Tzompantli

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Darstellung eines dem Gott Huitzilopochtli geweihten Tempels mit einem Tzompantli (Codex Tovar, 1587)
In Stein gemeißelter Tzompantli beim Großen Tempel von Tenochtitlan

Der Tzompantli (von Nahuatl tzontli = Haar, pantli = Reihe) war ein Gestell aus Holz, auf dem menschliche Schädel aufgereiht waren. Oft wurden die Schädel jedoch auch gestapelt.

Viele Menschen wurden in Mittelamerika vor der spanischen Eroberung im 16. Jahrhundert den Göttern geopfert. Die meisten waren gefangene Krieger aus den Blumenkriegen. Auf den Gestellen wurden die Schädel der Toten ordentlich aufgereiht und zur Schau gestellt.[1] Die Spanier fanden auf ihrem Eroberungsfeldzug in Mexiko sehr viele dieser Gestelle. Bernal Diaz del Castillo schätzt in seinem Buch Die Wahrhafte Geschichte der Eroberung von Neuspanien die Zahl der Schädel auf einem einzigen Tzompantli mit 100.000 Stück.[2] Die Schädel waren leicht zu zählen, weil sie so übersichtlich aufgereiht waren. Allerdings konnte er nicht feststellen, in welchem Zeitraum die Schädel gesammelt worden waren.

Im Glauben der Azteken und der anderen Völker Mittelamerikas kehrten die Geister der Toten jedes Jahr zurück. Damit sie in dieser Nacht ein Gefäß hatten, in dem sie wohnen konnten, bewahrten die Menschen die Schädel auf. Der Opferkult der Azteken erlosch jedoch nach der spanischen Eroberung.

Tzompantlis sind auch heute noch als Relief an vielen historischen Gebäuden in Mittelamerika zu sehen. Der Glaube an die Rückkehr der Geister der Toten besteht auch heute noch in Mexiko und wird am Tag der Toten gefeiert.

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Bernal Díaz del Castillo Die Wahrhafte Geschichte der Eroberung von Neuspanien S. 510
  2. Bernal Díaz del Castillo Die Wahrhafte Geschichte der Eroberung von Neuspanien S. 153

Literatur[Bearbeiten]

  • Mary Miller, Karl Taube: The Gods and Symbols of Ancient Mexico and the Maya. Thames and Hudson, London 1993. ISBN 0-500-05068-6
  • Bernard R. Ortíz de Montellano: Counting Skulls: Comment on the Aztec Cannibalism Theory of Harner-Harris. American Anthropologist 85 No.2, 1983.
  • Bernal Díaz del Castillo: Die Wahrhafte Geschichte der Eroberung von Mexiko (herausgegeben und bearbeitet von Georg Adolf Narziß). Insel-Verlag, Frankfurt am Main 1988, ISBN 3-458-32767-3
  • Marvin Harris: Kannibalen und Könige. Die Wachstumsgrenzen der Hochkulturen. DTV, München 1995, ISBN 3-423-30500-2.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: Tzompantli – Sammlung von Bildern, Videos und Audiodateien