gorginio im Vordergrund und Big Bear Lake im Hintergrund

Die Transverse Ranges (oder genauer die Los Angeles Ranges) sind eine Bergkette in Südkalifornien und eine der verschiedenen Coast Ranges, die entlang der nordamerikanischen Pazifikküste von Alaska nach Mexiko verlaufen. Sie beginnen am südlichen Ende der California Coast Ranges und liegen zwischen den Countys Santa Barbara und San Diego.

Der Name Transverse Ranges (deutsch „querverlaufende Gebirgszüge“) leitet sich von ihrer Ost-West-Ausrichtung her. Die Transverse Ranges queren die bei den meisten Gebirgszügen an der kalifornischen Küste übliche Nord-Süd-Ausrichtung.

Geologie[Bearbeiten]

Östlicher Teil der San Bernardino und San Gabriel Mountains mit der Mojave-Wüste rechts und dem Silverwood Lake nahe der Grenze Die San-Andreas-Verwerfung geht durch die Mitte zum Horizont.

Die Transverse Ranges repräsentieren einen Komplex von tektonischer Stärke, die von der Wechselwirkung der Pazifischen Platte und der Nordamerikanischen Platte entlang des San-Andreas-Verwerfungs-System herrühren. Ihre Ausrichtung entlang der Ost-West-Achse steht im Gegensatz zum normalen Südost-Nordwest-Trend der meisten Gebirge in Kalifornien, resultierend aus einer ausgeprägten Krümmung in der San-Andreas-Verwerfung, deren Ursache noch Thema einer intensiven, fortlaufenden Studie ist. Diese Höhe ist etwas besser Verstandenes als Konsequenz dieser Krümmung. Die Kruste auf der Pazifischen Platte südlich des Gebirges kann nicht leicht nach Westen drehen, wodurch sich die ganze Platte nordwestwärts bewegt, wodurch Stücke der Kruste gepresst und gehoben werden.

Die Kruste, die die Transverse Ranges umfasst, ist Teil des Salinian Block, ursprünglich ein Teil der Nordamerikanischen Platte, der abbrach, was jetzt Nordwestmexiko ist.

Die Transverse Ranges sind verschiedene physiogeografische Teilbereiche der größeren Pacific-Border-Provinz, die ihrerseits Teil des größereren Pacific Mountain Systems ist. Sie zeigen extreme Differenzen im geologischen Alter und in der Zusammensetzung auf, variierend von Sedimentgestein in den westlichen Santa Ynez und Santa Monica Mountains zu vor allem Granit- und metamorphischem Gestein in den östlichen Regionen, die abrupt in den San Gabriel und San Bernardino Mountains beendet werden.

Geografie[Bearbeiten]

Die Transverse Ranges verlaufen überwiegend in Ost-West-Richtung, während die anderen Küstengebirge (Central Coast Ranges im Norden und Peninsular Ranges im Süden) in Nord-Süd-Richtung tendieren. Sie beginnen am Point Conception im Santa Barbara County und umfassen die Santa Ynez Mountains, die parallel zu den Küstenbergen hinter Santa Barbara verlaufen. Im Santa Barbara County umfassen sie des Weiteren die San Rafael Mountains und die Sierra Madre Mountains, beide dehnen sich ungefähr an der Grenze des Ventura Countys aus. Die Transverse Ranges umfassen auch die Topatopa Mountains und die Santa Susana Mountains im Ventura County und im Los Angeles County die Simi Hills, die Santa Monica Mountains, die entlang der Pazifikküste hinter Malibu verlaufen und deren östlichen Teil als Hollywood Hills bekannt ist, die steilen San Gabriel Mountains nordöstlich von Los Angeles, die Puente Hills und Chino Hills und die San Bernardino Mountains. Im Norden der Transverse Ranges sind die Central Coast Ranges, das Central Valley und die Tehachapi Mountains, die das Central Valley von der Mojave-Wüste im Osten trennen und die Transverse Ranges mit der Sierra Nevada verbinden. Die Mojave-Wüste und die kalifornische trockene Wüste sind auch Teil der Transverse Ranges; San Miguel Island, Santa Rosa Island, Santa Cruz Island und Anacapa Island sind eine westliche Ausdehnung der Santa Monica Mountains.

Beachtenswerte Berge in den Transverse Ranges:

Verkehr[Bearbeiten]

Westlicher Teil der San Bernardino und San Gabriel Mountains mit dem San Bernardino Valley links und San Bernardino selbst im Vordergrund. Der Foothill Expressway (Interstate 210) verläuft auf den Horizont zu, während der Interstate 15 über den Cajon-Pass rechts verläuft

Es gibt eine Anzahl an Autobahnen, die die Transverse Ranges kreuzen, wie (von West nach Ost) der Interstate 5 über den Tejon-Pass, die California State Road 14 über den Soledad-Pass und der Interstate 15 über den Cajon-Pass. Diese Autobahnen verbinden Südkalifornien mit Orten im Norden und Nordosten wie San Francisco beziehungsweise Las Vegas. Mit der Ausnahme von höheren Pässen an den wenig befahrenen California State Routes California State Route 33, California State Route 2, California State Route 330, California State Route 18 und California State Route 38 sind keine dieser Pässe hoch mit dem Cajon-Pass mit bescheidenen 1.277 m über Normalnull; das bedeutet, dass Schnee hier weniger ein Faktor als auf den hoher Bergpässen im Norden wie der Donner Pass ist. Manchmal kann schwerer Schneefall zu einem Verkehrschaos auf den Tejon- und Cajon-Pässen führen. Interstate 5 und Interstate 15 erfahren gemeinsam schweren Verkehr über die bergige Strecke über diese Berge.

Ökologie[Bearbeiten]

Die einheimischen Pflanzengesellschaften der Transverse Ranges umfassen Küstensalbeigestrüpp, Chaparral (unterer Chaparral, oberer Chaparral und Wüstenchaparral), Eichenwälder und -savannen, Pinyon-Kiefer-Wacholder-Wald, Gelbkieferwald, Küsten-Kiefer-Wald und subalpinen Wald in höheren Lagen. Die Angeles und Los Padres National Forests bedecken Teile der Transverse Ranges. Die Gebirgsketten sind Teil der Kalifornisches Chaparral- und Waldland-Ökoregion, aber die östlichen Ende der Gebirgskette berühren sie zwei Wüsten-Ökoregionen, die Mojave-Wüste und die Sonora-Wüste. Die Carrizo Plain stößt an das nördliche Ende der Transverse Ranges an.

Chaparral ist ein gemeinsames Merkmal der Transverse Ranges. Gemeinsame Pflanzen vereinigen sich im Chaparral, speziell im Übergang zwischen Küsten-Chaparral und Küstensalbeigestrüpp (Kalifornischer Beifuß und Heteromeles; der letztgenannte Strauch hat als seine südliche Verbreitungsgrenze die Transverse Ranges).

Städtischer Einfluss[Bearbeiten]

Eine Anzahl von dicht bevölkerten Küstenebenen und inneren Tälern liegen zwischen den Bergketten. Sie umfassen das Oxnard Plain im Küstenbereich des Ventura Countys, das Santa Clarita Valley nördlich von Los Angeles und das San Fernando Valley, das hauptsächlich aus der Stadt Los Angeles besteht. Das Los Angeles Basin, das Teile des Los Angeles County südlich der Santa Monica Mountains sowie den größten Teil des Orange Countys umfasst und das Inland Empire-Becken, das die Städte San Bernardino und Riverside umfasst, liegt zwischen den Transverse Ranges und den Peninsular Ranges im Süden.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Transverse Ranges – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien