U2 (Band)

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U2 [juː tuː] ist eine irische Rockband. Sie entstand 1976 in Dublin, fand 1978 zu ihrem heutigen Namen und besteht seitdem aus dem Leadsänger Bono (Paul David Hewson), dem Gitarristen The Edge (David Howell Evans), dem Bassisten Adam Clayton und dem Schlagzeuger Larry Mullen junior.

Die Band wurde 1976 unter dem Namen Feedback gegründet. Im Jahr 1978 gewann die in U2 umbenannte Band eine Talentshow und erhielt mit dem Sieg ihren ersten Plattenvertrag. In den 1980er Jahren wurde die Band kontinuierlich populärer und veröffentlichte seither zahlreiche Nummer-eins-Hits in verschiedenen Ländern.

Darüber hinaus setzt sich die Band für zahlreiche soziale und politische Projekte ein und thematisiert diese teilweise in ihren Songs.

Geschichte[Bearbeiten]

Gründung der Band (1976 bis 1979)[Bearbeiten]

Nachdem der damals 14-jährige Schlagzeuger Larry Mullen junior eine Notiz am schwarzen Brett der Mount Temple Comprehensive School in Dublin hinterließ, in der er Musiker suchte, um eine Band zu gründen, entstand am 25. September 1976 die fünfköpfige Band Feedback. Neben den heutigen Mitgliedern der Band U2 war ursprünglich auch noch Richard Evans, Bruder des Gitarristen The Edge, Mitglied; er stieg aber aus, als er 1978 auf das College abging, und wechselte zu den Virgin Prunes. Die nunmehr vierköpfige Gruppe benannte sich in The Hype um und Bassist Adam Clayton fungierte nebenher als ihr Bandmanager.

Den Namen U2 nahm die Band auf Initiative ihres Freundes Steve Averill an. Steve, später unter dem Namen Steve Rapid Sänger der Dubliner Punkband The Radiators from Space, ist bis heute mit seiner Firma four5one für das Design von U2, also Cover Artwork für Alben, Singles, DVDs, Konzertplakate, Merchandising usw. verantwortlich.

Im März 1978 trat die Band dann unter dem Namen U2 in einer Talentshow in Limerick (Irland) auf. Als Gewinner der Veranstaltung bekam die Band außer dem Preisgeld von 500 Pfund auch einen Plattenvertrag von CBS Records. Im Mai 1978 wurde Paul McGuinness durch den Journalisten Bill Graham der Band vorgestellt und wurde kurz danach deren Manager,[1] was er bis November 2013 blieb. U2 bezeichneten ihn oft als „fünftes Bandmitglied“, als das er auch mit 1/5 an den Bandeinnahmen beteiligt wurde. Auf Empfehlung von McGuinness übernahm danach Guy Oseary, Madonnas langjähriger Manager, offiziell das Tagesgeschäft, wobei dieser schon in den Monaten vorher die Aufnahmen zum 2014er-Album der Band betreute.[2][3][4] Das erste Demo entstand im April 1978 mit Jackie Hayden in den Keystone Studios in Dublin. Es umfasste die Titel Street Mission, Shadows and Tall Trees sowie The Fool. Bereits im Dezember 1978 nahm die Band mit Barry Devlin ein zweites Demo in den Eamon Andrews Studios in Dublin auf; die Titel waren Lost on a distant planet, Twilight, Another Time, Another Place sowie Alone in the Light. Weitere Demos entstanden im Mai 1979 wiederum in den Eamon Andrews Studios in Dublin. Enthalten waren 11 o'Clock Tick Tock, Touch, Another Day, The dream is Over, Out of Control, Boy-Girl, Stories for Boys sowie A Day Without Me.[5]

Im September 1979 kam bei CBS Ireland ihre erste Extended Play mit dem Titel Three heraus. Sie umfasste die Lieder Out of Control, Stories for Boys sowie Boy-Girl und erreichte Platz 19 der irischen Single-Charts.[6]

Boy, October, War (1980 bis 1983)[Bearbeiten]

Sänger Bono (1983)

Im März 1980 unterschrieb die Band einen Vertrag mit Island Records. Nach ihrer ersten größeren Tour erschien am 20. Oktober das Debütalbum Boy.

Schon 1981 brachten sie den Nachfolger October heraus, mit dem sie die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit und der Kritiker auf sich zogen. In Irland konnten sich die Singles Fire und Gloria in den Top 10 platzieren.[6] Bono, The Edge und Larry traten während dieser Zeit einer christlichen Gemeinschaft namens Shalom bei, wodurch es beinahe zur Auflösung der Band kam: Die Regeln jener Gemeinschaft ließen gleichzeitige Mitgliedschaft in einer Rock-'n'-Roll-Band nicht zu. Schließlich entschied man sich zugunsten der Musik, in deren Texten immer wieder religiöse Motive auftauchen.

1983 erschien ihr drittes Album War. Die erste Singleauskopplung aus diesem Album, New Year’s Day, die sich mit der polnischen Solidarność-Bewegung beschäftigt, war ihr erster Hit in den US-amerikanischen Billboard Hot 100. Aus War wurde außerdem die Single Sunday, Bloody Sunday ausgekoppelt, in der sich U2 mit dem Nordirlandkonflikt auseinandersetzte; mit dem Titel wird gleichermaßen auf den Osteraufstand von 1916 wie auf die Blutsonntage 1920 und 1972 angespielt. Dieses Lied ließ das politische Engagement der Band erkennen. Auf der folgenden Tournee gab U2 erstmals ausverkaufte Konzerte. Aufnahmen dieser Tour kamen 1983 unter dem Namen Under a Blood Red Sky als erstes Livealbum der Band heraus.

Produziert wurden die ersten Alben von Steve Lillywhite, der auch später weitere Alben mit U2 produzierte.

The Unforgettable Fire (1984 bis 1986)[Bearbeiten]

Ihr viertes Studioalbum wurde 1984 unter dem Namen The Unforgettable Fire veröffentlicht, benannt nach einer Bilderserie über die Atombombenabwürfe auf Hiroshima und Nagasaki. Die erste Single aus dem Album, Pride (In the Name of Love), widmeten sie Martin Luther King. Der als zweite Single ausgekoppelte Titeltrack wurde ihr erster Nummer-eins-Hit in ihrer Heimat Irland.[6] Während der folgenden Tour bezeichnete der Rolling Stone U2 als „Die Band der 80er“ und die einzige Band von Bedeutung (“The only band that matters”). Mit diesem Album wurde der erste große Stilwechsel vollzogen, der stark von den beiden neuen Produzenten Brian Eno und Daniel Lanois beeinflusst war, die noch öfter mit U2 zusammenarbeiteten.

Das Live-Aid-Konzert zur Bekämpfung der Hungersnot in Äthiopien im Juli 1985 wurde von mehreren hundert Millionen Menschen weltweit gesehen. U2 sollte eigentlich kein Haupt-Act auf diesem Konzert sein, begeisterte aber das Publikum mit einer aufsehenerregenden 13-minütigen Version von Bad. 1986 verstärkten sie ihr politisches und soziales Engagement, indem sie an der Conspiracy-of-Hope-Tour für Amnesty International teilnahmen. U2 hatte maßgeblichen Anteil an der darauf folgenden Verdreifachung der Mitgliederzahl von Amnesty International.

The Joshua Tree, Rattle and Hum (1987 bis 1990)[Bearbeiten]

Das 1987 erschienene Album The Joshua Tree stieg in Großbritannien, den USA und Deutschland auf Platz 1 der Charts. Die ausgekoppelten Singles With or Without You und I Still Haven’t Found What I’m Looking For erreichten in den USA Platz 1 der Single-Charts. Unter den Musikkritikern gilt The Joshua Tree als das beste Album der Band und als Meilenstein der Musikgeschichte. In Deutschland ist es unter den Top 50 der meistverkauften Alben aller Zeiten. Nach den Beatles und The Who wurde U2 als dritte Rockband auf dem Titel des Time Magazine abgelichtet. Die zum Album folgende Joshua-Tree-Tour war weltweit ausverkauft.

Am 27. Oktober 1988 kam die Dokumentation Rattle and Hum in die amerikanischen und am 17. November 1988 in die deutschen Kinos.[7] Sie begleitet die Bandmitglieder auf der Joshua-Tree-Tour und enthält Interviews mit ihnen und zahlreiche Live-Aufnahmen, die während der Tour entstanden sind. Das Album Rattle and Hum mit Livematerial der Tour und neuen Liedern erschien parallel zum Kinofilm. Das Album enthält unter anderem Coverversionen des Beatles-Songs Helter Skelter und von Bob Dylans All Along the Watchtower sowie das zusammen mit B. B. King neu aufgenommene Lied When Love Comes to Town. Der Text des neuen Songs Love Rescue Me wurde zusammen von U2 und Bob Dylan geschrieben. Auf dieses Album folgte die dreimonatige Lovetown-Tour, die U2 zusammen mit B. B. King bestritt. Der erste Abschnitt der Tour bestand aus Konzerten in Australien, Japan und Neuseeland; der zweite Abschnitt führte die Band nach Europa.

Achtung Baby, Zooropa, Pop (1991 bis 1998)[Bearbeiten]

Nach der Lovetown-Tour zog sich U2 aus der Öffentlichkeit zurück, um ein neues Konzept für die Band zu finden, was Bono auf einem europaweit im Radio ausgestrahlten Silvesterkonzert in Dublin ankündigte.[8] Im November 1991 veröffentlichten sie schließlich das von Industrial, Alternative Rock und elektronischer Tanzmusik beeinflusste Album Achtung Baby. Es entstand unter anderem in Berlin im Meistersaal der Hansa-Tonstudios und stellte eine stilistische Kehrtwende dar.

1993 folgte das Studioalbum Zooropa, wofür U2 einen Grammy für das beste Alternative-Music-Album bekam. Im Gegensatz zu den durch den amerikanischen Blues beeinflussten Alben The Joshua Tree und Rattle and Hum standen die folgenden beiden Alben Achtung Baby und Zooropa unter dem Einfluss europäischer Musik und Kultur. Anleihen an die europäische Moderne wie den Expressionismus und insbesondere den Dadaismus sind zahlreich, u. a. in Wortschöpfungen wie „Zooropa“, dem Spiel mit aus ihrem eigentlichen Kontext entrissenen Textversatzstücken (Numb, Zooropa), oder aber Referenzen zum Berlin der 20er Jahre. 1992 begann U2 ihre fast zweijährige Zoo-TV-Welttournee. Leitthema der Tour waren die Möglichkeiten und Gefahren der Neuen Medien und der Informationsüberflutung. Wichtige Inspirationsquelle war hier die Rolle der Medien im Irakkrieg. Während der Konzerte experimentierten sie mit völlig neuen Elementen; so wurden z. B. hunderte von Bildschirmen, fliegende Autos (Trabbis) und von Sänger Bono erfundene Alter Egos wie „The Mirrorballman“, „Mr. MacPhisto“ (visuell eng verwandt mit Gustaf Gründgens' Darstellung des Mephisto) und „The Fly“ in die Shows eingebaut. Zum Ritual eines jeden Konzerts wurde es, dass Bono von der Bühne aus versuchte, verschiedene prominente Persönlichkeiten anzurufen, wie z. B. den ehemaligen US-Präsidenten George Bush sr. oder Mitglieder der britischen Königsfamilie. Ebenso zeigten U2 wieder ihr starkes politisches Engagement, indem sie während einiger Konzerte in Europa eine Liveschaltung per Satellit in das Krisengebiet um Sarajevo während des Balkankonfliktes herstellten und Betroffene von ihrem Schicksal berichten ließen.

Nach Achtung Baby, Zooropa und der überaus erfolgreichen Zoo-TV-Tour spekulierten Musikkritiker auf eine baldige Rückkehr U2s zu ihrem traditionelleren Stil. U2 überraschte die Öffentlichkeit erneut im Jahre 1995, diesmal mit einem Konzeptalbum mit dem Titel Original Soundtracks I, das unter dem Pseudonym Passengers erschien und welches in enger Kooperation mit Brian Eno entstand. Außer Miss Sarajevo, das zusammen mit Luciano Pavarotti aufgenommen wurde, enthält das Album keine traditionellen Popsongs, sondern vielmehr Soundtracks zu fiktiven Filmen.

Ihr nächstes Album Pop erschien im März 1997. Durch die Mitwirkung des DJs Howie B und Mark ‚Spike‘ Stent weist das Album deutliche Einflüsse aus der europäischen Dancemusik auf. Obwohl das Album von Kritikern aufgrund der erneuten Experimentierfreudigkeit U2s positiv aufgenommen wurde, waren zahlreiche Fans eher enttäuscht. Die CD stieg in 27 Ländern (incl. Deutschland und GB) von 0 auf 1 in die Charts ein, verkaufte sich aber in den ersten drei Monaten nach Veröffentlichung nur ca. fünf Millionen mal (bis heute sind ca. acht Millionen Exemplare verkauft). U2 erklärte später, aufgrund der frühzeitigen Buchung der folgenden Popmart Tour habe das Album halbfertig veröffentlicht werden müssen. Für die spätere Kompilation Best of 1990–2000 nahm U2 in der Tat einige Songs neu auf. Im April 1997 starteten U2 die Popmart-Tour in Las Vegas. Es handelte sich ausschließlich um eine Stadiontour mit gigantischen Ausmaßen (zum Bühnenbild gehörten unter anderem der weltweit bisher größte LC-Bildschirm und eine fünf Meter große zitronenförmige Diskokugel), die die Band erstmals auch in Städte wie Leipzig, Sarajevo, Tel Aviv, Santiago de Chile oder Kapstadt führte. Die Tour endete am 21. März 1998 in Johannesburg, Südafrika.

Im November 1998 brachten U2 ihr erstes Greatest-Hits-Album heraus, The Best of 1980–1990.

All That You Can’t Leave Behind (1999 bis 2003)[Bearbeiten]

U2-Konzert (2005)

1999 gingen sie zurück ins Studio und produzierten das Album All That You Can’t Leave Behind. Nach der großen Kritik der Fans an Pop hatte sich die Band wieder einem ursprünglicheren Stil aus der Zeit von The Joshua Tree zugewandt. Im Vordergrund sollte wieder mehr das simple Zusammenspiel dieser vier Musiker stehen. All That You Can’t Leave Behind erschien im Oktober 2000 und wurde von den Kritikern als „ein Schritt weder vorwärts noch rückwärts“ der Band beschrieben; das Album kam in 22 Ländern aus dem Stand auf Platz 1 der Charts. Das Album erhielt vier Grammys, der ausgekoppelte Titel Beautiful Day erhielt noch weitere drei Grammys. Die in Großbritannien verkaufte Version der CD enthielt einen zusätzlichen Song, The Ground Beneath Her Feet, dessen Text in dem gleichnamigen Buch von Autor Salman Rushdie vorkommt.

Zusätzlich schrieben einige Mitglieder der Band zwischenzeitlich den Soundtrack zu dem im März 2000 erschienenen Film The Million Dollar Hotel von Wim Wenders, der auf einer Geschichte von Bono basiert.

Im Frühjahr 2001 startete die Band die Elevation-Tour in Miami. Die Elevation-Tour wurde zur bis dahin kommerziell zweiterfolgreichsten Tour der Musikgeschichte (nach der Voodoo-Lounge-Tour der Rolling Stones, bei der 320 Millionen Dollar eingespielt wurden). Nach dem Ende der Tour 2001 trat U2 während der Halbzeitpause des Super Bowl XXXVI auf.

2002 erschien der zweite Teil ihrer Greatest Hits, The Best of 1990–2000.

How to Dismantle an Atomic Bomb (2004 bis 2006)[Bearbeiten]

Das nächste Album der Band How to Dismantle an Atomic Bomb wurde am 22. November 2004 veröffentlicht. Das Album wurde als Album des Jahres 2005 und als bestes Rock Album 2005 mit zwei Grammys ausgezeichnet. Die Stücke Vertigo, Sometimes You Can’t Make It On Your Own und City of Blinding Lights gewannen insgesamt fünf weitere Grammys.

Die erste Singleauskopplung Vertigo sorgte weltweit für Download-Rekorde beim iTunes Store, da der Song zuerst nur dort online erhältlich war. Im Januar 2005 präsentierte U2 ihr Video zu All Because of You während der US College American Football Orange Bowl.

U2 spielte mit der der Albumveröffentlichung folgenden Vertigo Tour 389 Millionen US-Dollar ein;[9] es war damit die bislang (Stand: 1. Mai 2006) kommerziell erfolgreichste Tournee der Musikgeschichte. Sie wurde im März 2006 nach einer Reihe von Konzerten in Südamerika wegen eines Krankheitsfalls in der Familie eines Band-Mitglieds unterbrochen. Die noch ausstehenden Konzerte in Neuseeland, Australien, Japan und auf Hawaii wurden von November bis Dezember 2006 nachgeholt.

Am 2. Juli 2005 eröffnete U2 zusammen mit Paul McCartney mit dem Beatles-Song Sgt. Peppers Lonely Hearts Club Band das Live-8-Konzert in London. Im Anschluss spielte U2 mit Beautiful Day/Blackbird, Vertigo und One/Unchained Melody drei eigene Songs.

Im September 2006 wurden Songs für ein weiteres Best-Of-Album der Band und für ein neues Album mit dem Produzenten Rick Rubin aufgenommen. Im November 2006 wurde dann das Album U218 Singles mit 16 alten Single-Auskopplungen der Band und den zwei neuen Stücken Window in the Skies und The Saints Are Coming veröffentlicht, die im Folgenden ebenfalls als Singles veröffentlicht wurden. The Saints Are Coming ist ein Cover eines Songs von The Skids und wurde zusammen mit der amerikanischen Punk-Band Green Day eingespielt.

Im Oktober 2006 wurde bekanntgegeben, dass U2 das Plattenlabel Island Records nach 27-jähriger Zusammenarbeit verlässt, um Jason Iley zu Mercury Records zu folgen. Dieser war am 16. Mai 2005 dorthin gewechselt und ist vorher bei Island Records für U2 zuständig gewesen.

No Line on the Horizon (2007 bis 2011)[Bearbeiten]

Bono und Adam Clayton während eines Auftritts 2009 in Toronto
Bühne in Dublin während der 360°-Tour (2009)

Anfang Juni 2007 befand sich die Band mit den Produzenten Daniel Lanois und Brian Eno zwei Wochen in Marokko, um neue Songs aufzunehmen. U2 arbeitete im Zuge dieser Aufnahmen mit unterschiedlichen afrikanischen Musikern zusammen und experimentierten mit neuen Musikeinflüssen. Vorerst ist aber keine Veröffentlichung des Materials geplant.

Ein 3D-Konzertfilm, U2 3D, aufgenommen während der Vertigo-Tour, wurde am 23. Januar 2008 veröffentlicht. Da zu diesem Zeitpunkt noch sehr wenige 3D-Kinos existierten, ist der Film am 18. Februar 2010 erneut in die deutschen Kinos gekommen.[10]

Das Album No Line on the Horizon wurde im März 2009 (Deutschland: 27. Februar) veröffentlicht. Die erste Single des Albums Get on Your Boots wurde am 19. Januar 2009 veröffentlicht; in Deutschland wurde der Veröffentlichungstermin der Single auf den 20. Februar verschoben. Im Juni 2009 begann die 360°-Tour der Band, die bis in den Juli 2011 andauerte und anders als die letzten vorangegangen Tourneen ausschließlich Open Air in Sportstadien stattfand.[11]

Ende 2009 wurden U2 vom Musikmagazin Rolling Stone als einer von acht Künstlern des Jahrzehnts bezeichnet.[12] U2 machten in diesem Jahrzehnt nach den Rolling Stones den zweitgrößten Umsatz mit ihren Tourneen.[13] Zwischen Juni 2009 und Juni 2010 machte die Band rund 130 Millionen Dollar Umsatz.[14] Seit 2011 ist die 360°-Tour von U2 offiziell die erfolgreichste Tournee aller Zeiten, da sie mit 736. Mio. US-Dollar Ticketumsatz den Rekord der Rolling Stones (558 Mio. US-$) deutlich übertrifft. Zudem übertreffen U2 die Rolling Stones auch bei den Zuschauerzahlen. Am Ende der 360°-Tour haben rund 7,2 Mio. Zuschauer die Konzerte verfolgt, während es bei den Stones 6,4 Mio. waren.[15][16]

Songs of Innocence (2014)[Bearbeiten]

Das aktuelle Album Songs of Innocence wurde am 9. September 2014 im Rahmen der Apple-Pressekonferenz zur Markteinführung des iPhone 6 veröffentlicht.[17] Es wird automatisch allen iTunes-Account-Besitzern bis zum 13. Oktober kostenlos zur Verfügung gestellt.[18] Erst danach wird es als physische Ausgabe und auf den restlichen Downloadportalen veröffentlicht. Der Apple-CEO Tim Cook nannte es die „größte Albumveröffentlichung aller Zeiten“. Von Kritikern wird bemängelt, dass das Album ohne Zustimmung der Nutzer in der Liste der gekauften Alben erscheint und sich auch nur mit großem Aufwand löschen lässt.[19][20]

Auf der offiziellen Webseite von U2 wurde gleichzeitig mit dem Erscheinen von Songs of Innocence ein weiteres Album angekündigt, das dem Namen Songs of Experience tragen soll.[21] Die beiden Albumtitel lehnen sich an an zwei zusammenhängende Gedichtbände des englischen Dichters William Blake an.

Markenzeichen[Bearbeiten]

U2, in ihrer personellen Besetzung seit Gründung bis heute unverändert, entwickelten schon früh eine eigene für sie typische Spielweise. Aufbauend auf der Rhythmussektion um den Schlagzeuger Larry Mullen junior und den Bassisten Adam Clayton konnte der Gitarrist The Edge einen eigenen experimentellen Gitarrensound entwickeln, während der Sänger Bono als charismatischer Frontmann der Band mit einem oft hymnischen Gesangsvortrag auftritt. Besonders bei Liveauftritten kommt diese Art des Vortrags zu seiner vollen Geltung (Stadion-Rock). Nach eigener Beschreibung der Band bilden Adam Clayton und Larry Mullen junior das Rückgrat der Gruppe, The Edge den Kopf und Bono das Herz.

Immer wieder ließ die Gruppe jedoch verschiedene musikalische Stile in ihre Musik einfließen. Elemente von Punk, Gospelmusik, Country, Blues, Dance, Industrial, Ambient, Trip Hop und anderer Richtungen prägten teilweise ganze Alben. Sie orientieren sich an Künstlern wie Elvis Presley, den Beatles, Van Morrison, The Clash und vielen anderen, erhielten jedoch eine konstante Unverkennbarkeit.

Bono bei einem Gespräch mit dem damaligen IWF-Direktor Horst Köhler, Prag (2000)

Soziales Engagement und politische Liedtexte[Bearbeiten]

Bekannt ist U2 darüber hinaus auch für ihr Engagement für wohltätige Zwecke. Sie, und der Band voran Sänger Bono, unterstützen Organisationen wie Amnesty International und Greenpeace und treten für den Schuldenerlass und die Bekämpfung von AIDS und extremer Armut in Ländern der Dritten Welt ein. Ihre politischen, gesellschaftlichen und religiösen Überzeugungen sind oftmals Themen in Liedern und auf Konzerten. Die Texte der Lieder, die zum größten Teil von Bono, dem Sänger der Band, geschrieben werden, sind vielfach poetisch und tiefgründig. In einem Interview sagte Bono zu diesem Thema einmal: “Should I rather write songs about sex and drugs? No, I won't do that.”

Beispiele für das Aufgreifen politischer Themen sind die Lieder Pride, in dem es um das Leben von Martin Luther King geht, Walk On, das für die in Burma gefangengehaltene Menschenrechtlerin Aung San Suu Kyi geschrieben wurde, oder auch Crumbs From Your Table über die Hungerbekämpfung in der Dritten Welt. Auf The Joshua Tree finden sich mehrere Bezüge zu Lateinamerika - Bullet the Blue Sky kritisierte massiv die damalige US-Politik in El Salvador und Mothers of the Disappeared erinnert an die zehntausenden von lateinamerikanischen Militärdiktaturen der 1970er und 1980er Jahre heimlich entführten und ermordeten Menschen („The Disappeared“, span. „Desaparecidos“).

Viele der Lieder von U2 handeln außerdem von dem christlichen Glauben der Bandmitglieder. Bono betont immer wieder in Interviews seinen Glauben, der auch der Antrieb für sein außermusikalisches Engagement ist. Songs wie I Still Haven’t Found What I’m Looking For, 40, If God Will Send His Angels und vor allem Yahweh behandeln den christlichen Glauben der Band.

Ein Beispiel für die Thematisierung von Politik in Konzerten war das Neujahrskonzert in Dublin am 1. Januar 1990, das U2 den Menschen in der DDR und in Rumänien widmet, in deren Ländern wenige Wochen zuvor die Regime zusammengebrochen waren. Während des Liedes Pride ruft Bono den Satz ins Publikum: “For the people in Romania and East Germany – sing it. Pride, in the name of love.”[22]

Andere Projekte[Bearbeiten]

Neben der Tätigkeit in ihrer Band arbeiten die Mitglieder von U2 auch mit anderen Musikern zusammen:

Sänger Bono trat beispielsweise 1985 als Gastsänger der irischen Band Clannad bei dem Titel In A Lifetime auf; später im Jahr beteiligte er sich mit anderen Musikern am Album Sun City—Artists Against Apartheid.

Bono (2009)

The Edge produzierte derweil zusammen mit Komponist und Arrangeur Michael Brook den Soundtrack zum Film The Captive. Titellied wurde Heroine, welches The Edge zusammen mit der irischen Sängerin Sinéad O’Connor schrieb, die auch den Gesangspart lieferte.

Während der Aufnahmen zu The Joshua Tree brachte Produzent Daniel Lanois U2 mit Robbie Robertson (ehemals Mitglied bei The Band) zusammen. Mit ihm schrieben sie und nahmen sie die beiden Titel Testimony und Sweet Fire Of Love auf. Bono und The Edge schrieben außerdem das Lied She’s A Mystery To Me für Roy Orbison, das auf dessen Album Mystery Girl erschien.

Auf dem Album Duets von Frank Sinatra sang dieser 1993 zusammen mit Bono den Song I’ve Got You Under My Skin. Die Aufnahme erschien auch als B-Seite der U2-Single Stay (Faraway, So Close).

1994 wiederum arbeitete Sänger Bono zusammen mit seinem langjährigen Freund Gavin Friday und dessen Partner Maurice Seezer am Soundtrack für den Film In the Name of the Father, der das auf Tatsachen beruhende Schicksal mehrerer Iren beleuchtet, die zu Unrecht eine jahrelange Haft wegen angeblicher Beteiligung an einem Bombenattentat der IRA verbüßten.

Ein während der Aufnahmesessions zu Achtung Baby entstandenes Stück wurde 1995 zusammen mit Christy Moore vervollständigt und erschien unter dem Namen North And South Of The River als Tribut an U2s Heimatstadt Dublin.

Es folgte weitere Arbeit an verschiedenen Soundtracks. Bono und The Edge schreiben das Titellied Goldeneye für den gleichnamigen James-Bond-Streifen. Gesungen wurde der Titel von Musiklegende Tina Turner. Ein während der Aufnahmen für Zooropa entstandenes Stück namens Hold Me, Thrill Me, Kiss Me, Kill Me wiederum wurde als Titellied für den Film Batman Forever fertiggestellt. Danach wurde U2 gebeten, einen Titelsong für den Streifen Mission: Impossible beizusteuern. Adam Clayton und Larry Mullen junior nahmen sich dieser Aufgabe an und mischten die Titelmelodie der gleichnamigen Serie neu ab.

Der Spielfilm Entropy mit Stephen Dorff, Judith Godrèche und Kelly Macdonald aus dem Jahre 1999 spielt während U2s Popmart-Tour und enthält neben vielen Konzertausschnitten auch Szenen mit der Band in Nebenrollen.

Auf dem Album Goddess in the Doorway von 2001 sang Bono zusammen mit Mick Jagger den Song Joy.

Bono trat 2002 während eines für den Sender VH1 aufgezeichneten Konzerts zusammen mit der irischen Band The Corrs auf und interpretierte zusammen mit ihnen die Titel Summer Wine (im Original von Lee Hazlewood und Nancy Sinatra) und When The Stars Go Blue (im Original von Ryan Adams). Diese Aufzeichnung wurde später auch auf dem Album VH-1 Presents the Corrs: Live in Dublin veröffentlicht.

In dem Filmmusical Across the Universe aus dem Jahre 2007 spielt Bono die Nebenrolle des Dr. Roberts. Für den Soundtrack coverte er die zwei Lennon-Kompositionen I Am the Walrus und Lucy in the Sky with Diamonds.

Nicht nur für und mit anderen Künstlern arbeitete U2, es erschienen ebenfalls Coverversionen als B-Seiten ihrer eigenen Singles. Unter anderem nahmen sie eigene Versionen von Titeln wie Unchained Melody von den Righteous Brothers, Night and Day (auf Red Hot + Blue) sowie I’ve Got You Under My Skin von Cole Porter, Can’t Help Falling in Love von Elvis Presley, oder Satellite Of Love von Lou Reed auf. Auf ihren Konzerten coverten sie ebenfalls wiederholt Titel anderer Künstler.

U2 arbeitete auch immer wieder mit anderen Künstlern zusammen – genannt seien hier der US-Autor William S. Burroughs, der kurz vor seinem Tod im Video Last Night On Earth einen Gastauftritt hatte und dessen Gedicht A Thanksgiving Prayer als Videomaterial für die Zoo-TV-Tour eingespielt wurde, sowie der Fotograf Anton Corbijn, der u. a. eine Videoversion des U2-Hits One in Berlin drehte.

Neben zahlreichen Coverversionen von U2-Songs durch Bands wie die Pet Shop Boys und Sepultura oder Musikern wie George Michael oder Johnny Cash, coverte auch U2 immer wieder Songs anderer Bands. Ihr neustes Projekt ist die Coverversion des Songs The Saints Are Coming von The Skids aus dem Jahr 1978. Zusammen mit der Band Green Day sangen sie es in New Orleans im Louisiana Superdome.

Die Songs der Band hinterließen aber auch bei Arbeiten von Künstlern anderer Kunstrichtungen ihre Spuren. Im Jahr 2003 porträtierte der irische Maler, Illustrator und Poet Louis le Brocquy U2-Frontman Bono auf einem Ölbild, nachdem er zuvor bereits einige Aquarelle von ihm angefertigt hat.[23] Durch den spirituellen Hintergrund der Musik, die Intensität und kompositorische Dichte im Zusammenhang mit großer Emotionalität und Leidenschaft fühlt sich auch die Malerin Nadja Jerczynski[24] beeinflusst. Die Schülerin des Malers Sean Scully hat seit 2006 zahlreiche Bilder zu der Musik von U2 gemacht.

Bono war Gründungsmitglied der nichtstaatlichen Organisation DATA (Debt, AIDS, Trade, Africa). Ziel der Organisation war es, Regierungen dazu zu veranlassen, Aids und Armut in Afrika zu bekämpfen. 2004 gründete DATA zusammen mit zehn weiteren Entwicklungsorganisationen die neue, überparteiliche Kampagnenorganisation ONE, Bono wurde Vorstandsmitglied dieser Organisation. Der Arbeitsbereich und die Zielsetzung von ONE sind denen von DATA ähnlich, jedoch allgemeiner und umfassender. Seit Januar 2008 ist DATA mit ONE verschmolzen.

Für den ersten Welt-Multiple-Sklerose-Tag im Mai 2009 ist ein vierminütiger Kampagnenfilm entstanden, der Menschen mit der unheilbaren chronischen Erkrankung aus verschiedenen Teilen der Welt in Situationen ihres alltäglichen Lebens zeigt. Für die musikalische Untermalung wurde der U2-Song Beautiful Day gewählt. Für 2010 wurden Film und Song zu kurzen Fernsehspots umgearbeitet. Darin wird gezeigt, dass Multiple Sklerose theoretisch jeden Menschen in jedem Alter zu jeder Zeit treffen kann und fortan das Leben der Betroffenen mitbestimmt.

Kritik[Bearbeiten]

Kritiker werfen U2 vor, einerseits für soziale Gerechtigkeit einzutreten, andererseits jedoch selbst Steuersünder zu sein. Beim Glastonbury Festival 2011 forderte die Aktivistengruppe Art Uncut U2 auf, ihre Steuern in Irland zu zahlen. Die Band soll im Jahr 2006 nach einer Gesetzesänderung in Irland ihren Steuerstandort in die Niederlande verlagert haben, um weniger Steuern zu zahlen. Damit würden dem irischen Volk dringend benötigte Steuereinnahmen in Höhe von mehreren Millionen Euro entgehen.[25][26] Dieser Sachverhalt wurde vom ARD-Wirtschaftsmagazin Plusminus in der Sendung vom 5. Dezember 2012 aufgegriffen, wobei aufgezeigt wurde, dass U2 ihre Steuerlast in der Tat drückten, indem sie sämtliche Rechte an ihren Songs an eine eigens von ihnen in den Niederlanden gegründete Firma abtraten, weil dort besondere niedrige Steuersätze für Gewinne aus Patenten und Lizenzen gelten würden. Damit seien U2 allerdings nicht als „Steuersünder“, sondern als „Steueroptimierer“ zu bezeichnen, da das Vorgehen legal sei.[27]

Diskografie[Bearbeiten]

Hauptartikel: U2/Diskografie
  • Hinweise zu den mit * gekennzeichneten irischen Platzierungen:
  1. Das Archiv für die irischen Albencharts beginnt ab dem 1. Januar 2000. Bei allen zuvor veröffentlichen Tonträgern ist die nach diesem Datum erreichte Höchstposition angegeben.
  2. Die Anzahl der Wochen in den Charts ist trotz nicht abrufbarer Platzierung verfügbar, falls der Tonträger seit 2000 erneut in den Charts platziert war.
  3. Schallplattenauszeichnungen sind in Irland erst seit 2005 abrufbar.

Studioalben[Bearbeiten]

Jahr Titel Chartpositionen [28] Anmerkungen
DE AT CH UK US IE
1980 Boy 89
(1 Wo.)
52 Gold
(31 Wo.)
63 Platin
(47 Wo.)
13*
(7 Wo.)
Erstveröffentlichung: 20. Oktober 1980
1981 October 96
(1 Wo.)
11 Platin
(42 Wo.)
104 Platin
(38 Wo.)
17*
(6 Wo.)
Erstveröffentlichung: 16. Oktober 1981
1983 War 59 Gold
(6 Wo.)
Gold 1 2-fach Platin
(147 Wo.)
12 4-fach Platin
(179 Wo.)
16*
(15 Wo.)
Erstveröffentlichung: 17. Februar 1983
1984 The Unforgettable Fire 14
(40 Wo.)
24
(3 Wo.)
1 2-fach Platin
(131 Wo.)
12 3-fach Platin
(132 Wo.)
30*
(24 Wo.)
Erstveröffentlichung: 1. Oktober 1984
1987 The Joshua Tree 1 2-fach Platin
(74 Wo.)
1 3-fach Gold
(56 Wo.)
1
(37 Wo.)
1 6-fach Platin
(168 Wo.)
1 Diamant
(103 Wo.)
12*
(111 Wo.)
Erstveröffentlichung: 9. März 1987
1988 Rattle and Hum 1 Platin
(37 Wo.)
1
(46 Wo.)
1 2-fach Platin
(26 Wo.)
1 4-fach Platin
(61 Wo.)
1 5-fach Platin
(38 Wo.)
43*
(25 Wo.)
Erstveröffentlichung: 10. Oktober 1988
1991 Achtung Baby 4 Platin
(59 Wo.)
2 Platin
(22 Wo.)
3 Gold
(22 Wo.)
2 4-fach Platin
(88 Wo.)
1 8-fach Platin
(97 Wo.)
9*
(106 Wo.)
Erstveröffentlichung: 18. November 1991
1993 Zooropa 1 Gold
(21 Wo.)
1 Gold
(18 Wo.)
1
(14 Wo.)
1 Gold
(31 Wo.)
1 2-fach Platin
(40 Wo.)
 ?* Erstveröffentlichung: 6. Juli 1993
1997 Pop 1 Gold
(30 Wo.)
1 Platin
(28 Wo.)
1 Platin
(26 Wo.)
1 Silber
(35 Wo.)
1 Platin
(28 Wo.)
13
(4 Wo.)
Erstveröffentlichung: 3. März 1997
2000 All That You Can’t Leave Behind 1 3-fach Gold
(40 Wo.)
1 Platin
(51 Wo.)
2 2-fach Platin
(62 Wo.)
1 3-fach Platin
(62 Wo.)
3 4-fach Platin
(94 Wo.)
1
(107 Wo.)
Erstveröffentlichung: 30. Oktober 2000
2004 How to Dismantle an Atomic Bomb 1 3-fach Gold
(42 Wo.)
1 Platin
(42 Wo.)
1
(40 Wo.)
1 4-fach Platin
(38 Wo.)
1 3-fach Platin
(56 Wo.)
1 10-fach Platin
(51 Wo.)
Erstveröffentlichung: 22. November 2004
2009 No Line on the Horizon 1 Platin
(27 Wo.)
1
(28 Wo.)
1 Platin
(32 Wo.)
1 Platin
(21 Wo.)
1 Platin
(25 Wo.)
1 4-fach Platin
(29 Wo.)
Erstveröffentlichung: 27. Februar 2009
2014 Songs of Innocence 2
(… Wo.)
2
(… Wo.)
3
(… Wo.)
6
(… Wo.)
9
(… Wo.)
2
(… Wo.)
Erstveröffentlichung: 9. September 2014 (via iTunes)

Auszeichnungen[Bearbeiten]

Zu den bedeutendsten Auszeichnungen in der Karriere von U2 gehören:

  • 22 Grammys
    • 1987 – Best Rock Group Performance und Album Of The Year (The Joshua Tree)
    • 1988 – Best Rock Group Performance (Desire), Best Performance Music Video (Where The Streets Have No Name)
    • 1992 – Best Rock Group Performance (Achtung Baby)
    • 1993 – Best Alternative Music Album (Zooropa)
    • 1994 – Best Music Video Long Form (Zoo TV – Live From Sydney)
    • 2000 – Record Of The Year, Song Of The Year und Best Rock Group Performance (Beautiful Day)
    • 2001 – Record Of the Year (Walk On), Best Pop Group Performance (Stuck In A Moment You Can't Get Out Of), Best Rock Group Performance (Elevation), Best Rock Album (All That You Can't Leave Behind)
    • 2004 – Best Rock Group Performance, Best Rock Song und Best Short Form Music Video (Vertigo)
    • 2005 – Best Rock Group Performance und Song Of The Year (Sometimes You Can't Make It On Your Own), Best Rock Song (City Of Blinding Lights), Best Rock Album und Album Of The Year (How To Dismantle An Atomic Bomb)
  • 7 BRIT Awards
    • 1988, 1989 und 1990 – International Group
    • 1993 – Most Successful Live Act
    • 1998 – International Group
    • 2001 – International Group, Outstanding Contribution
  • Golden Globe Award
    • 2003 – Best Original Song (The Hands That Built America)
    • 2014 – Best Original Song (Ordinary Love)
  • 5 MTV Video Music Awards
    • 1987 – Viewer’s Choice – „With Or Without You“
    • 1988 – Best Video From a Film – „When Love Comes to Town“
    • 1992 – Best Group Video – „Even Better Than the Real Thing“
    • 1995 – Viewer’s Choice Europe – „Hold Me, Thrill Me, Kiss Me, Kill Me“
    • 2001 – Video Vanguard Award
  • 3 MTV Europe Music Awards
    • 1995 – Best Group
    • 1997 – Best Live Act
    • 2009 – Best Live Act
  • 14 Meteor Ireland Music Awards (in den Jahren 2001 (3), 2002 (7), 2003 (1), 2006 (3))
  • Amadeus Austrian Music Award 2001 + drei Nominierungen (2004, 2005, 2006)
  • Nominierung für die Goldene Himbeere in der Kategorie Schlechtester Song für „Hold Me, Thrill Me, Kiss Me, Kill Me“, 1996
  • Auszeichnung als Freemen of the City of Dublin, März 2000[29]
  • Nominierung für den Oscar in der Kategorie Music – Original Song für „The Hands That Built America“, 2003
  • Aufnahme in die Rock and Roll Hall of Fame, 2005
  • Portugiesischer Freiheitsorden für ihr humanitäres Engagement, 2005
  • Auszeichnung Botschafter des Gewissens von Amnesty International, 2005
  • Nominierung für den Oscar in der Kategorie Music – Original Song für „Ordinary Love“, 2014
  • Bambi in der Kategorie Musik International 2014

Plattenverkäufe[Bearbeiten]

In den USA hat U2 über 51,5 Millionen Alben verkauft und liegt damit auf Rang 21 der Bestseller-Liste.[30] Weltweit sind bisher ca. 170 Millionen Alben verkauft worden.[31][32]

U2 hält den Rekord für die meisten Nummer-eins-Hits in den irischen Single-Charts.[33] Die Band verzeichnete insgesamt 20 Nummer-eins-Hits. Ihren ersten Nummer-eins-Hit hatte sie 1985 mit The Unforgettable Fire. Ihr bislang letzter Nummer-eins-Hit in Irland war Get on Your Boots im Jahre 2009.[6]

Literatur[Bearbeiten]

  • U2 by U2. Bono, The Edge, Adam Clayton, Larry Mullen Jr. Mit Neil McCormick, aus dem Englischen von Charlotte Lyne, Frankfurt/Main 2006, ISBN 978-3-502-15046-6.

Weblinks[Bearbeiten]

 Commons: U2 – Album mit Bildern, Videos und Audiodateien

Einzelnachweise[Bearbeiten]

  1. Eamon Dunphy: Unforgettable Fire; The Story of U2, Penguin 1987, ISBN 0670821047, S. 141-147
  2. Live Nation Nears a Deal for Managers of Music Acts, The New York Times vom 12. November 2013, abgerufen am 20. September 2014
  3. U2's manager Paul McGuinness 'set to step down after 34 years', BBC News vom 13. November 2013, abgerufen am 20. September 2014
  4. Inside Guy Oseary and Paul McGuinness' $30M Live Nation Deal: New Roles, More Leverage and Music From U2, billboard.biz vom 13. November 2013, abgerufen am 20. September 2014
  5. Vgl. U2 by U2, S. 56, 70 & 76. Laut The Edge waren die Lieder, die auf dem ersten Demo enthalten waren, die von Barry Devlin produzierten. Die im Text angegebenen Tracklisten stammen vom Bootleg Another time, another place (the early demos 1978/79).
  6. a b c d Archiv der irischen Single-Charts
  7. IMDb: Release dates for U2: Rattle and Hum
  8. Neil McCormick: U2 by U2, S. 213
  9. [1] U2tour.de. Retrieved 22 July 2013
  10. Fantasia Film: U2 3D
  11. U2 Live on Tour. U2 360° Tour (2009–2011). Dietmar Reicht, abgerufen am 1. November 2010.
  12. The Voices: Artists of the Decade. In: rollingstone.com.
  13. Top Touring Artists of the Decade. In: billboard.com.
  14. U2 kassieren am meisten. In: news.de, 18. Juli 2010
  15. [2] U2tour.de. Retrieved 22 July 2013
  16. [3]
  17. spiegel.de: Minutenprotokoll zum Apple-Event: Die Uhr kommt 2015, das Telefon in einigen Tagen in die Läden, abgerufen am 9. September 2014.
  18. heise.de: Neues U2-Album kostenlos bei iTunes, 9. September 2014, abgerufen am 12. September 2014.
  19. heise.de: iOS-Nutzer beklagen U2-Zwangsgeschenk – und werden es nicht los, 11. September 2014, abgerufen am 12. September 2014.
  20. focus.de: iTunes-Nutzer wehren sich gegen kostenloses U2-Album, 11. September 2014, abgerufen am 12. September 2014.
  21. u2.com: Remember Us?, 9. September 2014, abgerufen am 12. September 2014.
  22. Radiomitschnitt des damaligen Radiosenders SDR 3, der das Konzert live übertrug.
  23. http://www.anne-madden.com/LeBPages/individual43.html
  24. http://www.jerczynski.com/
  25. Protestaktion gegen Rockband U2 in Glastonbury , DiePresse Online (vom 25. Juni 2011)
  26. U2 bei Konzert als Steuersünder beschuldigt, DieZeit Online (vom 25. Juni 2011)
  27. Unternehmensgewinne am Fiskus vorbeigeschleust (Version vom 8. Dezember 2012 im Internet Archive), Plusminus-Sendung vom 5. Dezember 2012
  28. Chartquellen: IE DE AT CH UK US
  29. Spiegel Online: Belämmertes Dublin – Bono auf der Weide, 20. März 2000
  30. RIAA Top Selling Artists: http://www.riaa.com/goldandplatinum.php?content_selector=top-selling-artists
  31. [4] Live Nation. Retrieved 22 July 2013
  32. [5] U2tour.de. Retrieved 22 July 2013
  33. irishcharts.ie, Facts & Figures – Artists with most No.1s, zuletzt 2008 aktualisiert
Dies ist ein als lesenswert ausgezeichneter Artikel.
Dieser Artikel wurde am 25. September 2005 in dieser Version in die Liste der lesenswerten Artikel aufgenommen.